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Viaje

Image Con el ataque musulmán en aumento en Occidente, ¿qué piensan los jóvenes musulmanes de su cultura y religión tradicional?

Chica de rojo / Foto Rajeshburman

Si nunca has oído hablar de Omán, no estás solo.

Cuando le expliqué a mi madre que es un país fronterizo con Arabia Saudita (más ejecuciones el año pasado que Texas), Yemen (un supuesto refugio seguro de Al-Qaeda) y el eje del Eje del Mal Irán (a solo un viaje en esquife sobre el Estrecho de Ormuz) ella casi se desmaya.

Personalmente, estaba intrigado. La geografía de Omán le prestó al lugar un cierto grado de mística.

Ganó mi curiosidad, y el generoso salario libre de impuestos y los 60 días de licencia pagada tampoco me afectaron. Pero aún así, me preguntaba: ¿cómo podría vivir y enseñar en una cultura tan demonizada por la mía?

En un mundo posterior al 11 de septiembre, la embestida musulmana se ha convertido en lo que fue la embestida gay hace veinte años: socialmente aceptable.

Hable un comentario despectivo sobre el Islam o los árabes y su interlocutor, si no son musulmanes, por supuesto, probablemente arrojará uno de sus propios epítetos.

Avivando el fuego

Tome estos comentarios de la religión occidental, la prensa y el gobierno como ejemplos recientes:

En junio, el reverendo Jerry Vines describió al profeta Mahoma como "un pedófilo poseído por el demonio" para su congregación de 25, 000 miembros en la Primera Iglesia Bautista en Jacksonville, Florida.

El actual presidente de SBC, el reverendo Jack Graham, pastor de 20, 000 personas en la Iglesia Bautista de Prestonwood en Plano, Texas, estuvo de acuerdo con su afirmación de que "Alá no es Jehová … Jehová no te convertirá en un terrorista que intentará bombardear a la gente". y quitarle la vida a miles y miles de personas ".

Publicar 9-11 luces de homenaje / Foto sister72

En una entrevista en junio con Katie Couric de NBC, la columnista sindicada a nivel nacional Ann Coulter señaló que "podría ser una buena idea [para los musulmanes] conseguirles algún tipo de pasatiempo que no sea el de matar a los infieles".

Su posición se ha suavizado considerablemente desde septiembre pasado cuando Coulter argumentó que "deberíamos invadir sus países, matar a sus líderes y convertirlos al cristianismo".

Un legislador del estado de Carolina del Norte se hizo eco del sentimiento de la Red de Política Familiar, un grupo conservador que actualmente demanda a la Universidad de Carolina del Norte por la lectura requerida para estudiantes de primer año, cuando declaró en un programa de radio local que: "No quiero que los estudiantes entren el sistema universitario requerido para estudiar este mal ".

William Lind, de la Free Congress Foundation, declaró sin rodeos que “el Islam es simplemente una religión de guerra. Ellos [los musulmanes] deberían ser alentados a irse ”.

Las semillas del miedo

Los ataques a las Torres Gemelas en Nueva York han traído nuestro miedo colectivo al Medio Oriente desde el fondo a la vanguardia de nuestras mentes.

Las semillas del prejuicio occidental hacia el Islam se plantaron cuando nació la religión.

Sin embargo, según Edward Said, profesor de literatura comparada en la Universidad de Columbia, las semillas del prejuicio occidental hacia el Islam se plantaron cuando nació la religión.

Cuando los musulmanes bereberes del norte de África invadieron y conquistaron la España cristiana en el siglo VIII, el prejuicio general hacia el Islam se convirtió en un verdadero temor político y económico en toda Europa.

"No es coincidencia", señala el profesor Said en un artículo del International Herald Tribune, "que Dante coloca a Mohammed en el penúltimo círculo del infierno en su Divina Comedia, justo al lado de Satanás".

Después de 700 años de rodearnos en nuestro miedo colectivo, la aprehensión general se convirtió en verdadero terror nuevamente cuando los turcos otomanos saquearon a Christian Constantinopla y lo convirtieron al Estambul islámico.

Desde entonces, y más recientemente con los eventos del 11 de septiembre, Occidente ha vivido con el temor de lo que las niñeras austriacas, con la esperanza de asustar a sus hijos para que se comporten adecuadamente, solían llamar a los seguidores de Mohammedem.

No es de extrañar que mis amigos y familiares parecieran aprensivos cuando les dije que me mudaría a Medio Oriente para enseñar inglés en el Sultanato de Omán.

Enseñando en Omán

Fort Ibri / Autor de la foto

Al llegar a la pequeña universidad provincial en el interior del norte de Omán, mis primeras experiencias hicieron poco para disipar esas imágenes opresivas grabadas en mi conciencia occidental: un implacable sol árabe que caía sobre edificios encalados; entradas separadas para estudiantes masculinos y femeninos: niños por el frente, niñas por el costado.

Sombras espejadas y sombra de las cinco en punto sobre los guardias de seguridad en sus puestos. Cubierto con parapetos y reforzado con muros de vigilancia y torres de vigilancia, el campus se parecía más a una prisión que el Colegio Ibri de Ciencias Aplicadas.

En el interior, las palmeras no daban alivio y poca sombra a las adolescentes que se escabullían de los confines con aire acondicionado de los dormitorios a sus clases: el velo negro de sus hejabs y el aroma aromático del desinfectante para las manos revoloteando detrás de ellas.

Hombres jóvenes con barba que lucían dishdashas blancos almidonados (vestidos de camisa hasta el tobillo) y gorras bordadas se congregaron en el 'pasillo de hombres', su aroma almidonado colgaba con ellos mientras esperaban su señal para entrar en la sala de conferencias. llegada.

Ya sentadas en el lado izquierdo del aula estaban las chicas, silenciosamente respetuosas con sus modestos hejabs y sus largas abbeyyas negras (una especie de bata de poliéster envolvente). Cuando los chicos de blanco entraron y se sentaron a la derecha, respiré hondo antes de saltar al asunto en cuestión: enseñar el ensayo académico.

Mas alla del velo

Como maestra, pronto comencé a ver más allá del velo. Mis nuevos estudiantes eran tímidos, risueños y se avergonzaban fácilmente en persona (un estudiante en realidad apareció con una nota del médico que la excusaba de un examen por vértigo).

En el mundo blanco y negro del Islam, había mucho más gris de lo que parece.

Sin embargo, en sus escritos, estudiantes como Aisha, Afrah y Rahma (que significa Vida, Felicidad y Misericordia) compartieron sus vidas y religión como lo hicieron los demás, abiertamente y con un claro sentido del deber.

Desde el primer ensayo sobre Ramadán (donde su pasión por su fe se hizo evidente) hasta la asignación de los cinco pilares del Islam, hasta el documento de proceso sobre los rituales realizados durante el haj (ideal para enseñar el orden cronológico), escribir sobre el Islam se convirtió en nuestro vehículo de descubrimiento mutuo.

Cuando descubrí que todas las actividades humanas pueden clasificarse a lo largo de un continuo islámico de haram (prohibido), makruh (desanimado) e hilal (aceptable), parecía predestinado que debería usar este esquema de clasificación con fines de enseñanza.

Al escribir las categorías de haram, makruh y hilal en la pizarra, les pedí a mis alumnos que clasificaran cierto comportamiento.

Después de una lluvia de ideas, se hizo evidente (a excepción de algunos como beber sangre humana y adulterio) que en el mundo blanco y negro del Islam, había mucho más gris de lo que parece.

Voces del Islam moderno

Chicas tímidas omaníes / Autor de la foto

Cuando diseñé una tarea sobre la evolución del Islam en el contexto de la sociedad omaní, estaba seguro de que Ahmed, Mohammed y Rashid no tendrían problemas para escribir una introducción que captaría la atención de los lectores.

Pero el punto que más me interesó fue su párrafo final. Se suponía que este pensamiento final predeciría qué comportamiento pasaría algún día de "prohibido a desanimado" y de "desanimado a aceptable".

Aquí se negaron. Comprender el contexto histórico de por qué se sacrifica una oveja al final del Ramadán (Abraham lo hizo para dar gracias a Dios por dejar vivir a su hijo) estaba muy lejos de predecir cómo las vidas y los valores de sus hijos podrían ser diferentes de los suyos. .

El hecho de que estuviéramos sentados en un aula de género mixto, que la mayoría de los estudiantes escucharan canciones no islámicas en sus teléfonos móviles, charlaran en línea con el sexo opuesto o a través de "SMS de amor" y que algunas chicas usaran maquillaje y dejaran su El espectáculo de cabello debajo de sus velos parecía escapar de su atención.

La idea de que sus padres se involucraran en tal comportamiento era impensable. El hecho de que lo estuvieran haciendo ahora era vergonzoso.

Halima, Shamsa y Hanan admitieron a regañadientes que la sociedad omaní se estaba volviendo cada vez más liberal, más occidentalizada. Hashil incluso se atrevió a decir que la música no religiosa algún día podría pasar de prohibida y desanimada a simplemente aceptada, insh'allah (si Dios quiere).

Pero todos se aferraron tercamente a la idea de que los desarrollos recientes marcaron el alcance del cambio potencial.

La decisión de Fatma

Lo más interesante de todo fue la visión de Fatma sobre la naturaleza cambiante de la sociedad omaní. A diferencia de las otras chicas, era atrevida, ambiciosa y decididamente no risueña.

Si bien escribió sobre sus propias aspiraciones periodísticas con la esperanza de que las periodistas fueran más aceptadas (actualmente solo hay una en Omán), lamentó la disminución general de la moralidad en una sociedad en la que no tener sexo antes del matrimonio todavía significa no tener sexo antes del matrimonio.

Después de la clase, Fatma se demoró por un momento. Al deslizarme hacia la pizarra que estaba limpiando, en realidad me agradeció por la tarea.

Estaba placenteramente sorprendida. Como no estaba acostumbrado a tanta gratitud como estaba, me las arreglé para pescar más de lo que le gustaba.

Sonriendo con recato, confesó que, como muchos de sus compañeros de clase, ella también se había vuelto laxa al escuchar música secular. Y como resultado directo del ensayo, ella había borrado arrepentidamente todas las canciones de su teléfono celular, decidida a dar vuelta una nueva hoja.

De repente, estupefacta, la vi medio hacer una reverencia y flotar desde la sala de conferencias en su elegante abbyya negra, la encarnación femenina del ideal omaní, mirando hacia adelante donde contaba, pero tradicional en el fondo.