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Viaje

Robin Esrock presenta al equipo de televisión y descubre las alegrías de la terapia contra incendios en Taipei

Observando la ciudad de abajo.

El domingo por la noche, la banda sigue tocando cuando me despido de mis amigos, me subo a mi auto, lo deposito en el estacionamiento subterráneo del apartamento de mis padres y me dejan en el aeropuerto cerca de la medianoche.

Mi mamá y mi papá están acostumbrados a ir y venir. También podría trabajar en el aeropuerto.

La tripulación se reúne para el vuelo de las 2 am EVA Airlines a Taipei. Hay seis de nosotros en total. Con una ligera sacudida de directores, estas son las personas con las que pasaré casi todos los momentos de vigilia en los próximos meses.

Cuatro de nosotros somos veteranos de la primera temporada, que nos llevó a 12 países extravagantes, incluidos Venezuela, Etiopía y Lituania. Conocemos el puntaje de una vida en movimiento.

Conoce a la tripulación

Mi coanfitrión es Julia Dimon, quien escribe una columna de viaje semanal para METRO en Canadá. Nos conocimos en Turquía en mi primer viaje alrededor del mundo, y nos hemos convertido en socios poco probables en esta escapada. El hecho de que seamos tan diferentes, como personas y como escritores, le da atractivo al programa.

Nos dispara Sean Cable, un camarógrafo alto y brillante de estatus legendario dentro de la industria. Aunque Sean es conocido como uno de los mejores tiradores deportivos, también es un artista capaz de capturar imágenes que platillan los ojos.

Paul Vance (pronunciado como una palabra, Paulvance) es nuestro tipo de sonido, nuestros oídos. Nació y se crió en Whistler y, por lo tanto, se recostó en el punto horizontal. Chris Mennell es nuestro caballo de carga de producción.

Los apodos abundan, como lo hacen en este tipo de programas. Chris se llama Chewie, aunque confieso que no recuerdo por qué. Parece un joven Tom Berenger y vive en un huerto en el interior de Columbia Británica. Dirigir un par de episodios, incluido Taiwán, es Jordania. Es un ex escritor de comedia, agudo con el ingenio.

Completo la tripulación. Esrock En g. El mundo libre.

Mantener la independencia

El lunes desaparece, en algún lugar entre el infierno del desfase horario y la fecha internacional. Sé muy poco sobre Taiwán, aparte de que una vez me detuve aquí en ruta a China, y pasé una noche dolorosa en un resort de golf.

Los escritores de viajes son conocidos por convertirse en bastardos hastiados, pero espero que mi viaje único a esta carrera poco probable me mantenga inmune.

Llegamos a Taipei a las 5 am, nos encontramos y saludamos, y respiramos la sopa que llaman aire aquí. Ya está rompiendo 30C, la humedad está brillando a todos con un brillo halagador. Demasiado temprano para el tráfico, llegamos antes de lo esperado al Grand Hotel, considerado uno de los mejores del mundo. Está.

Construido en 1952 como el hotel insignia de la nación en ciernes, parece un enorme templo chino. Venimos a quedarnos aquí porque la Oficina de Información del Gobierno de Taiwán está apoyando nuestra producción, y todos estamos agradecidos por ello.

Es importante para la producción (y como escritores de viajes) que Word Travels mantenga su independencia editorial y no se hunda en un video promocional turístico. Pero nos encanta viajar, y ese amor se refleja en el programa y en mi escritura. Si algo justifica observaciones negativas, lo digo.

Los escritores de viajes son conocidos por convertirse en bastardos hastiados, pero espero que mi viaje único a esta carrera poco probable me mantenga inmune. Mientras tanto, si las juntas de turismo se ofrecen a apoyarnos, ¿quién soy yo para decir que no? Es cierto que esto no es mochilero, pero ¿eso hace que la experiencia sea menos auténtica?

Algunos de ustedes podrían argumentar sí o no, pero ese es un debate para otro momento. Cuando vives fuera de una mochila en perpetuo movimiento, aprecias que te traten con estilo, y cuando estás filmando un programa de televisión, agradeces toda la ayuda que puedes obtener.

Introduciendo la terapia de fuego

Listo para ser incendiado por el Maestro Hsieh Ching-long.

Para nuestro episodio de Word Travels in Taiwan, estoy aquí para conocer al Maestro Hsieh Ching-long, el creador de Fire Therapy. Es una historia candente que me permite comprender cómo se siente un bistec cuando se lo arroja a la parrilla.

Usando llama abierta, el Maestro Hsieh (pronunciado Shay) realinea la energía en su cuerpo, curando dolencias musculares y lesiones deportivas. A juzgar por las polaroides del Maestro posando con docenas de celebridades locales, el tratamiento de una hora parece funcionar.

Primero aplicó ventosas, usando succión de calor para masajear el asiento del avión en mi espalda. Luego me hizo acostarme, me pegó la espalda en una espesa y pegajosa mezcla de hierbas, me cubrió con una toalla, me roció alcohol y me prendió fuego.

¿Qué se siente ser iluminado como una barbacoa? Se siente cálido, de una manera agradable.

Estaba más nervioso por las otras polaroides expuestas en la pequeña clínica, que representaban las reacciones de las personas al tratamiento. Algunos de ellos parecían bistec bien hecho.

Fuerza interior

La clínica está impregnada del olor de varias hierbas chinas, y el Maestro Hsieh rezuma confianza, cualidades importantes en un médico que literalmente juega con fuego. Se parece a Jet-Li, y desarrolló su práctica después de años de artes marciales y una temporada en Beijing.

Para demostrar su fuerza interior, rasga una manzana con las manos desnudas y luego me entrega un mazo.

Para demostrar su fuerza interior, rasga una manzana con las manos desnudas y luego me entrega un mazo. Intercalando su mano debajo de dos ladrillos, me pide que rompa el ladrillo superior sobre su mano. ¿Quién soy yo para discutir?

Mi primer golpe rompe el ladrillo sobre su mano, pero no transfiere la energía para romper el ladrillo inferior. El Maestro Hsieh quiere que yo dé. Así que doy otro golpe al ladrillo de reemplazo, que se rompe sobre su mano, el martillo rasga un trozo de piel mientras lo hace.

Ahora hay sangre, pero el Maestro Hsieh está decidido a demostrar su poder, y su creencia de que realmente puedo realizar este truco sin matarlo es halagador. Otro golpe, y gracias a Dios, el ladrillo de abajo se desmorona. Las cicatrices y quemaduras en sus brazos muestran que el buen médico de bomberos ha tenido mucha práctica perfeccionando su arte.

"Ahora, para la parte peligrosa", dice Vic, el hermano del Maestro, actuando como un traductor capaz. Esto me involucraría a mí, a una llama abierta, y al potencial de Esrock Mignon. Es sorprendente lo que uno hará cuando haya una cámara alrededor.