Anonim

Teniente general Thein Sein.

La semana pasada, BBC Worldwide, el brazo comercial de la BBC, ingresó a la "Lista Sucia" de la Campaña de Birmania del Reino Unido de 154 compañías que afirman que financian directa o indirectamente la brutal dictadura militar de Birmania.

¿El motivo de la inclusión?

Gracias a su participación mayoritaria en Lonely Planet, BBC Worldwide ahora es responsable de la guía Lonely Planet de Birmania, lo que socava los llamados del movimiento democrático a un boicot turístico.

¿Pero la BBC, y los otros 30 grupos de turismo mencionados, merecen ser incluidos junto a las nefastas compañías de petróleo y gas?

El grupo de presión con sede en Londres, Burma Campaign UK, cree que "nuestras revisiones representan los puntos de vista del movimiento democrático birmano", dice el oficial de campaña Johnny Chatterton. "Al ir a Birmania de vacaciones, los turistas están pagando por la máquina militar que mantiene al régimen en el poder".

Enlaces de turismo del régimen brutal

Desde 1962, Birmania ha sido controlada por un gobierno dominado por militares. El actual líder, el general mayor Than Shwe, identificó el turismo como una fuente vital de ingresos y, después de haber utilizado el trabajo forzado para construir instalaciones turísticas, ahora se beneficia de muchos hoteles y aeropuertos.

"Birmania estará aquí por muchos años", dijo Suu Kyi. “Entonces diles a tus amigos que nos visiten más tarde. Visitar ahora equivale a aprobar el régimen ".

La mitad de este dinero se gasta en mantener la fuerza militar, no en educar o cuidar a la gente de Birmania.

En respuesta, el líder de la Liga Nacional para la Democracia, elegida democráticamente, Aung San Suu Kyi, ahora bajo arresto domiciliario sin juicio por más de 12 años, solicitó a los turistas que eviten visitar el país.

"Birmania estará aquí por muchos años", dijo Suu Kyi. “Entonces diles a tus amigos que nos visiten más tarde. Visitar ahora equivale a aprobar el régimen ".

Actualmente, gracias a este paisaje político inestable, solo 750, 000 turistas visitan Birmania anualmente, en comparación con los millones que acuden a la vecina Tailandia.

Rough Guide respeta la solicitud de Suu Kyi y se niega a publicar una guía de Birmania. Pero BBC Worldwide, Burma Campaign UK argumenta, socava Suu Kyi, defendiendo efectivamente el turismo a Birmania.

Un régimen brutal

BBC Worldwide ha enfatizado que su decisión de publicar una guía para Birmania no representa apoyo para el régimen actual. Dicen que proporciona información y permite a los lectores decidir por sí mismos.

Los guías de Lonely Planet se enorgullecen de estar escritos de manera independiente, ofreciendo consejos imparciales sin ninguna afiliación política. En la guía de Birmania, eligen no especificar específicamente qué hoteles son propiedad del régimen (actualmente no hay una lista completa disponible), pero sí aconsejan que dichos establecimientos se identifiquen fácilmente

"El primer capítulo de la guía presenta todos los problemas e incluye las opiniones de Aung San Suu Kyi y la Campaña de Birmania del Reino Unido", dice la directora mundial de asuntos corporativos de la BBC, Jennie Allen.

"Para los viajeros que deciden visitar Birmania, proporciona información que, si se sigue, ayudará a maximizar el apoyo a la población local y minimizará la posibilidad de que el dinero vaya al régimen militar".

No se discute que el régimen es realmente brutal y no debería ser apoyado.

En septiembre de 2007, los monjes budistas que protestaban contra el gobierno fueron disparados por las fuerzas de seguridad y causaron muchas muertes. Más recientemente, la obstrucción de la ayuda humanitaria después del ciclón Nargis indudablemente resultó en un sufrimiento adicional para la población del país.

¿Pero es desalentador viaje independiente el curso de acción correcto?

La pregunta moral

Voces por Birmania, una ONG internacional independiente, cree que el turismo responsable a pequeña escala que beneficia a las comunidades locales y crea conciencia tiene un lugar en Birmania.

Afirman que el aislamiento solo fortalecerá al gobierno militar y empobrecerá a la gente.

Hannah James, editora de la revista Real Travel, está de acuerdo: “Los viajeros independientes regresan con historias de lugareños desesperados por los visitantes y un entendimiento de un país del que la dictadura simplemente no permitirá escapar de otra manera.

"Si dejamos de ir, ¿le estamos dando la espalda a la dictadura militar o al pueblo birmano?"

Johnny Chatterton no está de acuerdo: "Diría que el pueblo de Birmania, representado por sus políticos y sindicatos, es el mejor calificado para juzgar si los turistas pueden desempeñar un papel positivo en su país".

Algunos sostienen que el régimen birmano no es más brutal que el de otros destinos turísticos. Pero la realidad es que Birmania es diferente. Las violaciones de los derechos humanos pueden estar directamente relacionadas con la industria del turismo y los ingresos resultantes están ayudando al régimen a continuar.

Dejar que el lector decida

La guía de BBC Worldwide, que según dicen continuará siendo publicada, simplemente presenta la información, dejando la decisión a sus lectores.

Incluso Rough Guide, al respaldar la solicitud de boicot turístico, enfatiza que es una elección personal para los viajeros individuales.

"Estamos aquí para inspirar y fomentar los viajes, pero tratamos de hacerlo de la manera más responsable posible", dice Hannah James.

"El viajero independiente irá a Birmania si así lo desea, y es nuestro trabajo equiparlo mejor para lidiar con la experiencia de manera adecuada en lugar de ignorarlos, y por lo tanto a la gente birmana por completo".

Los lectores de Lonely Planet son generalmente conocedores de situaciones políticas y plenamente conscientes de los viajes éticos. Sus viajes tienden a beneficiar principalmente a las comunidades locales y las pequeñas empresas.

En última instancia, al publicar la guía Lonely Planet de Birmania, es difícil argumentar que la BBC Worldwide está apoyando al régimen de Than Shwe.