Anonim

Viaje

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Mientras filma el episodio final de Word Travels en Etiopía, Robin se encuentra con un atleta inspirador que usa su poder para retribuir.

Yo lo llamo la cadena de personas. Es como Facebook, sin conexión, con borde.

La idea es obtener contactos aleatorios en lugares aleatorios y ver a dónde te lleva. Podría ser un palacio, podría ser un callejón oscuro, pero conocer a alguien aquí que conozca a alguien allí generalmente conduce a todas partes.

Viajamos para aprender. Viajamos para desafiarnos a nosotros mismos, nuestras expectativas, nuestros pensamientos del mundo.

En este caso, un viejo amigo transmitió los detalles de Joseph en Addis Abeba.

No sabía nada de él, quién es, qué hace, solo que teníamos un amigo mutuo y dado que el resto de los 5 millones de habitantes de Addis Abeba eran completamente desconocidos, eso fue un comienzo.

Lo llamé desde el bar del hotel y acordamos reunirnos a la noche siguiente para tomar un café. Todavía estoy lidiando con el frenesí de firengi, esta sensación de querer devolver pero no perpetuar, cuando Joseph llega, enviado desde arriba para responder a mis oraciones.

Nacido en Etiopía, Joseph emigró a Canadá a una edad temprana, se estableció en Montreal, más tarde Vancouver.

Se convirtió en el campeón de campo a través de Canadá, compitiendo en el Campeonato Mundial contra grandes etíopes como Gabriel Hailleselassie, y luego hizo una fortuna en los días de las puntocom como empresario.

Capaz de retirarse a mediados de los 30, decidió empacar a su familia y mudarse a Etiopía para devolver algo.

Invertir en el futuro

Al invertir en varias empresas de nueva creación, Joseph fundó una organización benéfica llamada UniqueProjects.org para apoyar a los huérfanos, y recientemente se involucró apasionadamente en patrocinar a un grupo de jóvenes de entornos empobrecidos que prometen convertirse en corredores profesionales.

Muchos consideran que Etiopía es la capital de la caridad, el hogar de la ONG. Por lo tanto, es inspirador encontrar a alguien que independientemente marque la diferencia.

Muchos consideran que Etiopía es la capital de la caridad, el hogar de la ONG. Por lo tanto, es inspirador encontrar a alguien haciendo la diferencia independientemente, un niño, un sueño a la vez.

"¿Es difícil vivir aquí?", Le pregunto a Joseph, ya que un minibús local evita por poco chocar contra nosotros desde la izquierda, otro desde la derecha, uno al frente y, por lo que sé, uno encima de nosotros también.

"Soy un corredor de larga distancia y empresario", responde. "Estoy hecho para los desafíos, pero a veces pienso que no hay esperanza". Habla sobre la burocracia paralizante, la corrupción constante, la contaminación, el problema de "pensar pobremente" en un país con tanto potencial.

Pero Addis, explica, es el tipo de ciudad que crece en ti, el tipo de ciudad que extrañas.

Estamos subiendo la montaña Entoto, 8000 pies sobre el nivel del mar, una de las pocas áreas boscosas que permanecen en el área y que ofrece una vista impresionante de Addis.

Joseph me ha arreglado para salir a correr con algunos de sus corredores patrocinados, junto con Megeysa Askule Tafa, una de las mejores atletas del país que ganó los maratones de París, Milán y Dubai.

Corriendo cuesta arriba

Joseph y su club atlético

Quería obtener más información sobre sus programas, además sería una gran oportunidad para que los niños conocieran a un héroe corriendo y dejaran mi culo ferengi en el polvo. Sin embargo, había planeado seguirles el ritmo, al menos por un tiempo.

"Si puedes vencer a estos muchachos cuesta arriba, te daré un millón de dólares", ofrece Joseph, y empiezo a considerar la idea de ser millonario. Mi mochila tendrá cremalleras doradas.

Luego, el grupo despega, corriendo su ritmo "normal", lo que se traduce en el acelerador a fondo de Robin, empuja cada músculo hasta el punto de ruptura para salvar la vida. Menos de cien metros después, estoy cortando el intestino delgado y los niños se están riendo.

Workeneh era un lustrabotas, Tibebe no tenía hogar y Kidest era un criado doméstico. Ahora tienen un entrenador, zapatos, un lugar para quedarse, una asignación básica y una oportunidad de correr a nivel internacional.

Joseph explica. “Mire, incluso si no llegan a los Juegos Olímpicos, correr los alienta a tener éxito, a disciplinarse, a concentrarse en un comportamiento bueno y saludable. Entiendo lo que puede hacer por un individuo. Estos muchachos estaban entrenando sin zapatos, sin hogares y una comida al día. Esto les dará confianza sin importar lo que decidan hacer ”.

La razón por la que empecé a viajar

La idea de Joseph ha llamado la atención de amigos y compañeros atletas en Canadá, a quienes se les asigna un corredor y pueden ver a su organización benéfica correr por el oro. Como me di cuenta por la mendicidad constante en todo el país, la caridad puede ser un agujero abrumadoramente grande, listo para tragarse su dinero y su esperanza.

Y aunque cada ONG necesita donaciones, aquí había un hombre pequeño y modesto que marcaba una gran diferencia en la vida de los niños y que le mostró la dedicación para tener éxito.

Mientras tanto, caí de rodillas después del primer kilómetro, pero los niños me llevaron cuesta arriba hasta el coche. Si hubiera ganado el millón de dólares, tendría una idea mucho mejor de cómo regalarlo.

Viajamos para aprender. Viajamos para desafiarnos a nosotros mismos, nuestras expectativas, nuestros pensamientos del mundo.

Si quiero unas vacaciones, reservaré un hotel todo incluido en la playa. Si quiero ir de fiesta, iré a Ibiza. Nunca es fácil viajar en países en desarrollo, y aún más difícil en un país donde los extranjeros están en gran medida asociados con la ayuda financiera.

El paisaje de Etiopía es inspirador, su cultura e historia fascinantes. A medida que más viajeros lo descubran, quizás el frenesí disminuya, quizás empeore.