Anonim

Foto de Kelly Hart.

"Damas y caballeros, acabamos de ingresar al espacio aéreo saudí, si necesitan cambiarse con la ropa adecuada, ahora es un buen momento para hacerlo".

Había escuchado que este anuncio se haría en el vuelo, pero lo había descartado como uno de esos mitos de viaje; Al visitar otras culturas, la realidad rara vez coincidía con lo que los medios u otras personas le decían.

Varias mujeres se pusieron de pie y se dirigieron hacia los baños para cambiarse.

Después de aterrizar en Jeddah, abordé el autobús en la terminal. Cuando tomé asiento, un hombre saudí me llamó la atención. Se levantó de su propio asiento y señaló a una mujer de pie. Ella rechazó la oferta con un cortés apretón de manos.

El hombre le preguntó a otro, negándose a sentarse hasta que una mujer finalmente aceptara su oferta. Mirando alrededor del autobús, cada mujer vestía una abaya negra, cubriéndola de pies a cabeza. Me preguntaba si preferirían quitarse los adornos en lugar de sentarse.

El edificio de la terminal estaba inundado de thobes tradicionales blancos y khiefahs a cuadros rojos de hombres sauditas. Las únicas mujeres eran aquellas occidentales que había visto en el avión; ahora empujando su equipaje hacia coches en espera.

Las figuras vestidas de negro que navegaban por la terminal debían ser una breve introducción a lo que vería en el Reino y un recordatorio constante de un problema que me costaría entender.

Estrictamente solo hombres

Cuando caminé por el paseo marítimo de Jeddah la primera noche, me sorprendió ver una escena social revuelta entre los lugareños.

Encontré una pequeña ironía en los colores que obviamente dividían el Reino.

Hombres y mujeres caminaron juntos por la Cornisa, otros trajeron mantas y pequeños picnics, tumbados en la playa mientras se ponía el sol.

Los niños gritaban de alegría mientras disfrutaban de los paseos en camello o burro con sus padres mirando de cerca, mientras algunas parejas caminaban por el paseo marítimo; otros se sentaron en la pared del mar mientras sus hijos jugaban en la arena.

Esto podría haber sido cualquier playa en el mundo, si no fuera por la abaya que cubre a cada mujer. "Es solo ropa", dijo Mohammed, uno de nuestros escoltas en el reino, dijo que "no afecta lo que hay debajo".

En casi todos los lugares públicos aparecieron carteles que decían "Entrada familiar", "Solo para solteros" y "Solo para hombres estrictamente". Los restaurantes a menudo tendrían puertas separadas para que hombres y mujeres ni siquiera se cruzaran mientras se dirigían a habitaciones separadas.

Mirando hacia abajo desde el tercer piso de un centro comercial, me sorprendió ver cuán estrictamente, y obviamente, esta regla se aplicaba: el vestido blanco de los hombres llenaba un lado de la zona de asientos y las abayas negras de las mujeres al otro.

Encontré una pequeña ironía en los colores que obviamente dividían el Reino.

Comparación de culturas

La aduana saudita dicta que los hombres y las mujeres no deben mezclarse. Esto dificultó obtener la perspectiva de una mujer saudita sobre su vida en el reino, así que busqué debate en otra parte.

Foto de Kelly Hart.

Una carta en el periódico inglés Arab News me proporcionó una idea: "Música, socialización … hombres y mujeres en el mismo lugar", escribió una estudiante universitaria saudita sobre cafeterías como Starbucks "con tantos pecados en un solo lugar, creo deberían ser prohibidos ".

Sin duda, muchas mujeres que se oponen a su estilo de vida no pueden hablar. Pero incluso este simple comentario me hizo darme cuenta de que tratar de consolar mis propios puntos de vista con los de los sauditas sería un ejercicio infructuoso. "No se puede comparar a Arabia Saudita con los estados occidentales" fue una frase repetida en muchos artículos sobre la región.

Pero el juicio también se puede hacer en la dirección opuesta. Entre las declaraciones de devoción al Islam en el periódico, también encontré esta repugnante opinión:

"La ropa occidental puede hacer que las chicas jóvenes parezcan sexys", escribió un hombre en la página de cartas de Arab News. Continuó diciendo que las abaya deberían usar la abaya desde los seis años para evitar esta distracción.

“Antes de ir a Gran Bretaña, todo lo que sabía sobre las mujeres occidentales era lo que veía en las películas. ¿Sabes a qué me refiero? ”, Dijo Wahid, un gerente de hotel local que había visitado Gran Bretaña hace unos años. “Ahora sé que las mujeres en Occidente no siempre piensan en el sexo. Sé que hay más para ellos que eso ".

Aunque a medida que nuestra conversación continuaba, quedó claro que no consideraba que hubiera mucho más.

“Una buena mujer saudita pertenece al hogar. Le gusta cocinar y coser. ¿Por qué necesita salir, hacer deporte o conducir? Ella disfruta de una vida con su familia ".

La perspectiva del otro

Una buena mujer saudita pertenece al hogar. Le gusta cocinar y coser. ¿Por qué necesita salir, hacer deporte o conducir?

Como explicó nuestra escolta Mohammed más adelante, esta visión de las mujeres no era universal. "Mi esposa es directora de una escuela para niños y creo que algunas personas piensan que las mujeres no necesitan trabajar, pero esta opinión está cambiando lentamente".

(Contrariamente a la creencia popular, a las mujeres se les permite trabajar e incluso pueden ocupar puestos de autoridad, siempre que solo sean mujeres por debajo de ella).

“Las mujeres ahora llevan tarjetas de identificación y tienen la oportunidad de acceder a sus finanzas (mientras que antes, solo los miembros masculinos de la familia tendrían acceso a los ahorros de una mujer, si es que tenían alguno). También se postulan en elecciones locales. Incluso se habla de permitir que las mujeres conduzcan, pero creo que esto solo será una charla ”.

A poca distancia en coche de la ciudad de Jeddah hay una serie de playas privadas. Con paredes altas y seguridad privada, los expatriados pueden disfrutar de la natación y tomar el sol sin adherirse al estricto código de vestimenta de Arabia Saudita.

Durante una visita a una de estas playas para bucear en el Mar Rojo, me di cuenta de que ninguno de nuestros guías sauditas se burló de las mujeres que caminaban en bikini. Con mi primera visión de carne femenina en más de una semana, me da vergüenza decir que apenas podía mirar hacia otro lado.

Un simple viaje a la playa me abrió los ojos sobre cuántos hombres deben sentirse aquí:

Un hombre soltero en Arabia Saudita nunca verá el rostro de una mujer con la que no está relacionado. Con los matrimonios arreglados como norma, un novio verá la cara de su novia por primera vez solo después de la ceremonia. Los brazos desnudos de una mujer son tan desconocidos y tienen tanto misterio como cualquier otra parte de su cuerpo.