Anonim
Disabled Travelers
Ser un viajero discapacitado implica desafíos que muchos otros no tienen que enfrentar. ¿Pero el movimiento se está volviendo más fácil o más difícil para los viajeros discapacitados?

Una vez trabajé con un hombre llamado Víctor. Forjamos una amistad que dependía de una inclinación compartida por las críticas sociales, el humor irónico y la buena comida (aunque no necesariamente en ese orden).

Pensé en el esfuerzo que Victor tenía que hacer todos los días para mover su cuerpo parapléjico del punto A al punto B

La noche que decidimos salir a cenar para satisfacer los tres intereses fue un momento decisivo para mí.

Mientras esperábamos afuera para que la rampa para discapacitados se deslizara sobre los escalones del restaurante, y cuando Víctor rechazó mi oferta de ayuda, usando sus callosas y polvorientas manos para levantar su silla de ruedas sobre el borde de la rampa, pensé en cuánto esfuerzo había hecho Víctor. ejercer todos los días solo para mover su cuerpo parapléjico del punto A al punto B.

Años más tarde, pensé en Víctor mientras observaba a los turistas con caminantes y sillas de ruedas tratar de navegar por las calles adoquinadas desiguales y las aceras estrechas de mi ciudad natal adoptiva del Viejo San Juan, Puerto Rico, y comencé a pensar en la accesibilidad del viaje para las personas con discapacidades

¿Cómo se exacerban los desafíos del viaje por discapacidad? ¿Cómo se moderan las alegrías? Solo podía imaginar lo difícil que debe ser viajar para las personas con discapacidad. Pero estaba equivocado.

Walt Balenovich y Dave Wilkins me aclararon. Estos intrépidos viajeros y escritores de viajes recientemente hablaron conmigo sobre sus experiencias en el aire y en la carretera. Ambos hombres son mochileros experimentados cuyos pasaportes están bien firmados con la evidencia de sus viajes intercontinentales.

Estos son los aspectos más destacados de nuestro intercambio sobre viajar con discapacidades.

Serial and Parallel Image Julie: ¿Qué tipo de discapacidad tienes?

Walt: tuve polio cuando tenía 12 semanas y pasé los primeros 5 años de mi vida en el hospital. Solía ​​caminar con muletas, pero cuando tenía 27 años me mudé a una … silla de ruedas a tiempo completo. Lejos de limitarme, la mayor movilidad me liberó para viajar.

Dave: Tuve una hemorragia cerebral en el '97 que me dejó sin sensación en el lado izquierdo … Tengo problemas de equilibrio y no puedo ver nada desde la izquierda. También sufro ansiedad … Mi cerebro revuelto no puede soportar el ruido, las grandes multitudes y las situaciones que cambian rápidamente.

Julie: ¿Cómo haces para elegir tus destinos? ¿Busca lugares que sean aptos para discapacitados en términos de transporte, alojamiento y similares?

Walt: Solo decido a qué continente ir. Por lo general, el acceso no entra en él. Estoy viajando solo por el mundo, así que a veces tengo que depender de la ayuda.

Odio la idea de tener que encajar con los deseos de alguien … Necesito concentrarme en cuidarme.

Dave: ¡A donde voy ciertamente no es apto para discapacitados! Elegí Ecuador como mi primer destino porque conocía el país y me faltaba la confianza para probar un lugar totalmente nuevo en ese momento. Luego al sudeste asiático porque siempre me había atraído. ¡En los últimos años me he concentrado en África occidental porque me ha picado el virus de África y no puedo ignorar el continente!

Julie: ¿Sueles viajar de forma independiente o como parte de un tour o paquete?

Walt: viajo independientemente. Amo hacer lo mío. Me gusta ir cuando y donde quiero en mi propio tiempo, por lo que generalmente evito los recorridos largos, aunque hago excursiones en barco a menudo. Esos son buenos porque puedes ver las vistas flotando.

Dave: Nunca he viajado con un grupo y nunca lo consideraría. Odio la idea de tener que encajar con los deseos de alguien … Necesito concentrarme en cuidarme.

Julie: ¿Qué tipo de desafíos has encontrado como viajero discapacitado?

Walt: Principalmente solo escaleras y baños … a veces un lugar para dormir, pero no con frecuencia.

Dave: ¿Tienes todo el día? Mi vida es un desafío interminable: levantarme y tener que lavarme y vestirme, comer, beber, moverme y acostarme por la noche.

Amplíe esto agregando las novedades de un país extranjero, costumbres, idioma y comida, para encontrar un medio de viajar al próximo destino, luchar contra las multitudes, sufrir viajes de rebote y buscar una cama que no esté demasiado llena de insectos y con agua para lavar … (Lo mejor de Dave para un viaje en vehículo de larga distancia es de 52 horas en un taxi de 7 asientos con 13 pasajeros más equipaje).

Julie: Entre los lugares que has visitado, ¿cuál es el mejor para el viajero discapacitado?

Walt: Cataratas del Iguazú en Argentina, en la frontera con Brasil. La pista superior del Parque Nacional es totalmente apta para sillas de ruedas y estás suspendido sobre el desfiladero y rodeado de más de 100 cascadas en la hermosa cuenca tropical del Amazonas.

Dave: Laos es mi destino favorito … sin embargo, me enamoré de un pequeño pueblo polvoriento en Camerún que no aparece en ningún mapa. Vuelvo hay al menos una vez al año … De ninguna manera este lugar es apto para discapacitados, pero me encanta.

(De hecho, le encanta tanto que ha comenzado una organización caritativa para promover los derechos de las mujeres y la salud de los niños en el extremo norte de Camerún).

El veredicto sobre los viajes para discapacitados

Wheelchair sign Image Walt y Dave acordaron que, si bien podría ser agradable tener más lugares accesibles, especialmente con respecto a los sistemas de transporte, también insistieron en que las personas con discapacidades necesitan, en palabras de Walt, "salir y ser visibles".

Dave reconoce que satisfacer las necesidades de diversas discapacidades no es factible en muchos casos: "el costo sería astronómico", dice, "y afectaría negativamente la belleza de tales lugares". Ambos hombres esperan que viajando sin límites, pueden inspirar a otras personas con discapacidad a viajar a cualquier parte del mundo.

Cada vez es más fácil viajar para las personas con discapacidad.

John Weaver, de la compañía Special Needs at Sea, explica que grupos de defensa como la Sociedad para Viajes Accesibles y Hospitalidad han sido fundamentales para unir a los viajeros discapacitados y alentarlos a viajar, así como para representar sus intereses y necesidades trabajando con los gobiernos locales. y empresas privadas para comprender las necesidades de accesibilidad y mejorar las prácticas.

SATH creó un Código de Conducta para viajeros con discapacidades que fue adoptado por la Organización Mundial del Turismo en 1991.

Pero para aquellos viajeros con discapacidades que no están dispuestos a esperar que la industria del turismo se adapte a sus necesidades, el mundo los está esperando.

Weaver también informa que ciertos segmentos de la industria del turismo están mejorando significativamente la accesibilidad, y señala que las compañías de cruceros se están adaptando cada vez más a las discapacidades.

Muchos barcos ahora tienen letreros en Braille y, en diciembre de 2007, Royal Caribbean se dio cuenta de la gran cantidad de viajeros discapacitados que pueden hacer negocios cuando más de 3, 800 pasajeros sordos y con problemas de audición zarparon juntos en un crucero diseñado específicamente para cumplir sus necesidades.

Pero para aquellos viajeros de aventura con discapacidades que no están dispuestos a esperar a que la industria del turismo se adapte a sus necesidades, Walt y Dave dicen que el mundo los está esperando.

La mayoría de las personas en sus viajes alrededor del mundo han sido amigables y serviciales, y ambos han aprendido que pocos lugares son totalmente inaccesibles para ellos.

Visite sus blogs para leer más sobre sus experiencias y vea el libro recientemente publicado de Walt, Travels in a Blue Chair.