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Nota del editor: Al abandonar el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, el Instituto Naval de los Estados Unidos encargó a David Danelo, un ex oficial de infantería que también se desempeñaba como comandante de convoy, oficial de inteligencia y oficial ejecutivo provisional en Irak. Al escribir desde la costa del Golfo de EE. UU., Etiopía, Kenia y Vietnam, Danelo se interesó cada vez más en los problemas fronterizos que afectan a Estados Unidos y México.

Después de pasar tres meses viajando a lo largo de la frontera, Danelo escribió The Border: Explorando la división entre Estados Unidos y México.

En esta entrevista, BNT habla con Danelo en profundidad sobre sus experiencias y el libro.

Julie Schwietert Collazo

(BNT): Eras un oficial de infantería del Cuerpo de Marines que servía en Irak. ¿Cuándo te interesaste por el periodismo y qué camino te llevó a tu carrera actual?

Durante mi gira de 2004 en Iraq, correspondí … con Steven Pressfield, un guionista y novelista mejor conocido por "The Legend of Bagger Vance" y "Gates of Fire". Pressfield me dijo que era un gran escritor y que debería darle una oportunidad. profesionalmente Me hizo sentir como si Michael Jordan hubiera dicho que era un buen jugador de baloncesto.

Realmente no sabía lo primero sobre la escritura profesional, pero quería ver cómo era la vida fuera del Cuerpo y pensé que valía la pena intentarlo. Todavía lo estoy haciendo, así que supongo que funcionó.

¿Cómo te interesaste en los asuntos fronterizos?

Asistí a la escuela secundaria en San Antonio, donde era una minoría blanca, y no entendí las protestas de inmigración ilegal y los Minutemen: mi experiencia había sido diferente a la retórica política.

También estaba interesado en las implicaciones de seguridad nacional de los problemas fronterizos, pero, debido a mi experiencia militar, pensé que la historia era mucho más compleja que un sonido de Lou Dobbs.

Julie Schwietert Collazo

Cuénteme un poco sobre su proceso de investigación: este no fue un libro solo sobre sus observaciones en persona a lo largo de toda la frontera entre Estados Unidos y México, sino que claramente involucró una gran cantidad de investigación … ¿Cómo eligió sus fuentes, cómo evaluó su credibilidad y qué tipo de esfuerzo involucró la investigación …?

Leí antes de mi primer viaje, principalmente para tener una idea de a dónde ir y cómo llegar allí, y luego profundicé en los problemas que despertaron mi interés. Ir y venir fue útil para mí; cada vez que hice un viaje, eso condujo a contactos, lo que condujo a nuevas fuentes de información.

Evaluar la credibilidad de la fuente es algo que todos aprendemos a hacer, ya seamos periodistas, oficiales, empresarios, ingenieros, etc. Mi propio proceso es simplemente observar, verificar mi instinto y seguir cuestionándome mis conclusiones (que todavía estoy haciendo, por cierto)….

Uno de los atributos de su libro que aprecié fue que cuenta muchas historias pasadas por alto en el debate bipolar sobre la inmigración en los Estados Unidos … ¿Por qué crees que estas historias fronterizas importantes tienden a ser pasadas por alto por los principales medios de comunicación?

Pensamiento grupal. Los reporteros de los principales medios de comunicación (tanto de derecha como de izquierda) ven la frontera como un problema de inmigración ilegal, y la frontera misma se convierte en mordiscos o prescripciones políticas porque los periodistas inevitablemente eligen bandos. Es humano Nuestros prejuicios son difíciles de evitar.

En combate, aprendí la necesidad de destilar "ruido" de los hechos. Cuando comanda un convoy, está apostando docenas de vidas a lo que sabe y también a lo que cree que sabe. Gran parte de ese conocimiento funciona en tonos de gris: ambigüedad, corazonadas, instinto.

A partir de eso, haces suposiciones; a partir de suposiciones, eventualmente podrías encontrar hechos. Pero tu vida depende de saber la diferencia entre un hecho y una suposición.

Como puede ver al leer el libro, mis puntos de vista entran en conflicto con ambos lados políticos. No es que esté tratando de estar "en el medio" por el simple hecho, sino que mi propia experiencia y estudio me han llevado a sacar ciertas conclusiones.

He tomado una ruta diferente a la mayoría para estudiar este problema, lo que probablemente explica algunos de los diferentes resultados.

En cuanto a los problemas fronterizos, los reporteros que evitan el pensamiento grupal son los mejores (como era de esperar) los de los estados fronterizos.

¿Qué identificaría como algunos de los mitos y conceptos erróneos más importantes sobre la frontera entre Estados Unidos y México?

Por la derecha, me molesta cada vez que los medios de comunicación apestan por una "incursión militar mexicana". A fines del siglo XIX, los guardabosques de Texas y las zonas rurales mexicanas solían ir y venir a voluntad: los gobiernos de EE. UU. Y México tenían un calor cláusula de persecución para tratar con apaches, comanches y bandidos. Hoy, si los mexicanos conducen accidentalmente de nuestro lado, uno pensaría que estábamos de vuelta en 1848.

Las "incursiones militares" se dividen en dos categorías: 1) los soldados mexicanos se han perdido o 2) los elementos del cártel han robado uniformes y se hacen pasar por agentes de la ley. Esto no es una amenaza para nuestra soberanía; Es una indicación de la fallida policía local de México y de nuestra fallida política de seguridad.

Desde la izquierda, me preocupa la idea de que la legalización representa una panacea de la violencia. Apoyo la legalización por muchas razones, pero incluso si / cuando eso suceda, todavía tendrá problemas de seguridad. Incluso si es legal, ¿por qué los carteles permitirán legislar su comercio? ¿Quién haría cumplir los impuestos? ¿Y qué pasa ahora que los mexicanos han visto
sus policías y militares fallan cuando realmente cuentan?

A mediados de la década de 1980, los contrabandistas estaban haciendo grandes negocios en tarántulas de mascotas; fue un Estados Unidos temporal. moda, pero la aduana requirió 90 días para importar nuevas llegadas. Los cárteles literalmente se mataban unos a otros sobre el césped para mover arañas a los Estados Unidos.

No puedo hablar por la Ciudad de México, pero mi observación en el norte de México me lleva a creer que la amenaza a la ley y el orden va mucho más allá de las drogas y no puede ser contenida por la legalización. El norte ha sido abrumado por el bandidaje antes en la historia de México, y creo que estamos viendo que vuelva a suceder.

Julie Schwietert Collazo

Una de las conclusiones a las que llega … es que la frontera no es un monolito: se caracteriza por zonas distintas, relaciones entre ciudades, industrias y muchas otras cualidades. Teniendo esto en cuenta, ¿cómo podemos desarrollar e implementar políticas fronterizas que sean efectivas y consistentes al tiempo que reconocemos estas diferencias cruciales?

La anarquía y la violencia en la frontera no están al mismo nivel que la inmigración ilegal, los derechos de agua o las escuelas que solo hablan inglés. Nuestros lazos geográficos y económicos con México hacen de este un problema de "alerta roja". Debe ser tratado como tal.

Un comienzo podría ser institucionalizar una zona de cooperación de seguridad en lugar de una línea dura. Tome los 100 km de la zona de libre comercio entre Estados Unidos y México (50 km en ambos lados) y cree una organización gubernamental binacional / grupo de trabajo autorizado para navegar libremente por ambos lados en cualquier momento.

Julie Schwietert Collazo

Debido a las condiciones actuales en México, esto probablemente tendría que incluir el ejército de los EE. UU. (Para trabajar con los soldados de México), así como la Patrulla Fronteriza y la policía federal / estatal / local. También tendrías que volver a examinar algunos problemas de Posse Comitatus, lo que podría levantar las cejas. También sería costoso. En mi opinión, vale la pena intentarlo.

Otra observación que hace es cómo los esfuerzos de las políticas de los Estados Unidos (estoy pensando, por ejemplo, en los esfuerzos de coordinación contra el terrorismo) carecen de una coordinación efectiva entre múltiples fuerzas del orden y / o entidades militares. Incluso cuando se realizan esfuerzos de coordinación, no parecen funcionar bien, como lo ilustra su conmovedora historia de Esequiel Hernández. ¿Cómo puede esto mejorar?

En muchos sentidos, ha mejorado, especialmente desde el 11 de septiembre e Irak. Tenga en cuenta que Esequiel Hernández fue en 1997. Institucionalmente, el ejército probablemente ha cambiado más como resultado de la Guerra de Irak de lo que hubiera sido de otra manera.

Si la guerra en Iraq no hubiera sucedido, y si los militares no hubieran sido tan incompetentes inicialmente para enfrentar la contrainsurgencia, probablemente nunca hubiéramos visto ninguna discusión sobre el idioma, la cultura o la relación militar / policial / judicial en la naturaleza de la guerra.

Si un escuadrón de infantes de marina que eran veteranos de Iraq fueran enviados a la frontera hoy, no hay forma de que compren nada de esa basura de "sentarse en un hoyo y no hablar con nadie". Sus escuelas, todas desarrolladas después de Irak, les han enseñado a trabajar bajo un conjunto diferente de tácticas que aprovechan más técnicas de aplicación de la ley.

No estoy tratando de usar esta respuesta como argumento para ir a la guerra en Irak. El hecho de que se hayan producido algunas consecuencias positivas no deseadas no hace que la decisión sea estratégicamente sabia. Pero los militares, como todos los humanos
organizaciones, se ve obligado a adaptarse bajo presión y adversidad.

La coordinación interinstitucional es mejor de lo que era antes porque las organizaciones gubernamentales han aprendido de Al Qaeda y los insurgentes iraquíes: coordinar o perder. El posible fracaso ayuda a aclarar sus opciones.

Finalmente, ¿cuál es la lección para llevar para los lectores? ¿Y cuál fue la mayor lección para llevar para ti?

La mejor manera de resumir la lectura de un lector es el consejo que recibí antes de comenzar el proyecto: "No entiendo la frontera demasiado rápido".

¡Mi propia lección es no entender NADA demasiado rápido! La información es fácil de encontrar, pero los pensamientos nuevos, sabios y perspicaces son difíciles de obtener. No podría haberte escrito esto ni siquiera hace un año. Entonces, mi lección es poner atención, paciencia y energía en aprender algo, y luego confiar en que valdrá la pena cuando sea el momento adecuado.

Vaya, eso no es todo. ¡Una pregunta más! ¿Cuál es tu proyecto actual?

Estoy trabajando en una novela y, por el bien de la superstición, ¡no diré más hasta que termine!