Anonim
an indian beggar on the street
Usted también puede evitar los mendigos con esta técnica simple y efectiva. La pregunta es … ¿quieres?

En una acera en Delhi, me crucé con un hombre sin manos. Sus dedos también fueron carcomidos por la lepra. Un pequeño tazón de plástico se sentó frente a él. Él se encogió cuando me acerqué, rogando por unas monedas.

Pasé arrastrando los pies e intenté olvidarlo. Diez minutos después, salí de una tienda de ropa y una mujer demacrada con piel morena oscura me detuvo y sostenía a un bebé.

"Chapati", gimió y me tocó el brazo (Chapati es un pan indio). "Chapati … … leche. Mi bebé necesita leche ”, su voz tembló y pareció quedarse en mi pecho. Sacudí la cabeza vigorosamente, la aparté y me alejé.

Cincuenta pasos más tarde, dos niños, quizás de seis años, me vieron y se acercaron. "Chapati, chapati, chapati", gorjearon. Sus ojos estaban muy abiertos mientras tiraban de mi camisa.

"No", ladré y aceleré el paso. Doblé la esquina y salté a la entrada de mi casa de huéspedes con los dos niños persiguiéndolos. Sus voces se desvanecieron cuando subí corriendo las escaleras hacia mi habitación: Chapati, chapati … chapati …

El rostro de la pobreza

En Bangkok, Tailandia, paso regularmente a un tipo al que llamo "el hombre que llora". Es un mendigo cerca de la tienda de Internet que uso. La mayoría de los días se sienta en la acera con una taza de acero. La mayoría de los días está llorando sin control.

Su cara tiene manchas y parches; las lágrimas humedecieron sus mejillas. Las comisuras de su boca están hacia abajo y su expresión es siempre de desesperación y agonía. Se mece de un lado a otro cuando me acerco, inclina la cabeza hacia la acera y extiende la copa.

Al principio estaba horrorizado. Qué terrible imagen de sufrimiento presenta. Pero nunca le di dinero. Siempre incliné la cabeza y pasé corriendo. Cuanto más lo veía, más excusas tenía. "Tal vez está actuando", pensé, "¿Cómo podría llorar así todos los días durante un año?"

A una cuadra de la guarida del hombre que llora, sale otro campamento regular. Lo llamo el hombrecito porque es muy bajo y robusto. Apesta horriblemente, como heces y orina en descomposición. No tiene camisa y su piel está marcada por forúnculos, lesiones y costras.

Lleva pantalones ennegrecidos que alguna vez fueron de color caqui. Sus dientes también están ennegrecidos. Él siempre sonríe cuando paso, agarra su botella con una mano y extiende la otra. Por lo general, lo ignoro.

La vida es sufrimiento

Este ha sido un patrón consistente conmigo. A menudo me apresuro a pasar por las almas sufrientes más desesperadas. En India fue particularmente horrible. Me sentía constantemente asaltada por seres humanos angustiados: madres hambrientas, leprosos, bebés desnutridos, niños harapientos … incluso cachorros demacrados.

Desarrollé una técnica que llamé "el despido" … un paseo rápido, una ruptura del contacto visual, un bamboleo de la cabeza y un movimiento de la mano. Funcionó maravillosamente.

Frente a este desfile de horrores elegí endurecer. Hice a un lado a cualquiera que se me acercara. Me negué a hacer contacto visual con los mendigos en las calles.

Desarrollé una técnica que llamé "el despido" … un paseo rápido, una ruptura del contacto visual, un bamboleo de la cabeza y un movimiento de la mano. Es una técnica que aprendí de los indios de clase media que observé en los mercados. Funcionó maravillosamente.

Antes de aprender esta técnica, los mendigos me persiguieron por bloques. Vieron simpatía y tristeza en mis ojos. Sabían que me estaban llegando. Y así lo siguieron. El estrés arruinó mi salud.

Después de dos semanas en India, colapsé frente al fuerte de Jodhpur y fui trasladado de urgencia a un hospital local. Estaba severamente deshidratado, sufría de disidencia, estaba exhausto y me faltaba el sueño. Pasé cuatro días en la cama, enganchado a las vías intravenosas.

Sabía que era el estrés, más que cualquier otro factor, lo que había debilitado mi cuerpo. Sabía que tenía que encontrar una manera de lidiar con los mendigos o nunca sobreviviría los dos meses restantes de mi viaje.

"El despido" me salvó. Lo consideré una adaptación inteligente en ese momento … una señal de fortaleza, una señal de que me estaba convirtiendo en un viajero veterano.

Cuando otros mochileros se quejaban de la gente pobre, les daba una conferencia sobre la técnica. "No puedes dejarles saber que te están alcanzando o nunca te dejarán en paz", le dije.

La otra perspectiva

Unos años más tarde, mientras vivía en mi camioneta en Atenas, presencié "el despido" desde una perspectiva completamente diferente. Esta vez estaba "sin hogar", aunque voluntariamente.

Desarrollé una gran empatía por los habitantes transitorios de Atenas y aprendí algunas de sus historias. Probé su sufrimiento. Experimenté hambre real por primera vez en mi vida.

Desde esta perspectiva, "el despido" no parecía muy inteligente. Desde esta perspectiva, lo reconocí por lo que es: un mecanismo de escape … una negación del sufrimiento humano … una negación de la hermandad / hermandad humana.

El despido era una técnica para borrar personas; por pretender que no existían y, por lo tanto, no es necesario que nos molesten. El despido está en el corazón del problema.

Vi a estudiantes universitarios lavados despedir a los niños de la calle vestidos de negro. Vi a mujeres adecuadas despedir a hombres negros. Vi a profesores barbudos despedir a músicos callejeros. Vi a las mamás de fútbol despedir a los hombres sucios y harapientos.

Me di cuenta de que era el despido lo que era más perjudicial. No la tacañería. No el miedo. No el juicio. No la incomodidad … sino el descarte completo de una vida humana: la negativa a reconocer incluso su más mínimo valor y dignidad como seres humanos.

El despido era una técnica para borrar personas; por pretender que no existían y, por lo tanto, no es necesario que nos molesten. El despido está en el corazón del problema.

Si podemos dejar de lado la dignidad y el sufrimiento de estas personas, podemos olvidarnos de ellos. No necesitan estresarnos ni mantenernos despiertos por la noche. No necesitan arruinar nuestro buen tiempo en la ciudad. No necesitan molestar nuestros almuerzos de poder y compras.

Una gran cantidad de demandas pueden ser ignoradas con el despido. Se puede negar una gran cantidad de realidades inquietantes. Es una técnica poderosa, de hecho.

Este artículo fue publicado originalmente en Slacker Travel.