Anonim

Meditación + Espiritualidad

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Una mujer masaai con atuendo tradicional / Foto Marc Veraart

Los viajes internos te ayudan a aprender más sobre ti y, lo que es más importante, sobre otras culturas.

A menudo parece que el mayor cumplido que puede obtener una experiencia de viaje es, "ohhh, qué auténtico". La autenticidad es el sello elogiado que supuestamente verifica que el viajero realmente ha contactado con otra cultura.

Y, sin embargo, cuando el Masaai de Kenia esconde sus microondas para bailar para los turistas, y una ceremonia tradicional china del té llena de europeos con los ojos abiertos es más auténtica que un KFC repleto de familias chinas, ¿qué es realmente la autenticidad?

Para mí, parece que lo auténtico es a menudo nostalgia por una forma de vida simple e idealizada que la mayoría de los viajeros nunca han experimentado y quieren creer que nunca cambiará. Lo auténtico es lo fijo, lo tradicional, lo premoderno y, con mayor frecuencia, lo pobre.

Esto ilustra la primera regla de ver otras culturas como realmente son, viajando primero hacia adentro.

1. Redefiniendo la autenticidad

Esta idea de autenticidad a menudo refuerza el mismo conjunto de relaciones de poder que los viajeros esperan deshacer: el control de los países dominantes, tecnológicamente avanzados y "modernos" sobre los países más "primitivos" y pobres.

¿Por qué los países "modernos" son libres de cambiar, pero se supone que existen otras culturas y sociedades en una condición premoderna permanente?

¿Por qué los países "modernos" son libres de cambiar, hacerse ricos, desarrollarse, pero se supone que otras culturas y sociedades existen en una condición premoderna permanente, viviendo en una felicidad ignorante no contaminada por la influencia del mundo exterior?

¿Las personas solo son auténticas cuando son pobres? ¿Cuándo no tienen acceso a las oportunidades y opciones que los viajeros (significativamente más ricos) tienen?

¿Cómo podemos pensar en la autenticidad de una manera que no sea sinónimo de pobreza y obediencia inquebrantable a la tradición?

Estas son preguntas que los viajeros deben hacer para trabajar por un crecimiento saludable y sostenible en los lugares que visitan, y para escapar de esta dicotomía de pobreza auténtica, estática y noble versus riqueza, crecimiento y cambio auténticos.

2. Supuestos personales desafiantes

Rubia pobreza / Photo carf

"¡Pueden ser pobres, pero están felices!" Me estremezco cada vez que escucho este estribillo.

Recuerdo haber conocido a un profesor estadounidense en un café oaxaqueño y contarle sobre la intensa pobreza en la Sierra Norte, de donde es mi esposo. El hermano de mi esposo se había ido a los Estados Unidos a los diecisiete años y vivía en una cueva, trabajando para mantener a sus padres y cinco hermanos y hermanas.

Los padres de mi esposo trabajaron a tiempo completo para obtener un ingreso que solo podía enviar a un hijo (mi esposo) a la universidad. Le dije: "No hay oportunidades en la Sierra", y el profesor respondió: "Sí, pero están contentos y las oportunidades son un concepto estadounidense".

Una suposición escandalosa: en realidad no quieren oportunidades, viven en una pobreza elegante, natural y armoniosa. Podemos disfrutar la oportunidad de viajar a través de México, pero son más felices comiendo tortillas y viviendo en casas con techo de chapa.

Un pensamiento tan agradable y conmovedor que viene de alguien que nunca ha enfrentado la pobreza.

Una de las cosas más difíciles como viajero es aceptar que la forma en que desea ver una cultura puede ser muy diferente de la forma en que la gente local la ve (y quiere verla).

El viaje interno debe ser el esfuerzo de ir más allá de los supuestos, liberarse de explicaciones y respuestas fáciles que provienen de lo que a uno le gustaría creer, y no de lo que es.

3. A través del espectro de clase

A los chinos les encanta / Photo mcchronicles

Lo admito, creo que los mejores lugares para comer son siempre los restaurantes de dumplings con dos mesas de linóleo, un par de taburetes y una caja de cerveza en la esquina.

Me encantan los puestos de tacos de la mañana, los mercados y los pequeños restaurantes llenos codo a codo donde uno puede comer por un dólar y brindar por el chico de la mesa de al lado.

Pero, a veces, vale la pena ir a un McDo o al último restaurante de fusión de lujo del centro: ¿quién está allí? ¿Qué están haciendo?

Fui a McDo en Beijing por primera vez a las 3 am, justo después de un concierto de rock, y lo encontré lleno de estudiantes universitarios, dormido sobre montones de libros de texto, con bandejas de té y papas fritas esparcidas a su alrededor.

Fue un vistazo sorpresa a la cultura china de clase media; los cuadros emergentes, médicos y maestros dormitando bajo los arcos dorados.

Del mismo modo, en un exclusivo restaurante chino (donde nunca hubiera ido si la universidad donde enseñaba no hubiera lanzado un banquete) vi chinos que hace veinte años estaban en plena Revolución Cultural, ahora comiendo pato de Pekín y mirando Acrobacias imperiales, atendidas por delicadas jovencitas en qipiaos rojos.

Esta fue una idea de la China moderna posible hecha posible al escapar de la junta local de dumpling. Vale la pena experimentar (si el presupuesto lo permite) el espectro completo de la clase, para ayudar a despertarse al pasado y al futuro de un lugar, y a las capas complicadas que lo componen.

4. Testigo de conexiones

Trabajador chino / Foto jijis

“Hecho en China” adquiere un significado completamente nuevo al ingresar a una ciudad industrial china, con un aire tan denso que te queman los ojos y persistentes garras de tos en la garganta.

Ver a las personas andar en bicicleta bajo la neblina gris de los productos químicos de fábrica, ver la gravedad de la vida sin cielo ni aire, cambia la forma en que uno piensa en todas esas etiquetas familiares de "Hecho en China".

Del mismo modo, saber cuánto gana el productor promedio de café en México o Colombia cambia la forma en que uno piensa en los precios de una libra promedio de café mexicano o colombiano en casa.

Es muy fácil perder estas conexiones; las corporaciones y los medios conspiran para ocultarlos.

Pero los viajeros tienen la oportunidad de conectar sus vidas con las vidas de las personas en los lugares que visitan, para exponer la injusticia de estas conexiones entre ricos y pobres, desarrollados y en desarrollo, y potencialmente para crear conexiones sostenibles y justas en reemplazo de las explotadoras.

5. Formas de ver

El café no es solo café cuando se trata de una taza de vidrio de espresso malayo y leche condensada azucarada, que se sirve en un día pegajoso de 85 grados en un Kedai Kopi en Kota Kinabalu, Borneo, con un recipiente humeante de lahksa.

La mejor manera de experimentar el "viaje interior" es no dar por sentado ningún detalle.

Es una experiencia sensorial completa que tira de todas esas partes latentes de uno mismo, las partes que avanzan día a día en lugares familiares sin ver realmente, a la vida.

La mejor manera de experimentar el "viaje interior", el proceso de salir de un espacio mental familiar, es no dar por sentado ningún detalle.

Cada lugar, incluso Columbus, Ohio (que, habiendo crecido allí, siempre supuse que era el lugar más aburrido de la Tierra) está lleno de caprichos, olores, imágenes, sonidos y particularidades locales.