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Mensaje de invitado de Sascha Matuszak

La última vez que las prisiones privadas estuvieron de moda en los EE. UU., La Guerra Civil acababa de terminar y el Sur estaba desbocado de confederados errantes, derrotados y negros errantes y emancipados.

La nación al sur del Mason-Dixon estaba en ruinas y la presencia más fuerte de la Unión se produjo en forma de mochileros y la incompetencia borracha del presidente Grant.

Las cárceles privadas florecieron por un tiempo en esta atmósfera caótica, pero pronto fueron proscritas en las cruzadas morales que siguieron a la era de la Guerra Civil debido al abuso generalizado de los prisioneros y a la escasez general de alimentos, refugio y ropa.

Ahora, en el siglo XXI, vuelven las prisiones privadas.

En la década de 1980, varias corporaciones privadas especializadas en "instalaciones correccionales" comenzaron a quitar la administración de las prisiones de las agencias federales y estatales con exceso de trabajo y con poco personal. Desde entonces, esas compañías se han convertido en operaciones masivas. Están en casi todos los estados de la Unión y se prevé que su adquisición completa del "mercado correccional" ocurra en los próximos cinco años.

La más grande, Corrections Corporation of America, cuenta con 82, 000 camas en 66 instalaciones, en 19 estados y Washington, DC. La corporación ha crecido a pasos agigantados desde su creación en 1983, con acciones que pasaron de $ 8 a $ 30 por acción en 2000; ahora es de poco más de $ 17. La ola de delincuencia de principios de la década de 1990, la consiguiente legislación de "tres ataques" y la Guerra contra las Drogas han convertido a las prisiones privadas en un negocio rentable.

Foto de crashmattb

Todos los principales bancos de inversión, incluidos Goldman Sachs and Co., Merrill Lynch y Smith Barney, tienen una participación en las cárceles privadas. La crisis económica de hoy ha afectado a todos los sectores de la economía, pero con el desempleo en aumento y los ingresos cayendo en picado, se espera que los precios de las acciones de empresas como CCA, el Grupo Geo y otras instituciones finas sigan aumentando.

Varios factores han llevado al aumento de las prisiones privadas, pero ante todo es la increíble cantidad de prisioneros que se encuentran actualmente en las cárceles estadounidenses. Ninguna nación en la tierra tiene más ciudadanos encarcelados que los Estados Unidos.

Incluso China, con una población casi cinco veces mayor que la de los EE. UU. Y una historia bien documentada de cárceles de gulag y abusos contra los derechos humanos, no puede igualar a los EE. UU. En términos de números. En este momento hay más de 2 millones de prisioneros en los Estados Unidos. Eso es aproximadamente 740 por cada 100, 000 ciudadanos.

Vamos a patear las estadísticas:

740 de cada 100, 000 estadounidenses están encarcelados.

1 de cada 100 estadounidenses está en la cárcel o en libertad condicional.

Estados Unidos tiene el 5% de la población y el 25% de la población encarcelada en el mundo.

La población carcelaria se ha cuadruplicado desde 1980.

Foto de expediciones curiosas

China tiene una población penitenciaria documentada (sentenciada) de 111 por cada 100, 000; según algunos activistas de derechos humanos, este número es ridículo y debería aumentar hasta 740 por cada 100, 000 para reflejar aproximadamente 10 millones de personas en prisión en China.

Inglaterra y Gales tienen aproximadamente 139 por cada 100.000 personas en la cárcel.

En los Estados Unidos, un número creciente de personas, predominantemente hombres negros, están siendo encarcelados. El costo de administrar todas estas "instalaciones correccionales" se ha disparado en consecuencia:

La Oficina de Justicia registró un aumento en el gasto de $ 9 mil millones para correcciones en 1982 a $ 65 mil millones en 2005. Teniendo en cuenta los gastos policiales y judiciales, los números son locos: poco más de $ 35 mil millones en 1982 y poco menos de $ 200 mil millones en 2005. A Se puede observar una tendencia similar en el aumento de los costos en los diferentes niveles gubernamentales.

No solo el número de instalaciones, prisioneros y dólares aumenta exponencialmente, sino que la tasa de rehabilitación es terriblemente baja y las condiciones en las cárceles siguen siendo horribles. Un estudio realizado en 2006 por la Comisión de Seguridad y Abuso en las Prisiones de los Estados Unidos dijo lo siguiente sobre la situación:

"Deberíamos estar asombrados por el tamaño de la población de prisioneros, preocupados por el encarcelamiento desproporcionado de afroamericanos y latinos, y entristecidos por el desperdicio del potencial humano".

En este pantano de incompetencia, avaricia, racismo y privación de derechos, el sector privado entra en acción. Un sistema penitenciario privado no tiene ningún incentivo para reducir la tasa de encarcelamiento en los Estados Unidos; de hecho, la única razón por la que existe un sector privado es debido a la cuadruplicación de prisioneros desde 1980.

No se trata solo de la gestión de instalaciones: los contratistas de armas, los proveedores de telecomunicaciones y los financieros que aseguran la construcción de prisiones se están metiendo en el floreciente negocio del cierre patronal.

Foto de John Carleton.

El complejo industrial penitenciario es un problema profundo y maligno dentro de la sociedad estadounidense. La clase alta tiene los medios para beneficiarse del encarcelamiento de la clase baja, mientras que la clase media apoya todas y cada una de las iniciativas para aumentar los fondos para las cárceles, la policía y las instalaciones correccionales porque temen lo que podría suceder si los criminales condenados son liberados temprano .

Los estadounidenses no simpatizan con los delincuentes reincidentes, y hay un racismo subyacente y temeroso en nuestra sociedad que aparece cada vez que un joven negro camina por la calle con una sudadera con capucha tocando su música, o un latino tatuado pasa en su paseo en proxeneta, o cuando un hombre blanco grande y calvo se burla de su cerdo de 350 hpw. Estas son las imágenes que mantienen el sistema penitenciario tal como es y mantienen a las familias de clase media furiosas con los delincuentes y las instituciones liberales y los políticos que buscan reformar el sistema.

¿Por qué todas estas personas infringen las leyes?

¿Por qué tenemos la tasa de encarcelamiento más alta del mundo?

¿Por qué ninguno de estos criminales está aprendiendo su lección y se está convirtiendo en miembros productivos de la sociedad?

Las respuestas a estas preguntas conducen por un camino complicado.