Anonim

Voluntario

A medida que los viajeros de todas las edades buscan oportunidades para experiencias de viaje verdaderamente únicas y personales, la popularidad del turismo voluntario continúa creciendo.
volunteering title= Image

En el pasado, el viaje voluntario generalmente significaba una inversión significativa de tiempo, que generalmente requería que las personas pasaran varias semanas o meses apoyando un proyecto.

Ahora hay una multitud de opciones para las personas interesadas en mezclar pequeñas dosis de voluntariado con sus viajes de vacaciones.

La pregunta para muchos aspirantes a "volunturistas" se convierte en "¿cómo puedo encontrar un buen programa de viaje voluntario?"

Xola Consulting ha pasado los últimos dos años trabajando con una variedad de organizaciones que brindan experiencias combinadas de aventura / voluntariado a los viajeros, además de hablar con los llamados "voluntarios" de 20 a 72 años, y así es como lo desglosamos.

Tenemos dos secciones: Encontrar un viaje voluntario y Evaluar viajes .

Encontrar un viaje voluntario

Pautas para explorar el viaje de su vida

Dada la variedad de opciones disponibles, explorar su viaje ideal implicará un poco de búsqueda en Internet. Un par de sugerencias:

Paso 1. Evalúa tus intereses

Antes de volverse loco en Google, evalúe honestamente sus intereses: ¿desea pasar más tiempo como voluntario o más tiempo viajando?

volunteer-search title= Image Especifique usted mismo si desea que las actividades de voluntariado comprendan el plato principal, por así decirlo, o el condimento de su comida festiva.

¿Quieres pasar la mayor parte de tu tiempo descansando en la playa y quizás un par de tardes como voluntario? ¿O está buscando una experiencia de voluntariado más intensiva, donde pasa la mayor parte de su tiempo trabajando, aunque en un país extranjero?

Esta primera decisión será crucial para la forma en que realiza su búsqueda y cómo selecciona un programa.

Paso 2. Comience su búsqueda

Ok, ahora puede comenzar la búsqueda. La mayoría de las personas comienzan con una búsqueda en línea, y todavía creemos que esta es una excelente manera de evaluar el vasto universo de oportunidades que existe, dado que actualmente no existe una base de datos definitiva de experiencias de viaje voluntario.

A continuación, dos enfoques para buscar a través de las opciones.

  • Énfasis en vacaciones

    Si respondió la primera pregunta con la decisión de que desea más vacaciones con un poco de voluntariado, puede comenzar su búsqueda simplemente identificando los viajes que le interesan, ya sea que esté buscando por ubicación o deporte / actividad.

    Luego, de su conjunto de viajes y operadores turísticos que le interesan, póngase en contacto con los operadores turísticos y pregunte si tienen oportunidades de voluntariado disponibles en sus viajes.

    Esto puede sonar loco, pero muchas veces los buenos operadores turísticos de aventura, por ejemplo, tienen opciones de voluntariado; sin embargo, si no es su enfoque principal, es posible que no los anuncien.

    Algunos recursos sugeridos:

    Las recomendaciones para organizaciones mixtas de aventura / voluntariado se pueden encontrar en Off the Radar, un sitio web que Xola Consulting lanzó con un boletín mensual dedicado a apoyar a los excelentes operadores de viajes de aventura emprendedores comprometidos con las comunidades y el medio ambiente.

    Off the Radar ocasionalmente revisa y hace recomendaciones para más viajes que combinan el servicio voluntario con viajes de aventura. Estén atentos para el número de agosto donde cubriremos un gran viaje voluntario en bicicleta en Nepal este otoño.

    Voluntourism International, una organización sin fines de lucro dedicada a educar y difundir información sobre viajes voluntarios en su boletín Voluntourist y en su sitio web en la sección dedicada a Opciones mundiales, también revisa con frecuencia a las empresas con viajes de servicio voluntario.

  • Énfasis en el trabajo voluntario

    Si, por otro lado, respondió a la primera pregunta con la decisión de que desea que el voluntariado sea el foco principal del viaje, prepárese para un diluvio.

    Si realiza una búsqueda en Google de las palabras "turismo voluntario", por ejemplo, obtendrá más de 2 millones de resultados.

    Sea más específico sobre sus intereses y busque "viajes voluntarios y África", por ejemplo, y aún encontrará casi tantos resultados: compañías de turismo, organizaciones sin fines de lucro e instituciones educativas con programas.

    Algunos lugares en los que nos gustaría comenzar para el viajero más voluntario:

    Revista Transitions Abroad dedicada al voluntariado y al trabajo en el extranjero. Su sitio web también es un recurso maravilloso.

    Idealist.org con su vasta y creciente base de datos de más de 61, 000 organizaciones sin fines de lucro y comunitarias en 165 países, es otro excelente recurso.

    El sitio de viajes de Peter Greenberg también tiene una buena sección sobre Volunturismo con enlaces a algunas de las organizaciones globales más grandes, como Embajadores de aerolíneas, Globe Aware e i-to-i.

    Nuestros amigos de confianza en Lonely Planet también pueden encontrar grandes ideas e información: publicaron un nuevo título en junio de 2007 llamado Voluntario y también tienen planes para un nuevo micrositio.

    El libro de Bill McMahon Volunteer Vacations: Aventuras a corto plazo que lo beneficiarán a usted y a otros es otro buen recurso.

Evaluación de un proyecto o viaje voluntario

Cómo decir lo bueno, lo malo y las estafas

Después de pasar meses en el camino experimentando una variedad de viajes de aventura voluntarios, una cosa que vemos que falta en la orientación que se ofrece a los viajeros es cómo evaluar la esencia de los programas que apoyarán con su tiempo y dinero.

school girls Image Aunque el viaje voluntario puede ser extremadamente beneficioso para las comunidades locales, hay casos en los que operadores turísticos u ONG bien intencionados han iniciado programas mal diseñados e investigados que finalmente perjudican a las comunidades que buscan apoyar.

Además de todas las preguntas estándar sobre honorarios, alojamiento, tiempo dedicado al voluntariado y la naturaleza del trabajo (es decir, ¿hará trabajo manual como ayudar a construir o arreglar algo, o algo más suave como enseñar clases de inglés?), Le recomendamos haciendo preguntas específicas al gerente del programa sobre la naturaleza del programa y su impacto en la comunidad.

En el trabajo de consultoría de Xola sobre "mejores prácticas" sobre este tema, algunos de los mayores desafíos que hemos visto que enfrentan los operadores turísticos y las ONG son la corrupción, la sostenibilidad y lo que llamaremos la "ley de las consecuencias involuntarias".

Corrupción

A veces, los operadores turísticos ni siquiera saben cuándo sus contribuciones financieras o materiales están siendo mal administradas.

Por ejemplo, pueden llevar viajeros a visitar y ofrecerse como voluntarios en un orfanato, pero pueden no saber hasta demasiado tarde que los gerentes del orfanato están "contratando" niños de hogares familiares en las aldeas para hacerse pasar por huérfanos con el fin de alentar las donaciones.

Lamentablemente, hay demasiados ejemplos de este tipo de corrupción en todo el mundo. Aquí hay algunas formas de evaluar si el operador turístico u ONG con el que planea ser voluntario es digno:

  • ¿Cuánto tiempo lleva operando la organización?

    Descubra cuánto tiempo la organización y / o sus socios han estado apoyando proyectos humanitarios o ambientales en el país que visitará.

    Por otra parte, si el operador turístico u ONG es nuevo y tiene poca experiencia en la región, no significa que no sean dignos de su apoyo, pero es posible que no hayan resuelto ningún problema de corrupción con sus programas.

  • ¿Cómo miden los resultados?

    Pregunte directamente si y cómo miden los resultados de su programa y si han tenido que enfrentar problemas de corrupción.

    Por lo general, serán muy sinceros con usted y pueden compartir experiencias que hayan aprendido en el campo y las formas en que tuvieron que modificar su programa para abordar estos problemas.

    Si una organización puede mostrar mejoras medibles a lo largo del tiempo, es una apuesta bastante justa que, incluso con algunos problemas, suficientes contribuciones y esfuerzos de la organización estén logrando sus objetivos.

    Recuerde, ser voluntario y hacer negocios en los países en desarrollo puede ser muy diferente de las operaciones en los países desarrollados.

  • ¿Entienden el idioma local?

    Averigüe si el operador turístico o el equipo de la ONG en el país habla el idioma nativo; Las organizaciones solo pueden interactuar realmente bien y comprender las corrientes sociales en las comunidades locales si hablan el idioma y pueden establecer confianza.

    Esto puede ser especialmente desafiante en países donde la gente local habla una variedad de dialectos.

Sustentabilidad

canada_pics 130 Image El objetivo de la mayoría de los trabajos de ayuda humanitaria y ambiental debería ser la construcción de comunidades para eventualmente gestionar proyectos que sean autosuficientes y puedan continuar sin el apoyo extranjero.

Fortalecer las comunidades locales a través de la educación y el desarrollo económico es un desafío que puede llevar años, pero tener en mente este objetivo es crucial: piense "una mano, no una mano".

Algunas sugerencias para evaluar la sostenibilidad de los programas de operadores turísticos u ONG:

  • ¿Qué tan involucrada está la comunidad local?

    Descubra qué tan involucrada está la comunidad local con cualquier proyecto de servicio voluntario. ¿Está la comunidad en modo de recepción completa o están haciendo alguna contribución de tiempo y / o dinero también?

    Toda la investigación sugiere que, a menos que las comunidades locales inviertan en proyectos, no las valorarán ni las mantendrán a largo plazo.

  • ¿Cuán autoempoderable es el proyecto?

    Otro problema grave con el viaje voluntario para las comunidades ubicadas en una ruta turística es que, con el tiempo, los voluntarios que viajan pueden poner a las comunidades locales en un estado de ánimo de bienestar, llevándolas a un lugar de espera perpetua y contando con el apoyo de voluntarios extranjeros.

    Los programas destinados a la autonomía personal son los mejores, por lo que es bueno preguntar sobre los objetivos a largo plazo de la organización y cómo están trabajando para la sostenibilidad.

La ley de las consecuencias involuntarias

Los operadores turísticos y las ONG bien intencionadas pueden establecer dependencias en las comunidades para servicios o productos que no están en condiciones de apoyar a largo plazo.

Hable con el operador turístico u ONG para conocer los detalles de cómo se crearon sus programas. Aquí hay algunos temas clave:

  • ¿Cómo se determina la necesidad del proyecto?

    ¿El operador simplemente navegó por el pueblo un día y dijo: “¡Oye! Parece que estas personas necesitan más zapatillas de tenis, chubasqueros y mantas, ¡voy a traer algo de eso en mi próxima gira! ”

    ¿O adoptaron un enfoque de colaboración y trabajaron con la gente local para preguntarles qué necesitan y luego determinar si podrían apoyar esas necesidades y de qué manera?

    Los donantes y voluntarios bien intencionados traen consigo sus propias percepciones culturales de "necesidad" cuando viajan, y pueden crear necesidades que no existían en las comunidades, a pesar de que tienen las mejores intenciones.

  • ¿La organización tiene una presencia regular en la comunidad?

    Los operadores turísticos que pasan periódicamente sin tener una presencia regular en las comunidades pueden proporcionar servicios o materiales que establezcan dependencias en las comunidades locales, que no están en condiciones de continuar apoyando a largo plazo.

    Si forma parte de un recorrido que entrega suministros a las comunidades locales, por ejemplo, piense detenidamente al respecto.

    Una vez que entregue los útiles escolares o los suministros médicos y cree una "necesidad" local para estos nuevos productos, ¿hay alguien dedicado a proporcionarlos de manera continua? ¿La gente local sabe cómo usar los suministros médicos provistos?

Envolver

Si bien tratamos de cubrir la mayoría de las bases en esta guía de turismo voluntario, no hay respuestas correctas para cada situación. Visitar los enlaces mencionados anteriormente ampliará su conocimiento y lo ayudará a encontrar el puesto de voluntario perfecto.

¡Gracias por leer y buena suerte!