Anonim

"Encabezando" alrededor del mundo.

En Inglaterra, al escuchar mi acento, me siguen haciendo la misma pregunta: "¿Eres canadiense?"

Nada de mi forma de hablar suena ni remotamente canadiense, ni siquiera para personas inglesas sin experiencia previa con norteamericanos de ningún tipo. Pero yo soy de Texas y hablo como el entrenador Taylor en Friday Night Lights.

Pasó un tiempo hasta que descubrí por qué preguntaban: eran ingleses y, como es característico de los hombres y mujeres de su país, simplemente estaban siendo educados.

Asumir que alguien es estadounidense puede ser francamente grosero.

No siempre fue así. Ha habido momentos, intermitentes desde la Guerra de Vietnam, durante los cuales los estadounidenses han sido muy queridos en todo el mundo.

Incluso en los primeros días de la presidencia de Bush, particularmente los oscuros después de la caída de las torres gemelas, fuimos recibidos en todo el mundo como invitados agradables, generosos con nuestros gruesos dólares hasta el punto de volcarnos, reconocidos y adorados por el comunidad mundial por entregarles a Tom Cruise y Puff Daddy.

Pero eso fue en los días de gloria antes de que el mundo nos conociera como las personas que eligieron a George W. Bush. Dos veces.

Elegir un nuevo representante

Todas las cosas pasan. Tom Cruise es ahora más ampliamente reconocido en Europa como el rostro público de Scientology que por su carrera cinematográfica; Puff Daddy ha sido Puffy, Sean John, P Diddy y Diddy desde el momento en que el gobierno de Bush asumió el cargo; y ahora ha llegado el momento de que los estadounidenses elijan un nuevo representante para el mundo en general.

Ha llegado el momento de que los estadounidenses elijan un nuevo representante para el mundo en general. ¿Quién hará un mejor trabajo representándonos?

Independientemente de dónde se encuentre en el espectro político, si ha estado en el extranjero recientemente, sabe que George W Bush no ha sido bueno para nuestra imagen global.

Con las opciones más o menos reducidas oficialmente a John McCain y Barack Obama, una pregunta para la comunidad estadounidense en el extranjero es: ¿quién hará un mejor trabajo representándonos?

Una de las razones por las que George W. Bush les ha dado a los no estadounidenses una impresión menos que estelar de sus electores es una falta general de curiosidad intelectual, algunos dirían orgullosos.

Declaraciones como "nadie necesita decirme qué creer, pero sí necesito que alguien me diga dónde está Kosovo", generalmente lo hicieron, y por extensión a nosotros, parecer mal informados y tercamente desinteresados ​​en cambiar eso.

Un joven John Mccain

John McCain, aunque no era propenso a declaraciones como esa, parecía mostrar una falta similar de entusiasmo por explorar el mundo más allá de las fronteras estadounidenses antes de comenzar su carrera política nacional.

Hijo de un oficial militar, pasó gran parte de su infancia en bases navales en el Pacífico, pero al regresar a los Estados Unidos cuando era adolescente, parecía contento de quedarse en casa hasta su servicio militar; al menos, no hay registros ni documentación por sus viajes de joven.

En la Armada, pasó tiempo en el extranjero como parte de su servicio, famoso, estuvo en Vietnam durante años como prisionero de guerra, pero la curiosidad del viajero no es parte de su personalidad.

Una historia familiar

Al igual que McCain, Barack Obama nació fuera de los Estados Unidos continentales (McCain en una base naval en Panamá, Obama en Hawái) y pasó parte de su infancia en el extranjero, con su padrastro en Indonesia. También regresó a los Estados Unidos cuando era un adolescente, y permaneció allí hasta los veintitantos años.

En este punto, la historia de Obama puede parecer familiar, al menos en parte, para varios viajeros estadounidenses.

Un joven Barack Obama en Kenia

Después de graduarse de la universidad, antes de embarcarse en su carrera como organizador comunitario en Chicago, pasó dos meses en el extranjero, tanto en Europa como en África.

Si bien su tiempo en Europa fue esencialmente un viaje de mochilero como los visitantes a este sitio podrían haber disfrutado, su tiempo en África incluyó una buena cantidad de tiempo en Kenia, donde conoció por primera vez a su familia del lado de su padre, él mismo un nativo de Kenia .

Estos lazos familiares hicieron viajes a Kenia, así como a Europa y otras partes de África, un destino habitual para Obama.

Teniendo en cuenta estas experiencias, junto con la infancia de Obama en Indonesia, es posible especular sobre cómo estas cosas pueden haber influido en su visión del mundo.

A diferencia de George W. Bush y John McCain, no es monolingüe, habla indonesio (bahasa) y algo de español, y una comprensión de primera mano de cómo viven los niños en las partes pobres del mundo es una experiencia que lo haría único entre los presidentes estadounidenses.

Influyendo en su cosmovisión política

Ni la experiencia de McCain en las bases militares ni como prisionero de guerra (por muy inspirador que sea) no parece haber ofrecido a su cosmovisión una perspectiva similar.

Antes de que comenzaran sus carreras políticas, fue Barack Obama cuyo pasaporte se parecía más al de un viajero estadounidense promedio.

Tan recientemente como en el año 2000, al reflexionar sobre su tiempo en Vietnam, ha mantenido sin arrepentirse que "[él] odia a los gooks".

Las aclaraciones han hecho la afirmación de que esta es una referencia a los hombres específicos que lo torturaron como prisionero, y no a todas las personas de ascendencia asiática, pero está claro que puede carecer de cierta sensibilidad hacia las personas de otras partes del mundo.

Ahora, sin embargo, tanto McCain como Obama viajan regularmente como senadores.

Después de todo, es parte del trabajo, y ambos han incluido viajes al extranjero en sus itinerarios de campaña presidenciales, en gran parte para hacer donaciones judiciales de expatriados típicamente ricos cuyas libras y euros se intercambian lo suficientemente alto como para que incluso una gran contribución de campaña parezca francamente modesta.

Pero antes de que comenzaran sus carreras políticas, fue Barack Obama cuyo pasaporte se parecía más al de un viajero estadounidense promedio.

Sin embargo, esa declaración puede ser más que injusta para John McCain: Obama, de seis años cuando el servicio de McCain en Vietnam y su posterior captura, tenía la opción de pasar sus veintitantos años viajando por el mundo.

John McCain estaba en un campo de prisioneros en la selva.