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Foto por Mark Sebastian

Michelle Goodman, autodenominada expatriada, fue autora de la Guía Anti 9 a 5: consejos prácticos para las mujeres que piensan fuera del cubo para Seal Press, y recientemente la siguió con My So-Called Freelance Life: How to Sobrevivir y prosperar como un profesional creativo de alquiler.

Estos son los aspectos más destacados de una conversación con Michelle Goodman que probablemente fue más divertida de lo que se nos permitió tener. También hay una ronda de bonificación especial para la participación del lector:

¿Cómo y cuándo escapaste del cubículo? ¿Fue un largo proceso evaluativo / meditativo o acabas de dar el paso?

No, no estaba bien planeado en absoluto. Tenía 24 años y decidí mudarme de la costa este a la costa oeste. Y decidí "Bueno, nunca volveré a tener un trabajo diario". Fui lo suficientemente terco como para dejar mi trabajo diario en la acera … un poco demasiado pronto.

Hubiera aguantado un poco más de 9 a 5, no necesariamente porque sentía que necesitaba tres años más …, pero me hubiera tomado el tiempo para cultivar algunas cosas que realmente me habrían ayudado a trabajar por mi cuenta.

Foto por Mark Sebastian

No sabía lo primero sobre dirigir un negocio, podría haber tomado un taller de un día sobre eso, que podría tomar en Score por $ 100, y habría ayudado.

No tenía dinero, no tenía clientes, ni contactos en la costa oeste, algunas muestras de trabajo … pero no había ningún plan. Solo lo hice.

Entonces, si pudieras volver a tu yo más joven o hablar con una sala llena de escritores de viajes / viajeros que quieren ser expatriados en cubículos, ¿qué dirías?

Trabaja en conseguir clips ahora. No esperes hasta que dejes el trabajo. En realidad, es una gran oportunidad, mientras tiene el colchón de un cheque de pago regular, para ahorrar un poco; no sé, "ahorrar" parece una palabra muy divertida en este momento en esta economía …

Todo el mundo es diferente, pero siento que mis 20 años tenían mucho que ver con explorar. Exploré y viajé mucho por la costa oeste, principalmente en mi automóvil oa pie.

¿Fue esto antes de mudarte a la costa oeste?

Cuando me mudé a la costa oeste desde la costa este. Originalmente me mudé a Los Ángeles cuando tenía 21 años, luego volví a la costa este y luego de regreso al área de la Bahía de San Francisco, y luego a Seattle cuando tenía 30 años.

Cada vez que iba a una cama y desayuno oa un nuevo viaje de mochilero o caminata, desearía haber sido más inteligente al hacer el artículo de antemano o [hacer] lanzamientos y obtener una tarea.

Yo diría que empiece a ver todo como una oportunidad para una historia, ya sea que no sea de ficción o un ensayo creativo … eso puede no ser tanto una forma de viajar. Tome la cámara, la computadora portátil y la grabadora (o la computadora portátil) y viaje a todas partes.

Practica documentando tus viajes; Practica tu oficio.

Foto de ~ MVI ~

Una de las mejores partes de sus dos libros es la idea de que no necesita ser un fideicomisario o tener un socio rico para explorar sus opciones o explorar su mundo.

Creo que algunos de nosotros que estamos apegados al ámbito profesional no convencional estamos mejor equipados de alguna manera para una economía como esta donde la gente está aterrorizada de no tener un trabajo la próxima semana.

Si estás acostumbrado a contratar y sabes cómo conseguir trabajos por contrato y eres hábil para moverte y ser flexible, te irá mejor. Incluso si no eres alguien que depende del trabajo independiente como tu único ingreso, sabes cómo iluminar la luna y… complementar en tiempos difíciles.

Usted menciona construir bases de clientes y contactos. ¿Cómo recomendaría a los escritores de viajes elegir a sus clientes o publicaciones?

… Por un lado, debe abordar absolutamente las publicaciones que están publicando sobre temas que realmente conoce o le interesan. Es útil convertirse en un experto en un par de pequeños nichos.

[Los editores] preferirían tener a alguien que sepa de qué están hablando, como la persona que conoce todos los pequeños restaurantes en España.

Otra parte del desarrollo de algunos nichos es que tienes el potencial de ganar más dinero porque no tienes que volver a aprender el tema cada vez. La desventaja de esto es que puedes aburrirte un poco o quemarte escribiendo sobre lo mismo. Por eso creo que es bueno tener quizás dos o tres [nichos] que no están relacionados.

También tiene que mirar lo que pagan los mercados que le interesan. Estoy a favor de escribir sobre los temas que más le apasionan, pero si le pagan diez centavos por palabra por esos y hay algo que sabe que puede hacer, es que está un poco menos [apasionado] pero puedes ganar más dinero con él y luego hacerlo.

Tal vez es una publicación de viajes comerciales. En realidad, hay publicaciones comerciales como "Exhibiciones de tiendas minoristas para tiendas como REI". O tal vez esté escribiendo una copia del catálogo. Esto puede ayudar a equilibrar el hecho de que las publicaciones de viajes para las que desea escribir no están pagando tanto.

Foto de Shayan (EE. UU.)

¿Crees que hay una escalera corporativa en el mundo de la escritura, o es posible saltar con un libro asesino y excelentes críticas?

Hay muchas maneras diferentes en que las personas lo hacen; No hay una fórmula para el libro más vendido y cómo llegar allí. Algunas personas pasan de "Empecé un blog por diversión y es la primera vez que realmente escribo" a tener el libro por ese blog.

Algunas personas comienzan con los artículos en periódicos y revistas, van a columnas y luego a libros. Algunas personas van directamente a los libros. No hay una verdadera cosa "tienes que hacerlo de esta manera, tienes que hacerlo de esa manera". No tienes que obtener tu maestría en periodismo o escritura creativa.

Especialmente si sigues escribiendo libros sobre los aspectos técnicos del trabajo independiente. Todo lo que la gente necesita es una copia de Bird by Bird: algunas instrucciones sobre escritura y vida
y Ariel Gore, Cómo ser un escritor famoso antes de morir, y están listos para empezar.

Un argumento que no comprendo para los escritores es (y sé que todas las personas de MFA me odiarán ahora) las personas que obtuvieron su título hace 30 años y dicen "es la única forma en que me relaciono". Es la única forma de hacer conexiones ".

Creo que es lo más ridículo en la actualidad. Tenemos internet Y tenemos personas que apenas pueden pagar la universidad, ¿pero estás alentando a las personas a quedarse y obtener dos años más de educación superior además de eso? No estoy en contra de eso en absoluto; Todavía considero las opciones de hacer un programa de baja residencia yo mismo.

Pero viajar escribiendo: tienes que ir y viajar. Un aula no va a ayudar tanto. Puedes tomar un par de clases en línea o talleres para ayudarte con la artesanía y trabajar en tus piezas, pero tienes que ir a vivir y experimentar y todo eso.

¡Escuela de la vida!

¡Si hombre!

Entonces, para aquellos escritores que están comenzando con conciertos de blogs no remunerados y lugares para exhibir su trabajo, ¿cómo pueden dar ese salto a trabajos que al menos ayuden a pagar el alquiler?

Alguien me preguntó recientemente "¿Qué debo poner en mi blog y qué debo lanzar?" Y creo que el valor de tener un blog es si no tienes otras muestras y realmente estás haciendo publicaciones que están más allá de las entradas del diario, publicaciones que pueden ser consejos para viajeros de algún tipo o una revisión de un restaurante o lugar en el que se alojó o algo así.

Pero no caigas en la trampa de pasar tanto tiempo en tu blog que podrías pasar lanzando publicaciones.

Creo que la única forma de dar el salto es básicamente salir y lanzar. Sé que es duro; es difícil cuando no conoces a un editor, es difícil para ellos arriesgarse a veces con alguien que no conocen, pero muchas publicaciones todavía usan freelancers. Iría a sitios web como MediaBistro.com o Masthead.org, incluso el kiosco, y seguiría enviando consultas.

Pero no es suficiente lanzar en la oscuridad; realmente tienes que conocer gente, así que tienes que ir a eventos locales en la comunidad.

Si se encuentra en un área metropolitana importante, o incluso si no lo está, tal vez valga la pena caminar durante una hora para llegar al centro de escritura o al centro de artes que tienen esas charlas una vez al mes.

… [Vaya] a conocer a esas personas o vaya a fiestas a través de su organización de redacción local y conozca a otros escritores que a menudo son la mejor fuente de referencias y la mejor manera no solo de una publicación sino también de un editor.

Sé que mucha gente probablemente piense "Ooh, la competencia, no debería decirle a nadie lo que sé", y debes tener cuidado de no revelar demasiado cuando no conoces a alguien porque hay personas sin escrúpulos. ahí.

Pero son pocos y distantes entre sí, y una de las mejores maneras de obtener presentaciones es a través de otros trabajadores independientes que no tienen el tiempo para hacer el trabajo o tal vez han superado a cierto editor o están muy ocupados ese mes y están feliz de llevarte bajo su ala.

Sigue empujándolo. Establezca pequeñas metas para usted: "Voy a intentar entrar en la puerta con una publicación al mes" o para lo que tenga tiempo. La actitud también cuenta.

Creo que muchos de nosotros pensamos: "Tengo que tener diez años en mi haber antes de poder acercarme a mi periódico local o al New York Times", y eso realmente no es cierto. Conozco a muchas personas que han estado trabajando como escritores independientes mucho menos que yo y todos ellos "le propuse [al New York Times] esto y ahora estoy escribiendo para ellos".

Al mismo tiempo, si tienes pocos clips, te harías justicia para ascender un poco.

Foto de moonjazz

¿Cuál diría usted que es el mayor error que cometen los freelancers, especialmente los freelancers principiantes?

Pensando que puedes decirle al editor lo que necesitan. … [P] las personas no necesariamente miran las publicaciones y ven cuáles son las diferentes secciones, cuál es el recuento de palabras en las secciones y qué tipo de material se ajusta a cada sección. E irán a una publicación que no es una publicación al aire libre y dirán: "Quiero hacer un perfil de este tipo que ha escalado K2".

Luego hay personas que dicen: “Bueno, sé que me asignaron esto, pero se convirtió en un ensayo en primera persona que era como una historia corta sobre un tema completamente diferente; ¿Crees que ella iría por esto? ”Y yo digo, “ ¡No, porque esa no es la tarea! ”

Hazlo lo más fácil posible … para decir que sí, porque si no es la longitud, el tono o el estilo correctos, solo les estás dando más razones para no responder.

Es un error que creo que muchos freelancers cometen. Y lo que va de la mano con eso son las personas que dicen "No quiero ser editado". Hay personas por ahí y no te gustarán sus ediciones y te enojará que te corten lo mejor posible párrafo o aplanó todos sus chistes, pero puedo decirle, por estar del otro lado, que realmente aprende mucho de un buen editor.

Aprendes a escribir una historia mejor, aprendes estos trucos de transición y formas de atribuir cosas, formas de estructurar mejor un párrafo … Las publicaciones pagan tan bajo como es, eso es un beneficio adicional, trabajar con un buen editor.

Los editores tomarán un buen escritor que hace todo lo que le piden por un escritor despiadado que no es confiable. Cualquier día.

Finalmente, ¿puedes darles a la gente en casa un ejercicio para que fluyan sus jugos independientes?

Creo que esto será genial; Reciclo mucho las ideas de mis artículos para más de una publicación, y esa parece ser una buena manera de avanzar económicamente porque ya has investigado.