Anonim

Viaje

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Foto principal y foto de arriba por Robin Esrock.

Whisky de arroz, dulce humo de opio, historia sangrienta: Robin Esrock cava a través de las capas para descubrir por qué la gente de Laos parece emanar la satisfacción.

Estaba tropezando con un festival de música cerca de Budapest cuando una joven serbia me invitó a una cálida tienda para tomar una taza de té.

Siempre recordaré su reacción cuando le dije que estaba viajando a varias docenas de países de todo el mundo durante un año. Su nariz mocosa se arrugó y preguntó sinceramente, "¿por qué?"

Tengo muchas municiones pesadas para tal pregunta: diferentes culturas, experiencia, yada yada.

Pero nunca he encontrado la respuesta real a esa pregunta, la razón detrás de visitar tantos lugares en tan poco tiempo (aunque un año puede no parecer tan corto; dos semanas en países como Perú, Bolivia o Polonia apenas se rayan) la superficie).

Quizás algo dentro de mí me dice que esta es mi única y última oportunidad de ver el mundo.

No, eso es una tontería fatalista.

Esta semana creo que pude haber encontrado la respuesta, y es muy simple.

Foto de Robin Esrock.
Encontrar a Laos

No tenía intención de visitar Laos en absoluto. No estaba en mi itinerario; No era un lugar que tuviera que ver. No sabía casi nada sobre el país, y no tengo idea de cuál era la capital (¿y tú?)

Sé que Estados Unidos llevó a cabo una guerra secreta en Laos en la década de 1960: conocimiento adquirido principalmente al ver "Air America" ​​y "Lethal Weapon" con Mel Gibson. Espumando por la boca, Mel me dijo que Laos es un centro de producción de opio y heroína, lleno de veterinarios de Vietnam que dirigen grandes redes de narcotráfico, y que también contiene miles de toneladas de municiones sin explotar.

Un país sin litoral que limita con Tailandia, Vietnam, Myanmar, China y Camboya, Laos está dirigido por un gobierno comunista y es el país más pobre del sudeste asiático.

Además, si un niño lindo más me sonríe, tendré que empezar a adoptar.

Luang Prabang, al norte de Laos, es el centro religioso del país. Llegué al anochecer y el ritmo me sacudió. La falta del mismo. Mi grupo de ocho de ragatg caminó por el mercado nocturno donde las mujeres se sentaban junto a sus coloridos bolsos y telas, charlando entre ellas o sentadas tranquilamente, jugando con sus hijos.

Nadie nos gritó. Nadie intentó vendernos nada.

Caminamos por el estrecho camino del mercado, maravillados por la calidad y el precio de los productos que se ofrecen.

Paciencia Y Cerveza Lao

Éramos carne fresca con mochilas y, sin embargo, las masas hambrientas nos dejaban solos. ¿Podrían estas personas realmente respetar nuestro derecho a ser? Los tailandeses no lo hicieron; de hecho, no muchas personas en países del tercer mundo lo hacen (¿y quién puede culparlos?)

Los conductores de tuk-tuk descendieron sobre nosotros como mosquitos, pero incluso aceptaron un "no" por respuesta. A pocos minutos, en un vecindario exuberante y pavimentado, encontramos una casa de huéspedes, entregamos nuestra ropa por 80 centavos por kilogramo e investigamos el rumor de que la cerveza Lao, llamada Beer Lao, se encuentra entre las mejores del mundo.

La influencia francesa es fuerte en Laos, siendo una antigua colonia francesa, y un empresario francés instaló la cervecería Beer Lao con la última tecnología y técnicas de elaboración. Beer Lao hace honor a su reputación, por eso cada viajero que conoces en Laos lleva una camiseta de Beer Lao. Una cerveza grande cuesta $ 1, aproximadamente el mismo precio que la camiseta.

Los lugareños parecían extraordinariamente contentos con nada, una actitud que también parecía contagiar a los viajeros.

Esperando más de una hora para una ensalada, es imposible enojarse con el chico del restaurante porque no dejará de sonreír. Me dio la impresión de que si él podía servir la comida gratis, lo haría.

Hay algo tangiblemente hermoso en la gente de Laos, más evidente cuando ves a niños jugando en las calles. Su saludo de "sabadee" se grita con tal entusiasmo que puede romperte el corazón.

Foto de Robin Esrock.

Esta inocencia y calidez es aún más conmovedora cuando se considera la violencia de la historia de Laos.

La mitad del país está esperando explotar; los Estados Unidos bombardearon el campo hasta el olvido, en secreto, durante nueve años (a un costo de $ 2 millones por día), siguió una guerra civil, un gobierno comunista todavía derriba las cosas, las drogas son ilegales, pero rampantes.

Hay poco desarrollo industrial, no hay ferrocarriles, el estado controla todos los medios y la carretera nacional es tan suave como un cuenco de copos de maíz rocosos. Esto pesaba mucho en mi mente, así que era hora de perseguir al dragón.

El triangulo dorado

Al igual que el turismo sexual en Tailandia, el narcoturismo está fuertemente desaconsejado en Laos, pero muchas personas vienen aquí exactamente por eso.

En Colombia o Perú, puede comprar cocaína de grado A por tan solo $ 8 por gramo (en Nueva York o Londres, puede costar hasta $ 160 por gramo). Laos es parte del Triángulo Dorado que suministra la mayor parte del opio crudo del mundo, luego refinado en heroína.

El opio en sí se remonta a 6000 años y desde entonces se ha utilizado como un poderoso agente medicinal, principalmente en cócteles como la morfina.

En pocas palabras, los opiáceos eliminan el dolor, pero debido a su naturaleza altamente adictiva, lo traen rápidamente, y algo más. Aún así, el opio ha inspirado a escritores famosos durante siglos, y si Conan Doyle pudo soplar al dragón mágico, ¿por qué no puede Modern Gonzo?

Aunque me mudé de mi primera casa de huéspedes para escapar de los gallos chirriantes de la madrugada, el amable y joven gerente se ofreció a comprarnos un poco de resina de opio pegajosa, y rápidamente nos hizo un bong con una botella de agua, papel de aluminio, cartucho de pluma vacío y cera para velas. .

Nos sentamos a recibir golpes mientras el olor a humo dulce llenaba la habitación.

Foto de Robin Esrock.

Aunque tuve un ligero zumbido, después de varias inhalaciones no vi ningún dragón que perseguir, y muy pronto habíamos fumado toda la mugre negra.

Para mi alivio, mi experiencia con el opio no me llevó a un callejón mojado, donde un tipo peludo y de cuero llamado Chang estaba listo para llenar mi pipa.

Pero si el opio es tan adictivo y generalizado, tal vez es por eso que todos en Laos están tan felices. Investigaría mi teoría "feliz" más tarde.

"¡Sabadee!"
Viajo porque de vez en cuando me encuentro con un universo tan inesperadamente inspirador que puede cambiarlo todo.

Algunos lugareños me han ofrecido un poco de whisky tradicional de Laos, hecho de arroz, y no puedo negarme.

Su generosidad y calidez son desconcertantes y totalmente inspiradores. "¿Un top diez días?", Pregunta mi amiga, Minesh, un compañero del mundo. "Un top tres días!" Respondo.

He viajado a suficientes lugares y he visto suficientes cosas para saber cuándo algo es realmente especial. No sé cuánto tiempo seguirá existiendo Laos en su estado actual y extraño, pero me siento bendecido de haberlo descubierto.