Anonim
street performer as chaplin

Foto de FreaksAnon

"Eres un vagabundo", declaró mi amigo de una década. La miré perpleja y me aturdí el cerebro para descubrir por qué me estaba llamando vagabundo.

Tal vez tuvo algo que ver con el hecho de que estaba planeando un viaje a Perú a pesar de no haber trabajado durante varios meses.

Ella continuó: "Sabes que una foto de Charlie Chaplin aparece en mi teléfono cuando me llamas, ¿verdad?"

Esperé a que continuara, pero ella me miró de reojo y volvió a decirlo:

"Eres un vagabundo". Por un momento pensé en hacer un comentario sarcástico … pero luego una gran sonrisa apareció en mi rostro.

"¿De Verdad? ¿Alguna vez has visto la película de Chaplin, The Kid? Me encanta."

"Es por eso que eres un vagabundo".

La corregí, "el personaje de Charlie Chaplin era conocido como The Tramp, no The Hobo".

Ella puso los ojos en blanco y suspiró.

Haciendo lo correcto

Ser llamado un vagabundo en la tradición del alter ego de Charlie Chaplin es un cumplido. The Tramp and the Kid son personajes de corazón puro en circunstancias deprimidas.

Sí, pueden estafarte y engañarte, pero la travesura siempre se hace con un espíritu honesto.

Sí, pueden estafarte y engañarte, pero la travesura siempre se hace con un espíritu honesto. Sus sueños no son grandes y viven haciendo lo correcto.

El problema con estos dos personajes que creó Chaplin es que el Vagabundo y el Niño son figuras solitarias que de alguna manera mantienen su optimismo.

Casi cualquier viaje que emprendemos en la vida se realiza con un cierto grado de soledad, que es una pepita de sabiduría que Chaplin entendió intuitivamente. El vagabundo y el niño están solos juntos.

El grado de distanciamiento que existe entre extraños es escaso cuando lo piensas. Por lo general, todo lo que se necesita para cortar esa división entre dos extraños es un "hola". Las personas en un tren durante más de doce horas o los inquilinos en un edificio alto son extraños íntimos.

Todos estamos solos pero juntos.

Superando cualquier dificultad

El mundo es bello y duro en todas sus infinitas posibilidades. Cada vez que viajo, lo que llamo "La doctrina del vagabundo y el niño" me guía.

Me han enseñado que la vida abarca lo bueno, lo bello, lo feo y lo terrible, pero son los diversos viajes que emprendemos los que nos purifican y nos renuevan una y otra vez.

Viajamos muchos viajes, ya sea en avión, tren, barco o a través de nuestra psique. Y, a pesar de la naturaleza mercurial de la vida, seguimos adelante.

Tratamos de hacer lo correcto, incluso si a veces es solitario hacerlo. Los espíritus del Vagabundo y el Niño siempre están conmigo, y veo sus imágenes en todas partes.

En mi primera noche en Florencia me encontré con los artistas callejeros The Tramp y The Kid. El imitador Kid se aferró al Vagabundo con un aire apático mientras el Vagabundo parecía acosado en lugar de carismático.

Pasaron por los movimientos de una rutina triste, y aunque los gestos eran perfectos, el espíritu simplemente no estaba allí.

El niño de Saigón

Un año después del viaje a Florencia, conocí a un niño de la vida real en Saigón.

Foto por Dlade

Una noche lluviosa y húmeda, Van, mi amigo vietnamita-estadounidense, y yo caminamos a través de las multitudes laboriosas del centro de Saigón, oliendo el escape de moto y los cuencos humeantes de sopa de fideos.

Un par de metros alrededor de una esquina estaba sentado un anciano que vendía tarjetas desplegables hechas a mano. Nos detuvimos para comprar algunos.

Un niño flaco y flaco se sentó a nuestro lado y preguntó en inglés rudimentario si queríamos comprar chicle. Lo que me sorprendió fue que luego comenzó a hacer la misma pregunta en varios idiomas diferentes: francés, ruso, coreano, japonés y chino.

El niño sonrió y nos dijo que el hombre de la tarjeta nos estaba cobrando de más. El hombre de la tarjeta suspiró, bajó el precio y despidió al muchacho. Se deslizó unas seis pulgadas hacia la izquierda, mostró una sonrisa y continuó hablando con nosotros.

Me volví para sonreírle al niño por su audacia. La llovizna se transformó en una lluvia fuerte y nos pusimos a cubierto debajo de un toldo de la tienda.

Bajo la mirada severa de los empleados de la tienda, conversamos en inglés y vietnamita. La lluvia comenzó a disiparse justo cuando la paciencia de los empleados de la tienda se agotó y los tres nos miramos, planificando nuestro próximo movimiento.

A Hard Knock Life

Llevamos al niño a cenar con nosotros. Nos condujo hacia un restaurante que dijo que era popular entre los turistas chinos.

The Kid recordó cómo su madre fue golpeada una vez por otro vendedor ambulante en una disputa territorial.

No cuestioné su elección, pensando que debía estar ansiando la comida desde allí. Sin embargo, tuve que admitir que era probable que recibiera un soborno del restaurante por traer turistas.

Van y yo pensamos que el Niño tenía diez años. Tenía catorce años; El mayor de varios hijos. Durante la cena, señaló al violinista de la orquesta del restaurante como alguien muy amable que a veces le daba dinero.

Como nuestro invitado de honor, nos contó la historia de su vida.

The Kid había estado trabajando con los turistas desde que era un niño pequeño con su madre, y solo desde que cumplió cinco años. Hace años, su familia estaba acomodada, pero eso cambió cuando su padre tuvo un accidente desfigurante.

The Kid recordó cómo su madre fue golpeada una vez por otro vendedor ambulante en una disputa territorial. Vivían fuera de la capital y todos los días el Niño le pagaba a alguien por un viaje a la ciudad para ganar dinero.

Casi el 40% al 50% de sus ganancias, dependiendo de la cantidad de chicle que vendió ese día, se gastó en un viaje de ida y vuelta.

Ofrecimos secuestrarlo a América. Él se negó, porque necesitaba cuidar a sus padres. Su objetivo final era aprender suficiente de varios idiomas extranjeros para trabajar en un hotel.

Esperanza para el alma

Entramos una vez más en la humedad de la llovizna y nos despedimos.

Pasó junto a nosotros y seguimos adelante. Me di vuelta para verlo, con su camiseta demasiado grande y pantalones holgados, tirando de la manga del brazo de un hombre, preguntándole en francés si le gustaría comprar un chicle.

En la silueta parecía, para todo el mundo, como el Niño del vagabundo.