Anonim

Viaje

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Foto de arriba por Dave Bezaire y Susi Havens-Bezaire

[Nota del editor: esta es la segunda de una serie en curso del colaborador habitual Hal Amen, que se ofrece como voluntario en América del Sur en 2009. Lea el primer artículo de la serie aquí.]
Aproximación final

Cuando el autobús desde La Paz subió por el paso y comenzó su desgarrador descenso hacia el Valle de Cochabamba, se me encogió el estómago. Aunque más tarde me enteré de que esto fue el resultado de la comida callejera comprada la noche anterior (y el comienzo de un episodio de diarrea del viajero de dos días), en el momento en que lo atribuí a los nervios.

Para alguien que guarda los muebles y los guarda en el lado opuesto del mundo cada dos años, no manejo muy bien los cambios en la vida. Saltar de cabeza a Sudamérica para comenzar un año de voluntariado ciertamente entra en esta categoría.

Sin embargo, con el tiempo, aprendí algunos consejos para ayudar a sobrevivir la transición:

Foto de arriba por Phillie Casablanca

Consejo 1.Defina sus objetivos personales antes de llegar.

¿Estás planeando tomar clases de idiomas además del voluntariado? ¿Esperas viajar con frecuencia en la región? ¿Cómo quieres que sea tu vida durante los próximos días / semanas / meses?

Mi comprensión de la cultura boliviana era inexistente, mi español era decididamente deficiente. Sostenible Bolivia, mi organización de colocación, parecía de buena reputación, pero había sido fundada recientemente, por lo que no había forma de saber exactamente qué había en la tienda.

Sin embargo, principalmente, la aprensión que sentí surgió de mi colocación de voluntario. Energética fue una agencia de desarrollo que diseñó e instaló sistemas de energía verde, un campo técnico en el que no tenía experiencia.

Se dieron garantías de que mi falta de experiencia no era un problema, pero ¿era cierto?

Foto de arriba por Phillie Casablanca

Aterrizaje

2. Si hay algo que no funciona para usted, ya sea en su situación de vida o en su puesto de voluntario, hable lo antes posible.

No tiene sentido perder el tiempo siguiendo un camino sin salida.

3. Haga todas las preguntas que pueda imaginar, estableciendo que todo en el terreno coincide con lo que se anuncia.

Bolivia sostenible era, de hecho, una organización joven, de solo un año y medio. Yo tampoco era la única cara nueva. Varios miembros del personal habían comenzado su mandato solo dos semanas antes, junto con un puñado de voluntarios.

4. No se deje intimidar por sus compañeros voluntarios, incluso si este es su primer período y el séptimo.

Todos están allí por la misma razón, y nadie va a cuestionar sus credenciales o sinceridad. La juventud de la agencia no era una deficiencia como temía; más bien, fue emocionante sentir que estaba entrando en la planta baja.

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Además, la vivienda para voluntarios era agradable, la conexión inalámbrica a Internet prometida funcionaba y todos parecían decididos a garantizar que se atendieran mis necesidades individuales.

5. No tenga miedo de hacer una solicitud.

¿Necesita un escritorio para su habitación o ayuda para adquirir un teléfono celular en la red local? La organización quiere que usted quiera quedarse, por lo que se debe ofrecer asistencia generosa y alegremente.

De hecho, la parte más difícil de instalarme en mi nuevo hogar fue recordar cómo vivir con compañeros de cuarto nuevamente. No desde la universidad me había obligado a compartir mi cocina y el baño. Pero con el tiempo, la naturaleza comunitaria de la casa de voluntarios serviría para enriquecer mi experiencia.

6. Establezca bajas sus expectativas de nivel de vida.

No estás charlando en un viaje turístico de lujo; estás dando tu tiempo a los menos afortunados. Además, prepararse para lo peor seguramente lo dejará gratamente sorprendido a su llegada.

Después de un rápido período interino recorriendo Cochabamba y recuperándose del inoportuno TD, era hora de comenzar lo que había venido a hacer aquí.

Foto arriba de Hábitat para la Humanidad en el
República Dominicana

Poniéndose manos a la obra

7. Enfoque su tarea de voluntario con la mentalidad adecuada.

Esta no es una simple alternativa de vacaciones de verano o una excusa para viajar a un lugar exótico. Es trabajo. Te inscribiste y deberías dedicar tanto esfuerzo como si te pagaran.

Un equipo de Bolivia Sostenible me acompañó a las oficinas de Energética. Mi ansiedad había alcanzado un pico. Energética es una organización boliviana, simple y llanamente. Todo su personal es local, con el español claramente el idioma operativo. Como se dijo, mi español apenas funciona.

8. Si la compañía que maneja su colocación es independiente de su organización de voluntarios, averigüe quién es responsable de qué.

¿Con quién se contacta si necesita llamar enfermo? ¿A quién paga sus honorarios y quién supervisa su trabajo?

Admito que literalmente estaba temblando de rodillas cuando visitamos los escritorios de más de 30 empleados de Energética, intercambiando saludos españoles y besos en las mejillas (según la moda boliviana). No fue sino hasta el día siguiente, cuando tuve la oportunidad de reunirme con el director, que mis temores finalmente desaparecieron.

9. Por encima de todo, asegúrese de comprender lo que implica su posición .

Todos pierden si estás deambulando perdido, sin saber exactamente qué es lo que estás haciendo. Obviamente, el director había recibido información sobre mis antecedentes, experiencia laboral e intereses, y tenía varias ideas de proyectos alineadas para alguien sin experiencia en ingeniería o técnica.

¿Traduciendo el sitio web? Cheque. ¿Fotografía de instalaciones de sistemas? Cheque. ¿Entrevistar a los beneficiarios del proyecto y armar una publicación? Cheque cheque.

Envuelto en el perfume húmedo del Valle de Cochabamba, y cargado con un propósito específico, por fin sentí que había llegado.


10. Usa una sonrisa
.

No importa cuán torcido sea tu interior o cuán rápido esté corriendo tu mente, transmite a los que te rodean que estás feliz de estar allí y listo para ayudar. Después de todo, tienes mucho por lo que estar agradecido.