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Viaje

Image ¿Qué puede decirle una oficina de correos sobre la cultura de una tierra extranjera? Aquí hay 5 cosas únicas que puedes aprender.

La oficina de correos de Tashkent / Foto Daniel Noll

Como viajeros, todos hemos visitado oficinas de correos en el extranjero.

Raramente disfrutamos de estas visitas y, a menudo, las evitamos hasta el último momento posible. Sin embargo, la oficina de correos ofrece una oportunidad inusual para la observación y comparación cultural.

Desde casi ser arrestado en Kazajstán hasta casi pisoteado en India, he tenido mi parte de aventuras en la oficina de correos (generalmente enviando copias de seguridad en DVD de fotos y videos) durante los últimos 18 meses en el camino.

Veinticinco países e innumerables colas postales más tarde, aquí hay cinco características culturales que he observado durante toda esa espera.

1. Espíritu de emprendimiento

La cultura, la educación, la sociedad, la economía y el gobierno juegan un papel importante en la formación del espíritu emprendedor de su población.

Irónicamente, algunos de los lugares más emprendedores que he visitado son comunistas (me vienen a la mente Vietnam y Cuba).

En Hoi An, Vietnam, los turistas acuden a las sastrerías. Después de sus juergas de compras, los aturdidos turistas que cargan grandes bolsas de ropa a medida son recibidos por empleados de la oficina de correos que, por una pequeña tarifa, elaboran el embalaje perfecto con cinta y cajas improvisadas.

Compare esto con Tashkent, Uzbekistán, donde nuestro amigo vació el contenido de su bolso en el mostrador para empacarlo y enviarlo. A cada una de sus consultas "Eto mozno?" (¿Es posible?), Recibió un desafiante "Nyet" (No).

¿Los empleados postales son creativos para resolver solicitudes inusuales? ¿Hay ingenio para hacer las cosas? Si es así, es una señal segura de que el espíritu emprendedor está vivo y bien.

2. Reglas: ¿Se supone que deben romperse?

Oficina de correos Phnom Penh / Foto sugarmelon.com

¿Cómo ven las personas las reglas? ¿Están destinados a romperse, o al menos doblarse? ¿O se cumplen ciegamente? Las respuestas le dirán cómo ve la sociedad el gobierno y la autoridad.

La sociedad china cree en el valor de las reglas y la autoridad para mantener el orden y la armonía. Por ejemplo, en una oficina de correos en Kunming, China, noté todos los indicadores de un servicio postal internacional, incluido un buzón y un letrero que decía "Servicio internacional".

Sin embargo, resultó que esta ubicación no era la oficina de correos internacional oficial para extranjeros. Los empleados postales reaccionaron indignados cuando supliqué que enviaran mi paquete de todas formas … en contra de las reglas.

Por el contrario, un empleado de correos en Bishkek, Kirguistán, realmente solicitó nuestra ayuda para romper las reglas.

Explicó que, dado que es ilegal enviar cigarrillos por correo, el cliente que estaba a nuestro lado necesitaba algo discreto en inglés para completar su recibo de aduana. ¿No la ayudaríamos?

Durante la era de la Unión Soviética, las personas sobrevivieron al usar las reglas a su favor y eludirlas cuando las encontraron inconvenientes. Gran parte de esta actitud hacia la autoridad y las reglas sobrevive hoy en los estados recientemente independientes.

3. Relación con la tecnología.

Al igual que el emprendimiento, algunas culturas adoptan la tecnología y el cambio. Otros lo evitan a favor de usar el pasado para guiar su futuro. Un vistazo rápido a una oficina de correos le informará sobre la relación del país con la tecnología.

Las infinitas opciones de entrega de Singapur y la amplia informatización exhiben un lado del espectro, mientras que el uso del ábaco en Uzbekistán marca el otro.

Mientras que la oficina de correos de Tashkent tenía computadoras (con algunas incluso encendidas), el ábaco todavía era el rey. Además, nuestro paquete uzbeko estaba envuelto en una bolsa de arpillera cosida a mano y asegurado con sellos de cera rojo oscuro que recordaban nostálgicamente otra época.

4. Espacio personal

Oficina de correos, India / Photo Nice Logo

Cada cultura tiene sus reglas tácitas sobre el espacio personal. En ninguna parte es esto más claro que en una cola de la oficina de correos.

Después de haber pasado más de un año en Asia, pensé que me había adaptado al sentido asiático del espacio personal. Aún así, mis visitas a las oficinas de correos en la India parecían un deporte de resistencia: la gente estaba tan cerca de mí que apenas podía respirar.

Mientras tanto, montones de espacio vacío detrás de ellos permanecieron desocupados. Por el contrario, la cola del austriaco en filas espaciosas que apenas se pueden llamar líneas.

5. Paranoia y Gran Hermano

¿Se pregunta si Big Brother está mirando? ¿Tienes un presentimiento de inquietud?

Aquí hay una prueba de paranoia: toma una fotografía dentro de la oficina de correos. (Nota: No intente esto cuando haya un letrero de "sin fotos" claramente publicado. No quiero ningún arresto en mi cabeza).

Cuando mi esposo fotografió una serie de dibujos de la escuela primaria en la oficina de correos principal en Almaty, Kazajstán, varios policías vestidos de civil se acercaron y le preguntaron en ruso: “¿Eres periodista? ¿Por qué estás haciendo esto? Sabes, no tomamos fotos aquí en nuestro país … en Kazajstán ".

Finalmente fue liberado sin una multa, pero fuimos cautelosos cada vez que sacamos nuestra cámara después.

Una semana después, en Bishkek, Krygyzstan, los trabajadores postales se rieron cuando le pedimos permiso para fotografiar el mosaico que colgaba sobre sus cabezas. "Por supuesto, ¿por qué no se permitiría?"

El resultado