Anonim
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Foto: Hal Amen

Durante las últimas seis semanas como voluntario a través de Bolivia Sostenible con sede en Cochabamba, he llegado a conocer a su personal pequeño pero amigable y dedicado, a algunas de las 30 fundaciones locales que proporciona fondos y voluntarios, y un poco sobre su modelo de negocio.

Sin embargo, para mí es menos claro cómo se desarrolló la organización. ¿Qué hace que las personas dediquen sus vidas a la búsqueda de mejorar a los demás y, lo que es más importante, cómo lo hacen?

Me reuní con el director ejecutivo de Sustainable Bolivia, Erik Taylor, para averiguarlo.

HA : Es obvio por sus antecedentes que usted es un viajero ávido. ¿Cómo se relacionan los viajes y el espíritu voluntario?

ET : Creo que desafortunadamente a menudo no están relacionados. El viaje es típicamente un artículo de consumo, una forma de consumo. Estás comprando una experiencia, y la mayoría de las personas cuando viajan no piensan realmente en ayudar a otros en el camino. No me refiero a juzgar … eso es exactamente lo que es viajar, tradicionalmente.

Foto: Bolivia sostenible

Pero también están surgiendo nuevas formas de viaje: volunturismo, ecoturismo. Muchas personas ahora buscan viajar de manera sostenible y retribuir. Esa es una de las razones de la formación de Bolivia Sostenible, para ayudar a promover esta tendencia.

HA : ¿Puedes identificar el momento en que decidiste que fundar una organización sin fines de lucro era el camino correcto para ti?

ET : Era algo en lo que había pensado de vez en cuando durante mis estudios, pero en realidad cuando llegué a Bolivia inicialmente, fue trabajar para una organización sin fines de lucro diferente. Desafortunadamente, después de estar aquí durante unas seis semanas, todo se vino abajo. La organización cerró sin previo aviso, había toneladas de caos …

Ese fue el impulso para realmente jugar con la idea de comenzar la mía. Era eso o volver a los Estados Unidos, o buscar un trabajo en otro lugar de América del Sur. Entonces pensé: "Voy a probar esto y ver qué pasa".

HA : ¿Qué educación o experiencias de vida lo prepararon mejor para los desafíos que implica construir una organización sin fines de lucro desde cero?

ET : Obtuve una maestría en ciencias sociales a través del Programa de Estudios Globales … el último programa internacional. En mi año, había 30 estudiantes de 19 países. Estudias durante tres semestres en tres países diferentes: Alemania, Sudáfrica e India, completando un proyecto de investigación en cada lugar. Y estás en las universidades como estudiante local, así que está bien.

Para el cuarto semestre, todos se separan y hacen una pasantía. La mía estaba en Ecuador, lo cual fue genial porque pude trabajar para dos organizaciones diferentes que se concentraban en el ecoturismo. Mucho de lo que es Bolivia Sostenible, lo que está diseñado después, se basa en mis experiencias allí.

Otra cosa que llevo conmigo que realmente me ayudó fue ser atleta. Debe saber cuándo es el momento de liderar, cuándo es su turno de hacer lo que puede y luego cuándo es el momento de formar parte del equipo. Y he sido muy afortunado de encontrarme parte de un equipo tan maravilloso aquí.

HA : ¿Cómo consideró las características únicas de necesidad de Bolivia y Cochabamba al mapear la misión de Bolivia Sostenible?

ET : Las organizaciones que ya operan aquí, nuestros aproximadamente 30 socios en Cochabamba, están haciendo un buen trabajo. Ellos saben lo que se necesita. Lo que les falta son recursos, tanto humanos como financieros, y la idea es que podamos proporcionar esos … ojalá de manera sostenible.

Nos veo como intermediarios entre lo global y lo local, porque estas organizaciones simplemente no tienen los recursos o el tiempo para hacer lo que estamos haciendo, tanto para atraer como para satisfacer las necesidades diarias de los voluntarios.

HA : ¿Le resultó difícil establecer contactos significativos con estas organizaciones?

ET : No fue tan difícil; En realidad, me sorprendió la disposición inicial. Por supuesto, hay una historia de organizaciones sin fines de lucro y ONG en todo el mundo, y especialmente en Bolivia, que hacen promesas y luego no las cumplen. Esa era una de las cosas que nos preocupaban al principio, y tratamos de limitar nuestras promesas en términos de lo que ofrecimos inicialmente.

Foto: Bolivia sostenible

Pero lo que ofrecemos no es tan difícil de vender. Nos acercamos a una organización y les preguntamos qué están buscando: establecen los estándares. Y además de eso, debido a que recibimos una tarifa de voluntarios, podemos proporcionar algún apoyo financiero directo. Entonces, desde su punto de vista, no están en condiciones de perder.

HA : ¿Hay algo que veas que distinga a Bolivia Sostenible de otras organizaciones similares?

ET : Creo que ofrecemos una pasantía más seria. Todo tipo de personas vienen a través del programa, y ​​disfrutamos de la presencia de todos ellos. Pero aquí ofrecemos ciertos puestos que son más serios, que requieren un mayor compromiso de tiempo y algún tipo de experiencia.

Otra cosa es que me gusta pensar que somos mucho menos costosos por lo que ofrecemos. Tratamos de mantener nuestros gastos generales lo más bajo posible mientras seguimos devolviendo dinero a nuestros socios. Hay organizaciones similares que realizan un trabajo similar, por supuesto, pero hay algunas con diferentes … prioridades.

HA : ¿Ha habido decepciones en el camino? ¿Qué pasa con las adversidades que has superado?

ET : Cada vez que quieres iniciar un negocio, es un proceso difícil … especialmente con una organización sin fines de lucro debido a las ramificaciones legales, cosas con las que todavía estoy tratando de familiarizarme. Todos los costos, es impactante: costos de seguro y otras cosas que inicialmente quizás no veas.

Además de eso, es más difícil comenzar un negocio en el extranjero. Pequeñas tareas pueden convertirse en grandes esfuerzos … cosas como tratar de localizar a un jardinero o algo así. Obviamente en los Estados Unidos podría abrir la guía telefónica y encontrar una, llamarlos y vendrían. Aquí, nunca es tan simple. O organizando reuniones y nadie apareciendo, la gente llega tarde …

Para superar problemas como ese, debes tener sensibilidad cultural y mantener una actitud positiva. Comprende que las cosas funcionan aquí, pero funcionan de acuerdo con diferentes pautas culturales.

HA : ¿Dónde ves Bolivia sostenible en cinco años?

ET : El objetivo es ofrecer todo esto sin cargo o cerca de él. En este momento es razonablemente económico, pero en mi opinión debería ser incluso menos costoso. Sustainable Bolivia es una organización sin fines de lucro, registrada 501 (c) (3) en los EE. UU., Y estamos buscando activamente subvenciones y donantes individuales que crean en nuestra misión.

Si podemos lograr esto, podremos atraer a personas más calificadas y personas capaces de hacer compromisos más largos. Podemos ser más selectivos, lo que, por supuesto, beneficiará a nuestros socios.

Y hay otros campos en los que podemos ingresar: productos de comercio justo, ecoturismo comunitario. Estamos desarrollando un programa en este momento que trata del comercio justo. Muchos de nuestros socios producen diferentes artesanías, pero no tienen mercado. Entonces, a través de su papel de intermediario, Bolivia Sostenible puede ayudar a conectar sus productos a un mercado global.

HA : ¿Qué consejo le darías a alguien que está considerando comenzar una organización sin fines de lucro?

ET : Recomiendo encontrar un buen abogado. Eso es realmente importante Luego, rodéate de personas comprometidas con lo que estás tratando de hacer. Como individuo, solo puede hacer mucho, pero si encuentra personas que comparten su visión, a su vez, le proporcionarán más motivación y, obviamente, mucha ayuda.

Aquí hay otra cosa: siempre se reduce al dinero, a las finanzas. En lugar de depender únicamente de donaciones y subvenciones, busque una forma de generar fondos. Eso no significa que no seas una organización sin fines de lucro. La Universidad de Harvard es una organización sin fines de lucro y tiene reservas de miles de millones de dólares.

Siempre que coincida con su misión, intente ganar algo de dinero. Si quiere ser sostenible, necesitará algún tipo de … ingresos. Bolivia Sostenible tiene una escuela de idiomas y … el programa de voluntariado, y estas son las dos cosas principales que nos permiten operar.

HA : ¿Qué pasa con las personas que quieren ser voluntarias pero tal vez necesitan un pequeño empujón? ¿Algún consejo para ellos?

ET : Solo hazlo. Quiero decir, hay tanta necesidad en todo el mundo. Se beneficiará personal y profesionalmente de la experiencia, pero lo más importante es que está en condiciones de ayudar realmente a los menos afortunados. Honestamente, ¿qué estás esperando?