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Foto destacada de flicksta. Foto de arriba por wsdot.

Las avalanchas matan a numerosas personas cada año, pero el peligro puede reducirse con el conocimiento adecuado.

Un camión de nieve Mack, que cae en cascada a 100 mph, te golpea. El suelo tiembla, el trueno llena tus oídos y todo se vuelve blanco.

¿Qué haces?

Cada año, las avalanchas cobran 150 vidas en todo el mundo. La mayoría de las víctimas son recreacionistas de travesía: esquiadores, motos de nieve, escaladores y raquetas de nieve que se aventuran en terrenos sin control.

La buena noticia: la mayoría de las avalanchas son provocadas por las mismas personas que atrapan y, por lo tanto, se pueden prevenir con la combinación adecuada de conocimientos y precaución.

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Evitar la práctica

Una avalancha es más fácil de sobrevivir cuando se evita por completo. El conocimiento y la experiencia son esenciales aquí, por lo tanto, antes de realizar el backcountry, realice un curso de seguridad sobre avalanchas.

Aprenderás habilidades como identificar terrenos sospechosos. Si bien una avalancha puede ocurrir en cualquier grado, las pendientes de 30 a 45 grados son más susceptibles. Los tazones y barrancos siempre son arriesgados.

Las señales de avalanchas pasadas, como una rampa sin árboles que atraviesa un campo boscoso, son reveladores. Si una avalancha se ha ejecutado una vez, otra es inevitable.

Los toboganes comienzan en las laderas, pero pararse complacientemente en el fondo del valle puede ponerlo en mayor peligro. Elija las zonas de desviación probable, donde toda la nieve y los escombros terminarán después de una carrera, y manténgase alejado.

Las pistas visuales por sí solas no son suficientes para evaluar el riesgo de avalancha. Mucho depende de la composición de la nieve misma.

Snowpack se compone de diferentes capas, algunas cohesivas, otras sueltas y ligeras. Una losa densa que descansa sobre una capa más débil requiere solo el más mínimo gatillo para deslizarse. Sepa lo que hay debajo de usted: realice pruebas de acumulación de nieve con frecuencia durante una excursión.

Cada viaje de travesía debe comenzar con una investigación exhaustiva de las condiciones actuales. ¿Cuánta nieve ha caído? ¿Qué temperaturas se pueden esperar? ¿En qué dirección sopla el viento? ¿Se han emitido advertencias de avalancha?

Con enlaces a centros de avalanchas en todo el mundo, avalanche.org es un gran recurso.

No te atasques con la jerga en tu investigación. Esta práctica enciclopedia lo ayudará a mantener esos términos en orden.

Foto por TMOF

Prepararse

Luego viene el hardware. Una lista completa de equipos para excursiones de travesía se puede encontrar aquí.

Lo más importante es la baliza, un dispositivo capaz de emitir y recibir una señal de radio pulsada. Todas las balizas funcionan a una frecuencia de 457 kHz, independientemente del fabricante.

Si está enterrado por una avalancha, una baliza transmisora ​​representa su mejor, quizás la única, posibilidad de rescate. Aquellos que lo buscan, con sus balizas configuradas para recibir, pueden identificar su ubicación a un par de pies.

Obviamente, las balizas solo funcionan cuando se usan juntas. Asegúrese de que todos en su grupo lleven uno, y NUNCA vaya solo al campo.

Una vez que la baliza ha hecho su trabajo, se clavan en la nieve postes largos y delgados llamados sondas para determinar su posición exacta. Finalmente, una pala es el método más eficiente para extraerlo.

Otras herramientas de travesía, incluidos los medidores de pendiente y las sierras para nieve, le ayudan a analizar el riesgo de avalancha. Ninguno de estos dispositivos especializados se explica por sí mismo; la práctica hace la perfección. Su curso de seguridad sentará las bases, pero depende de usted realizar refrescos durante toda la temporada y antes de cualquier viaje.

Foto de wsdot.

Peor de los casos

Incluso el mejor preparado y más experimentado puede ser víctima de una avalancha. El documental A Dozen More Turns narra una de esas historias.

¿Cómo debe reaccionar ante el peor de los casos?

Durante cualquier valioso segundo antes de que llegue la avalancha, deshazte de tu equipo, que solo te pesará. (Su baliza debe estar unida a la ropa debajo de su chaqueta). Agáchese hacia abajo, mirando hacia abajo, cubra su boca y nariz, y prepárese para el impacto.

Alrededor de la mitad de todas las muertes por avalancha son el resultado de un traumatismo cerrado, al ser golpeado contra un árbol o una roca. Controlar este factor es imposible. En cambio, concéntrese en prevenir al otro asesino: asfixia o hipotermia por entierro.

Permanezca en la superficie del tobogán. Mueva sus brazos y piernas como si estuviera haciendo el golpe de espalda en una piscina. Tus músculos encontrarán una resistencia mucho mayor en la nieve que en el agua, así que no te detengas. Usa toda tu fuerza para evitar que te arrastren.

Con demasiada frecuencia, el torrente de nieve es ineludible. Pero incluso enterrado dentro de él, hay formas de aumentar sus probabilidades.

A medida que la diapositiva se desacelera, golpea con las manos frente a la cara para crear una bolsa de aire. Esto debe hacerse rápidamente, ya que inmediatamente después de que la nieve se detenga se endurecerá.

No importa cuán grande sea la bolsa de aire, su oxígeno es limitado. Permanezca lo más calmado posible, respirando despacio y medido. Grita solo si crees que alguien está muy cerca, ya que la nieve amortiguará el sonido.
Todo lo que puede hacer ahora es esperar y confiar en la competencia de sus compañeros.

Foto del Teniente Pancake.

Al rescate

Del mismo modo que desea que un rescatista capaz acuda en su ayuda, debe estar preparado para hacer lo mismo por una víctima en su grupo. En el campo, a millas de la civilización, eres su única esperanza de supervivencia.

A medida que la persona cae con la avalancha, mantenga el contacto visual, observando cuidadosamente su última posición visible si se sumerge. Esto marcará el límite superior de su área de búsqueda.

Al acercarse a la zona de deslizamiento, tenga cuidado de no desencadenar una segunda avalancha. No puedes ayudar a nadie si te entierras a ti mismo.

Busque pistas visuales primero: una mochila, un bastón de esquí, una mano que sobresale de la nieve. Al carecer de estos, es hora de faro.

Su patrón de búsqueda dependerá del tamaño tanto del grupo de rescate como del área de búsqueda, al igual que su estrategia de sondeo una vez que haya ingresado con una baliza. Un equipo experto y bien equipado puede encontrar un cuerpo en menos de cinco minutos.

Después de 15 minutos de entierro, las tasas de mortalidad se disparan. Sin embargo, los sobrevivientes han sido retirados de las avalanchas horas después de estar cubiertos, así que no te rindas a menos que el agotamiento ponga en peligro tu propia seguridad.

Una vez que se localiza a la víctima, cava cuesta abajo de ellos, exponiendo la cabeza y el pecho lo más rápido posible.

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