Anonim
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Foto principal de SFAntti. Foto de arriba por capitan-patata.

"Main Street America" ​​no es más que un tema de conversación útil para la temporada política.

Con una semana de diferencia, los senadores Barack Obama y John McCain entraron en la tranquila ciudad de La Crosse, en Wisconsin. Ambos candidatos presidenciales parecen decididos a llevar su mensaje a "Main Street" y trabajar para "Joe", ya sea la variedad "six pack", "fontanero" o "Schmoe".

La Crosse es una ciudad de swing en un condado de swing en un estado de swing. Ninguna de las políticas aquí son simples. Los resultados de las elecciones de 2004 mostraron que solo el 53.38% de la población del condado de La Crosse votó a favor de Kerry; el vecino condado de Monroe dio el 53.06% a Bush. Los diez votos electorales de Wisconsin finalmente recaerían en Kerry por un margen de menos del 1%.

Ciertamente no ayuda que esta ciudad relativamente pequeña de 58, 000 sea inyectada con más de 18, 000 estudiantes que se presentan a clases en tres instituciones postsecundarias diferentes; Mientras tanto, en las escuelas públicas, la "caza de ciervos con rifle" se considera una ausencia excusable.

La impresión inicial es que capturar estos corazones y mentes es una batalla cuesta arriba en ambas direcciones.

Foto de themarkpike.

Una línea dibujada en la tierra vegetal

El viaje a cualquiera de los rallyes es en sí mismo una metáfora en la gran división. Entre las colinas y los coulees, las vacas y los caballos pastan junto a signos de ardiente apoyo a un presidente republicano. Algunos ni siquiera podían esperar una señal adecuada de la sede del Partido Republicano: "McCain - Palin" está estampado en una pieza de madera contrachapada pintada de azul.

En las ciudades periféricas más pequeñas, las aguas son más turbias. En la tranquila ciudad de West Salem, los carteles del césped se alternan con una regularidad uno a uno casi perfecta.

Cuando llegas a la cooperativa de personas en el centro de La Crosse, los Dodge Rams se han vuelto hacia Subaru Outbacks, el bucólico se ha vuelto moderno y la política parece haber dado un giro decididamente a la izquierda.

Y esto es solo 20 millas. Uno solo puede imaginar cuántas veces cambia el paisaje en las 200 millas desde La Crosse a Milwaukee.

Calle principal, LaCrosse

Pregunté a los presidentes de los partidos demócratas y republicanos locales qué era importante para el votante del área y cómo cada candidato abordaba esos temas en sus respectivas manifestaciones. El presidente del partido republicano, Tom Lynch, fue el único en intentar una respuesta.

"McCain abordó los problemas de seguridad nacional y los problemas de independencia energética", dice Lynch, "Obama no pudo asegurar al votante rural en ninguno de los dos asuntos".

Es difícil decir si esa evaluación es un análisis estadístico cuidadoso, una suposición educada o una simple retórica partidista. Es aún más difícil obtener una respuesta clara de una población local muy políticamente protegida.

Foto de Jacob Bielanski.

La prensa local no ayuda. La sección de comentarios después de los artículos que anuncian la llegada de los candidatos a La Crosse Tribune dice que la pared del baño de una parada de camiones se volvió política.

"¡No podrás comprar un arma si Obama llega al cargo!", Dice un hombre que se identifica solo como "GoodListener".

Un hombre que se hace llamar "PrivateSectorDoesItBetter" cita las revelaciones 1: 8, después de acusar a los demócratas de ser inflexibles en sus opiniones destructivas de "… su mesías, Obama".

El Sparta Herald, el periódico de un pueblo cercano de más de 8, 000 habitantes, recientemente presentó dos cartas al editor sobre Obama y su postura sobre el control de armas. En las noticias de la tarde, un profesor local de ciencias políticas sugirió que Obama no tocó los subsidios agrícolas, un tema de importancia para los habitantes de Wisconsin.

A una cuadra del sitio de ambas manifestaciones se encuentra la carretera real etiquetada como "Calle principal" en La Crosse. Además de la oficina de correos, la calle alberga una boutique de moda de lujo, el edificio de 6 pisos del Banco de Estados Unidos, la sede de la estación de radio local, un asador japonés y un bar gay; una mezcla tan ecléctica como cualquiera que encuentres en, por ejemplo, Wall Street.

Ciertamente, no es la imagen de los agricultores armados con armas lo que a menudo se evoca cuando pensamos en el Medio Oeste.

Espero que al asistir a estas manifestaciones y escuchar cómo los candidatos intentan presentar su caso al público, pueda obtener algún tipo de información sobre lo que realmente representa el "Main Street American" generalizado.

Foto de VictoryNH: Proteja a nuestra primaria.

McCain y Main Street

Desafortunadamente, el evento McCain fue un asunto agotado. Su manifestación requirió que se recogieran boletos gratis en la sede republicana. Cuando llegué allí, menos de dos días después del anuncio, ya se habían ido.

Un voluntario me ofrece algo de ingenio republicano para el camino: “¿Tienes una camisa para el niño? Uno que dice 'Sobreviví a Roe v. Wade' ”, se ríe, indicando a mi hija: un embarazo planeado, gracias.

El evento pareció generar tanto furor como para garantizar la apertura del modesto centro de convenciones de la ciudad. Los informes noticiosos mostraron que los equipos movían paredes móviles hasta el momento en que el propio John McCain subía al escenario para dar cabida a la inmensa respuesta.

McCain, al parecer, ve dos lados del problema. "Ellos" son los gatos gordos hinchados de Washington, que se quedan en sus sombreros de copa y monóculos comprados con la sangre del contribuyente estadounidense.

"Nosotros" somos "Joe", un estadounidense que simplemente quiere ganar lo suficiente en su pequeña empresa para comprar una choza que podemos llamar propia, y tal vez un Cadillac Escalade híbrido para entrar en el garaje adjunto para 3 autos.

"Debemos ir al centro del problema, y ​​en este momento ese problema es la crisis de la vivienda". McCain dice en su discurso: "… tienes que realizar el sueño americano … el sueño americano de ser dueño de una casa".

Luego acusa a su oponente de estar en la cama con las compañías hipotecarias, "… su participación más notable en el tema de la vivienda fue tomar dinero de los ejecutivos de Fannie Mae y Freddie Mac, las mismas personas que estaban causando el problema".

Foto de Jacob Bielanski.

Obama y calle principal

Unos 15, 000 habitantes de Wisconsin sin precedentes se apiñaron en el centro histórico de La Crosse. La manifestación comenzó con una misteriosa oración y crescendos con oradores cada vez más carismáticos.

La oradora final es una mujer local de La Crosse que delinea punto por punto cómo los planes de Obama ayudarán a su familia a evitar el incumplimiento de una segunda hipoteca que obtuvieron en su pequeña empresa, todo esto, mientras que su hijo sufre de una enfermedad renal rara. .

Obama subió al escenario, bromeando sobre las celebraciones locales del Oktoberfest. Después de hacer que los estudiantes universitarios locales griten violentamente, se lanza a una diatriba de 20 minutos sobre su postura sobre el paquete de rescate económico.

Obama es casi demasiado articulado. Entra en detalles grandiosos e íntimos sobre los cambios en la legislación de rescate económico a respuestas en gran medida tranquilas. Sus mayores aplausos implican dinero: exenciones de impuestos para todos los que ganan menos de $ 250, 000, créditos de matrícula para estudiantes universitarios e incluso un retorno de los contribuyentes sobre la inversión del paquete de rescate. De hecho, lo único que Obama no logra articular con detalles increíbles es cómo se financiarán estas exenciones de impuestos, programas y folletos.

Obama articula dos lados en esta lucha. "Ellos", son los "Wall Streeters", una criatura maliciosa y hambrienta de dinero que casi irrumpe en nuestros hogares y roba nuestro dinero por sus nefastos planes para hacerse rico rápidamente. "Nosotros" somos las pobres masas inocentes, que nunca quisieron nada más que obtener costras de pan y agua limpia para nosotros y nuestros hijos, y tal vez un plasma Samsung 42 ".

"Así que déjenme ser muy claro: cuando sea presidente, las instituciones financieras harán su parte y pagarán su parte, y los contribuyentes estadounidenses nunca más tendrán que arriesgar su dinero para pagar la avaricia y la irresponsabilidad de Wall Street".

Sonríe, calle principal. Estás en la cámara!

Mientras come un sándwich en la cooperativa local de alimentos después del mitin de Obama, una mujer mayor y de aspecto majestuoso nota mi letrero de recuerdo. "¿Cómo crees que lo hizo?", Pregunta ella, emocionada.

No me había dado cuenta de que era una actuación.

Foto de Jacob Bielanski.

Obtuve mi señal pidiéndole a un voluntario joven y nervioso del partido demócrata. "Uh, ¿dónde estás parado?", Pregunta. Indico hacia mi sección de concreto que sangra por la nariz en el medio de Pearl Street.

"Uh, está bien … pero tienes que mantener el cartel muy alto", dice mientras tomo el cartel de cartón "Obama - Biden". Estoy empezando a preguntarme por qué mi apoyo debe ser tan visible. ¿El Sr. Obama es realmente tan consciente de sí mismo o son estos signos simplemente tan caros?

Pero no es solo Obama. "¿Podría pedirles a nuestros veteranos que están aquí que levanten la mano para que todos podamos reconocerlos y agradecerles por su servicio a nuestro país?", Se preguntaba McCain, con fuertes aplausos y un vigoroso levantamiento de manos, al final de su concentración. Me imagino que sus carteles también fueron entregados con la misma atención cuidadosa a la visibilidad.

Miro a los francotiradores del Servicio Secreto encaramados sobre los edificios circundantes y cuando mi mirada se mueve hacia abajo, la respuesta se vuelve más clara. En dos gradas separadas ubicadas al frente y al costado de Obama, los mejores asientos están reservados. Dentro de esas gradas hay innumerables ojos de cristal: fotografías fijas, cámaras de video y tomadores de notas vigorosos.

Por supuesto, tenemos que levantar nuestras señales y levantar la mano. ¿De qué otra forma podrían los dos candidatos retratar el amor que sienten por el Main Street American?

De repente me siento avergonzado por mí y mis compatriotas de los alrededores. Nosotros, junto con la gente de los pueblos pequeños de Ohio, Michigan y otros estados columpios, somos la imagen de ese estadounidense de la "calle principal" que aparece en la televisión.

"Nosotros" aparentemente necesitamos rescates económicos; "Nosotros" aparentemente necesitamos nuestras hipotecas subsidiadas; "Nosotros" necesitamos fortalecer la seguridad nacional; "Nosotros" nos hemos convertido en la imagen de personas simples que no pueden cuidarse a sí mismas.

Barack Obama no necesitaba un programa del gobierno para convertirse en un litigante, pero "nosotros" necesitamos subsidios solo para pagar nuestras cuentas. John McCain no necesitaba un incentivo financiero para servir a su país, pero "nosotros" necesitamos ayuda para quedarnos en nuestros hogares.

Aquí pensé que todos estábamos curiosos por ver lo que nuestro nuevo presidente potencial tenía que decir.

Las fotos mienten

En los días siguientes, estoy sentado en un bar en las profundidades del país rural a las afueras de la pequeña ciudad de Warrens con mi cuñado. Se me acerca un hombre de aspecto joven, vestido con un atuendo de caza Realtree ™ completo. "Hombre, no hay nada como cazar arco, hombre", dice, "es casi mejor fumar hierba".

Terminaría lanzándose a una diatriba sobre la población femenina del área, y su poca inclinación a salir con él.

Lo más importante de estos mítines no es lo que podemos aprender sobre la calle principal de los Estados Unidos, sino sobre el proceso político para los votantes rurales. No necesitamos viajar muchas millas para que un político nos cuente sobre los complejos problemas sociales que afectan a nuestros vecinos.

Foto de Jacob Bielanski.

Nuestros problemas son como una vinagreta política, que combina puntos de vista conservadores sobre el aborto con puntos de vista liberales sobre la atención médica; creencias de que invadir Irak era una buena idea, pero que la marihuana debería ser legalizada; veteranos que piensan que el embargo a Cuba debería ser sostenido, pero que el gobierno debería subsidiar más los biocombustibles.

Somos todo, desde los borrachos desempleados que exigen lo imposible de los dólares de los impuestos, hasta los obsesionados con el dinero que piensan que la lucha contra incendios debería ser un servicio de pago por uso.

Individualmente, nuestras posturas sobre la política federal son incapaces de ser etiquetadas, pero una vez que estamos coagulados en esa ruidosa mafia, somos lo que ellos quieren que seamos. Francamente me niego a ser una parte no periodística de cualquier manifestación hasta que los políticos dejen de hablar a las cámaras y empiecen a hablar conmigo, un estadounidense de la calle principal.

Por desgracia, Main Street es otra frase clave con suficiente ambigüedad para abarcar a nuestros amigos y alienar a nuestros enemigos. Al igual que el "terrorismo" o el "patriotismo", nuestra percepción de la pequeña ciudad de Estados Unidos comienza a coagularnos en grupos dispares y llenos de odio. Nos dividimos por nuestras creencias.

Cuando termine la elección, ya no habrá "estadounidenses de la calle principal" aquí en La Crosse. Desde las torres de marfil hasta los campos de cultivo abiertos, todos volveremos a defendernos, nuestra utilidad política gastada.

Nuestras voces separadas y únicas serán demasiado dispares para reunir un frente unido cuando nuestro nuevo presidente no haga lo que prometió. Lo mismo que fue durante los últimos ocho años y los ocho años anteriores.