Anonim

Foto de BingBing

París. En un café a las afueras del Panteón, veo a un grupo de turistas japoneses, todas mujeres entre los 20 y los 50 años, diciéndole a un camarero en inglés entrecortado: "Algo para beber, por favor … sin alcohol".

Costa Rica. Lejos de cualquier ciudad importante, tengo una infección de oído y voy al médico, quien me pregunta si hablo español. Puedo chatear en el idioma, pero no pude discutir mi estado médico con los detalles necesarios. El doctor me habla en inglés.

Ciudad de Ho Chi Minh. Salgo con un amigo que es bilingüe en cantonés y vietnamita. Yo no hablo ni idioma. Nos quedamos en la casa de su amigo que solo habla vietnamita. El amigo intenta comunicarse conmigo en inglés.

Estos escenarios suceden en todo el mundo.

El inglés se habla en todas las ciudades importantes del mundo, especialmente en los destinos turísticos. Puede pensar que eso significa que tiene la mayoría de los altavoces. No es cierto: el mandarín lo hablan más personas, pero el mandarín no se habla mucho fuera de China.

El mandarín nunca fue una lengua colonial a escala global. El inglés reclamó el título del francés, que era un idioma colonial pero ha estado perdiendo poder desde que Estados Unidos se convirtió en la potencia mundial dominante.

Si hay un idioma mundial, es el inglés.

Una falta de color

Me molesta cuando los estadounidenses recorren el mundo esperando ser entendidos cada vez que hablan en inglés.

Me molesta cuando los estadounidenses recorren el mundo esperando ser entendidos cada vez que hablan en inglés.

Estoy aún más irritado cuando escucho a viajeros de fuera del mundo de habla inglesa que visitan otro país extranjero donde el inglés no es el idioma oficial y tratan de moverse hablando inglés.

Para ser justos, no hay nada lingüísticamente incorrecto con el idioma inglés, y admito que es muy conveniente (para estadounidenses, británicos y australianos).

Pero creo firmemente que la prevalencia del inglés es una de las principales razones por las que la mayoría de los jóvenes estadounidenses no saben nada sobre el mundo exterior. Y la ignorancia no se limita solo a ese grupo de edad. FDR puso fin a la "era del aislacionismo" estadounidense hace más de medio siglo.

Es hora de que los estadounidenses hagan un trabajo de pies serio para ponerse al día.

Estudiando en el extranjero

Estudiar en el extranjero se ha vuelto más popular a lo largo de los años para la inmersión cultural; sin embargo, los destinos más comunes para los estadounidenses siguen siendo Gran Bretaña y Australia, seguidos de Italia, Francia y España.

No se podría vivir en Roma sin hablar italiano, París sin hablar francés o Sevilla sin hablar español, pero se podría decir que el inglés podría ayudarlo a pasar un verano o un semestre, que es la cantidad de tiempo que los estudiantes universitarios pasan en el extranjero antes de volver a Estados Unidos en el otoño.

Incluso si los estudiantes universitarios estadounidenses permanecen en el extranjero el tiempo suficiente para comprender el idioma y la cultura en un grado modesto, la mayoría todavía está estudiando en Occidente.

En comparación, India y China envían más estudiantes a Estados Unidos para educación superior que cualquier otro país del mundo. Este es un grave desequilibrio cultural global (no muy diferente de la brecha entre importación y exportación que Estados Unidos tiene con China, y mira a dónde ha llegado la economía de los Estados Unidos).

Pop Culture USA

Foto de Terry Dip

Las películas y la televisión estadounidenses dominan el mundo. Es un hecho. ¿Cuándo fue la última vez que viste un anuncio de televisión o una valla publicitaria de una película extranjera? Sí, todos conocemos Bollywood, pero el actor / personaje indio con el que los estadounidenses están más familiarizados es, sin duda, Apu.

Los anuncios de Hero, House of Flying Daggers y Fearless han recibido tiempo de transmisión, pero cualquier publicidad es minúscula en comparación con lo que obtiene cualquier película estadounidense estándar. Además, incluso las grandes películas extranjeras solo tienen lanzamientos limitados.

Durante mi tiempo de estudio en el extranjero en Suecia, Pirates of the Caribbean II y Superman Returns estaban jugando en las principales salas de cine, mientras que las películas nacionales suecas tenían carteles en los callejones y se jugaban en pequeñas salas de cine.

Friends es increíblemente popular en Francia. Conozco amigos que se quedan despiertos viendo 24 en Hong Kong y Japón.

Yo mismo pasé muchas noches de semana viendo Family Guy, en el inglés original (los suecos nunca doblaban sus programas de televisión estadounidenses importados), con otros estudiantes internacionales cuando podríamos haber estado explorando los rincones de Lund, la ciudad local.

En Suecia, tuve el privilegio de hacer un viaje académico a Bruselas con varios colegas. Mientras estaba en una mini-conferencia con algunos representantes de la Comisión de la UE, una estudiante estadounidense levantó la mano y preguntó: "¿Está pensando la UE en tener un solo idioma oficial?"

La UE ahora tiene más de 20 idiomas oficiales, y los costos anuales de traducción superan los $ 1 mil millones de dólares, por lo que si su pregunta no era práctica, mostraría cierta preocupación por el costo.

Pero luego agregó: "¿Quizás inglés?"

Guerra de confusión

Si bien es posible que la falta de comunicación debido a la ignorancia de los idiomas del otro haya sido una fuerza impulsora de las guerras étnicas, no creo que tener un idioma internacional sea la solución.

Todo nuestro concepto de la realidad cotidiana se forma en torno al lenguaje. El lenguaje, más que cualquier otra cosa, creo, define a un pueblo.

Si el inglés es el idioma del mundo, podría quemar las diferencias culturales que hacen que nuestro mundo sea tan interesante, reduciendo nuestra vibrante herencia global de cultura a cenizas (¿alguien recuerda a The Giver?)

Todo nuestro concepto de la realidad cotidiana se forma en torno al lenguaje. Si habla varios idiomas, comienza a ver las cosas en muchos más tonos porque algunos conceptos simplemente no se pueden traducir, directa o indirectamente.

El lenguaje, más que cualquier otra cosa, creo, define a un pueblo. No se puede entender completamente una cultura sin primero aprender el idioma. Perdóname por mencionar la cultura pop, que algunos podrían considerar insípida, pero no puedes negar la influencia que tiene en los miembros de nuestra sociedad, especialmente en los jóvenes.

¿Alguna vez has tratado de llamar a alguien gallina en español traduciendo directamente la palabra? No tenía mucho sentido, ¿verdad?

¿Sabía que la famosa frase japonesa itadakimasu, que se dice antes de cada comida, simplemente significa "recibir con gratitud" en un discurso formal? Imagina decir "¡Recibe!" Justo antes de la cena.

Incluso "Comamos", que es la traducción típica en el anime y los dramas y películas japonesas, no tiene el mismo efecto.

Nuestros diferentes idiomas han moldeado quiénes somos, nuestra historia, nuestra herencia, nuestra cultura, nuestra identidad. ¿Por qué el mundo debería tener un idioma cuando puede tener muchos?

El poder de las palabras

Al final, no está claro si nuestra cultura mediática dominada por Estados Unidos es una ventaja para los estadounidenses o no.

Cuando estaba en Suecia, la mayoría de los suecos sabían más sobre política estadounidense que yo. La razón es simple: económica y políticamente, es más importante para ellos saber sobre Estados Unidos que para los estadounidenses saber sobre Suecia.

Si eres estadounidense, ¿te sientes cómodo con que el resto del mundo sepa más sobre ti que sobre ellos?