Anonim

Viaje

Image Daniel Campos tiene dieciocho años y está en el último año en St. Ignatius College Prep en San Francisco, CA. Recibió una beca de viaje de Matador y viajó a Camboya con un programa llamado Where There Be Dragons.

Apenas dos meses después de cumplir dieciocho años comencé mi viaje de verano de seis semanas a Camboya. En los meses previos a mi partida, la idea de viajar a Camboya se sentía tan surrealista, e incluso cuando llegó el día de mi partida, todavía no podía creerlo.

En un intento desesperado por reunir todo mi equipo y despedirme de mi familia, casi pierdo mi vuelo a Los Ángeles. Afortunadamente, llegué al aeropuerto justo a tiempo para partir. Desafortunadamente, mi equipaje no llegó a tiempo y vendría en el próximo vuelo.

Una vez en Los Ángeles, conocí a otras 11 personas únicas con las que viajaría en Camboya y que estaban tan ansiosas y emocionadas como yo. (Me sentí aliviado al saber que no era el único fanático de viajar). Después de poder recoger mi equipaje retrasado, comenzamos nuestro viaje a Beijing. Allí recogimos a un miembro más de nuestro grupo de aventuras y tomamos el vuelo a Phnom Pehn.

Poco sabía cuánto me cambiaría este viaje de seis semanas.

Mi búsqueda para desafiarme a mí mismo no comenzó allí. Había comenzado hace dos años durante mi segundo año de secundaria. Estaba buscando salir de mi zona de confort y solicité el ingreso y fui aceptado en el Programa de Liderazgo de Exploración de Coro, un programa de liderazgo juvenil que capacita a los estudiantes de secundaria para convertirse en creadores de cambio en sus comunidades escolares y de vecindario.

En el programa tuve el desafío de probar cosas nuevas y mis habilidades de liderazgo aumentaron a través de las actividades y acciones que tomamos para abordar los problemas de justicia social en nuestras escuelas y comunidades.

Un día durante el programa, Ben Polansky, el Gerente del Programa Juvenil, nos dijo que podríamos solicitar una beca para viajar al extranjero ese verano. No podía creer lo que oía cuando escuché esto.

Esta oportunidad sonaba demasiado buena para ser verdad. Finalmente podría lograr mi objetivo de ir a un país completamente extranjero. Después de ser elegido para una beca, decidí viajar a Camboya. (¿Qué tan genial es eso? ¿Quién más puede decir que han estado en Camboya a la edad de 18 años?)

De todas las cosas increíbles que experimenté en Camboya, lo único que se me viene a la mente es mi estadía en casa. Esa sola semana hizo que mi viaje fuera un verano inolvidable. Yo, a pesar de haber nacido y crecido en una gran ciudad, rápidamente me adapté y aprendí a amar la vida rural simple de un pequeño pueblo como Prek Pdao.

Mientras dormía en una hamaca debajo de la casa sobre pilotes y salía con mi hermano anfitrión por todo el pueblo, sentí que estaba viviendo la vida en estado puro.

De vuelta en San Francisco, sentí que siempre estaba viviendo una rutina y no me tomé el tiempo para apreciar lo que me rodeaba. Prek Pdao era mucho más un ambiente tranquilo. Me permitió parar y reflexionar sobre la belleza y la naturaleza que me rodea. Sin distracciones externas, finalmente estaba viviendo en el presente.

Lo que más me sorprendió de la estadía en el hogar fue la humildad y la generosidad de la gente local, especialmente mi familia anfitriona. Mi familia anfitriona siempre anteponía mis necesidades a las suyas. Hicieron todo lo posible para que mi estancia fuera lo más cómoda y agradable posible. Hacia el comienzo de mi viaje, causalmente mencioné que disfruto de los emparedados de mantequilla de maní y mermelada.

A partir de entonces, me dieron un sándwich de mantequilla de maní y mermelada todos los días como merienda conocida como "cena". En tan poco tiempo me enseñaron mucho sobre la compasión y la generosidad. Me inspiró mucho su tremenda compasión para ofrecerme lo poco que tenían. Espero seguir usando las lecciones que me enseñaron por el resto de mi vida.

También tuve la oportunidad de enseñar inglés a clases de estudiantes en una escuela. Al llegar a Camboya, nunca había pensado en pararme frente a un salón de clases y enseñar a un grupo de estudiantes. Cuando uno de los profesores me preguntó, acepté vacilante. Estaba abierto a la nueva experiencia, pero no pensé que sería un muy buen maestro.

Mirando hacia atrás ahora puedo decir honestamente que fue uno de mis mejores momentos del viaje. Todos los estudiantes estaban muy motivados para aprender tanto inglés de mí como pudieran. Siguieron perfectamente el diálogo y dominaron rápidamente las reglas gramaticales que les enseñé. No dudaron en hacer preguntas y fueron muy atentos. La enseñanza, algo totalmente nuevo para mí, me pareció muy natural.

Las horas que pasé enseñando pasaron volando. La maestra luego me pidió que enseñara otras clases, y acepté sin dudarlo. Felizmente pasé los siguientes días enseñando otras clases. Claro, podría haber ayudado a los estudiantes a aprender el idioma inglés, pero creo que los estudiantes me enseñaron algo mucho más importante. Me enseñaron a no renunciar a mis objetivos sin importar la situación.

Estos estudiantes tienen que superar enormes dificultades y desafíos para obtener una buena educación y tener éxito. A pesar de todas las probabilidades en contra de ellos, continúan buscando una educación. Me dieron la esperanza de poder cumplir mis esperanzas y soñar sin importar las dificultades que enfrente.

Volver a casa fue definitivamente difícil para mí. Parecía que la comunidad en la que había pasado toda mi vida había cambiado cuando en realidad era yo quien había cambiado. Mirándolo desde una perspectiva externa, finalmente vi exactamente cuánto exceso de posesiones materiales poseemos en los Estados Unidos. Llegué a comprender mejor las bendiciones que tengo viviendo en este país.

Ahora ya no tomo cosas como tirar la cadena del inodoro y un refrigerador por sentado. Soy mucho más consciente de lo que poseemos en comparación con otros países. Ahora trato de vivir más una vida de solidaridad que una vida de exceso material como antes.

Definitivamente recomiendo viajar a estudiantes de secundaria. En mi opinión, viajar es la mejor manera de profundizar su comprensión del mundo. Encontré que mi experiencia cambió la vida y estoy seguro de que los otros estudiantes de mi grupo dirían lo mismo.

Honestidad, puedo decir que no hay mejor manera de pasar el verano que viajando al extranjero. No importa a dónde viaje o quién sea, con tanta diversión y nuevas experiencias cuando visite un nuevo país, estoy seguro de que lo disfrutará.