Anonim

Foto de Scott Muscatello.

Mi primer viaje en solitario al extranjero fue menos de un año después del 11 de septiembre.

La vida en los EE. UU. Todavía era tensa, especialmente en la costa este, donde estaba en el tercer año de la universidad.

Los aeropuertos estaban envueltos en un silencio casi santuario. Mientras esperaba abordar mi vuelo a Dublín, vi cómo la gente se quitaba los zapatos, los suéteres y los cinturones.

Las mujeres aún no habían aprendido a no usar botas hasta la rodilla ni nada con cordones complicados. Los guardias de seguridad realizaron sus movimientos con expresiones pesadas y serias.

Mañana estaría en Irlanda para comenzar un largo verano lejos de casa y sentí una clara sensación de alivio cuando los Estados Unidos dieron paso al Océano Atlántico.

Pensé que, además de dejar atrás todas mis preocupaciones personales (como qué hacer ahora que se acercaba la graduación o cómo sanar mi relación fallida), también estaba dejando atrás algunas de las preocupaciones culturales que no podía evitar. absorber en los Estados Unidos en 2002.

Iba a escapar de mi identidad estadounidense y de mi bagaje cultural. En Irlanda me reinventaría por completo.

¿No hay escapatoria?

Es cierto que temporalmente pude separarme de las decisiones personales y los problemas que dejé en los Estados Unidos.

Ahora que soy un poco mayor y un poco más conocedor de viajes, me doy cuenta de que mi idea de escapar por completo y renovarme era ingenua.

Es cierto que temporalmente pude separarme de las decisiones personales y los problemas que dejé en los Estados Unidos. Durante cuatro meses, logré ignorar los aspectos de mi vida en mi país que nadie en Irlanda conocía.

Sin embargo, pronto descubrí que escapar de mi vida cultural y mi identidad estadounidense en Irlanda resultó imposible desde el principio.

Desde el momento en que aterricé en Irlanda y abrí la boca para preguntar direcciones, revelé mi nacionalidad y, dado el estado actual de los asuntos mundiales, no podía negar mis raíces estadounidenses.

De hecho, ahora que era extranjero, me sentía más estadounidense que nunca, ya que en mi propio país daba por sentado esta parte de mí mismo.

Un estado mental de Nueva York

En Irlanda, cuando le dije a la gente que era de Nueva York, me saludaron sinceras expresiones de simpatía y empatía.

Hice intentos poco entusiastas de explicar que era del norte del estado de Nueva York (muy al norte del estado con granjas y vacas y sin Bloomingdales) y que solo había visitado la ciudad un puñado de veces. Unas semanas más tarde, cuando hice algunos amigos irlandeses, me di cuenta de que una buena parte de ellos había pasado más tiempo en la ciudad de Nueva York que yo.

Pero no importó. La gente escuchó a Nueva York y eso fue todo lo que hizo falta.

Antes de eso, nunca había pensado realmente cómo los ataques terroristas en Estados Unidos afectaron a ciudadanos de otros países. Estaba tan envuelto en mi propia conmoción y tristeza que no había pensado mucho en el resto del mundo.

Que otros simpatizaran con lo que antes consideraba un trauma totalmente estadounidense no fue lo único que aprendí como estadounidense en el extranjero. También descubrí (y sofoco tus risas) que los estadounidenses a menudo se consideran ruidosos e ignorantes.

La idea de que podría encarnar cualquiera de estos rasgos, incluso en un pequeño grado, realmente me dejó pasmado. Y luego encontré algo aún más inquietante.

Aparentemente, a pesar de que somos personas afables y amantes de la diversión, hay algunos (algunos podrían decir muchos) que no nos quieren, que, incluso podría decirse, odian a los estadounidenses.

Llegar a un acuerdo

Foto de La Petite Gourmande.

Luché con estas revelaciones de diferentes maneras.

Primero me sorprendió lo que otras personas pensaban de los estadounidenses, los estereotipos y luego, especialmente a medida que el tiempo transcurría más lejos de la simpatía inmediata posterior al 11 de septiembre, la abierta frustración y el cinismo que muchos expresaron sobre las acciones del gobierno de EE. UU. guerra en Iraq.

Al mismo tiempo, conocí a personas de otros países que me ofrecieron perspectivas totalmente nuevas sobre cosas como la atención médica universal, la educación asequible y los estilos de vida de consumo que en los EE. UU. Tendemos a llevar.

Después de superar mi conmoción inicial, comencé a experimentar algo como la traición. Muchos mensajes de la infancia que me inculcaron sobre ser estadounidense, esencialmente que hacemos todo mejor que los demás, comenzaron a sonar falsos.

Después de la sorpresa y la traición llegaron vergüenza e incluso negación. (Sí, una o dos veces fingí ser canadiense).

Después de eso vino la autodesprecio, lamentando sinceramente el estado de mi gobierno junto con personas de otros países y escuchando diatriba tras diatriba mientras intentaba convencer a la gente de que los estadounidenses, especialmente aquellos que viajan, eran claramente distinguibles de George W. Bush.

¿Hogar dulce hogar?

Cuando regresé a casa después de dos años, todavía estaba en este lugar extraño donde ambos sabía que definitivamente era estadounidense, pero realmente no quería serlo.

Cuando me bajé del avión en Nueva York, vi a mi propia gente a través de los ojos de los viajeros que había conocido.

Cuando me bajé del avión en Nueva York, vi a mi propia gente a través de los ojos de los viajeros que había conocido. Eramos ruidosos, curiosos y desconocíamos el espacio personal de otras personas. Me sentí más extranjero que nunca.

Pero finalmente, después de que me instalé de nuevo en mi vida y me reconecté con familiares y amigos, comencé a recordar también las cosas buenas de los estadounidenses: nuestra cordialidad, nuestra disposición a hacer el ridículo, nuestro deseo de ser mejores y tener un mejor país que el que tenemos ahora.

También me di cuenta de que era el único responsable de la forma en que vivía. Si quisiera, por ejemplo, comenzar un programa de reciclaje en mi vecindario, podría hacerlo. Si quisiera ingresar a la política y convertirme en un defensor de la atención médica universal, podría hacerlo.

Y si quisiera cambiar las percepciones sobre los estadounidenses escribiendo sobre mis viajes y continuar haciendo conexiones con otras personas en todo el mundo que también creían en el poder revelador de los viajes, también podría hacerlo.

Hacer las paces conmigo mismo

En algún momento en los meses posteriores a mi regreso a casa, dejé de disculparme por cosas que estaban fuera de mi control directo, por mi gobierno y mis políticos.

En cambio, busqué similitudes entre personas y lugares y, cuando comencé a hacerlo, comencé a sentirme mejor acerca de quién era y mi lugar en el mundo. Aunque todavía lucho con mi identidad, me di cuenta de que tenía que hacer las paces con el estadounidense en mí para poder avanzar.