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Meditación + Espiritualidad

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Foto destacada de tarotastic. Foto de arriba por Ryan Libre.

El pueblo Kachin del norte de Myanmar se sustenta en su fe cristiana.

Grandes voces me sacuden. Es pasada la medianoche y estoy aquí ilegalmente en las estribaciones del Himalaya del norte de Myanmar. Bombeando adrenalina, ruedo debajo de la cama mientras los gritos sacuden las delgadas paredes de bambú de mi choza:

"¡Feliz Navidad! ¡Feliz Navidad! ¡Jesucristo ha nacido!

Reviso mi reloj. 12:10 am el 1 de diciembre. Aquí en Kachin, la temporada navideña ha comenzado.

A diferencia del grupo étnico birmano, que forma la mayoría en Myanmar, las seis tribus conocidas colectivamente como Kachins son cristianos devotos. Su fe ha unido a los Kachins como un solo pueblo y los ha ayudado a soportar décadas de represión, sufrimiento y pérdida.

Para mí, un cristiano nominal, viviendo entre los Kachin, me abrió los ojos al poder duradero de la fe religiosa.

Fe en tiempos difíciles

La dificultad es un terreno fértil para la fe. Las principales religiones del mundo fueron fundadas por profetas que buscaban el sufrimiento en su búsqueda de Dios. Tanto para Cristo como para Buda, la abnegación era la clave de la gracia espiritual.

La religión brinda consuelo en tiempos difíciles. La fe permite al devoto conectar sus tragedias personales con un sentido más amplio de sacrificio compartido. La religión es un prisma a través del cual la tragedia adquiere sentido.

Escuché a los cínicos afirmar que la religión es la causa del sufrimiento en el mundo, pero parece más exacto decir que el sufrimiento es la causa de la religión.

Foto de Ryan Libre.

Al amanecer, los cadetes de la academia militar de Kachin se destacan y recitan los cinco juramentos del Ejército de Independencia de Kachin.

Dos veces, honran a los mártires que dieron sus vidas por la nación y la gente. Cuando terminan los juramentos, entran en la cantimplora y dan gracias, dando gracias por el arroz de la mañana.

El martirio es el pináculo de la gracia para muchos creyentes. Si bien los Kachin nunca participan en ataques suicidas, su fe los ayudó a soportar la pérdida de miles de jóvenes en batallas con el ejército birmano.

Un pastor político

Una noche tarde, hablé con un joven pastor del norte del estado de Shan, cuya ciudad natal fue destruida recientemente en los combates. Había viajado lejos para encontrarse conmigo y habló con cuidado.

"Un pastor no tiene negocios en política", dijo. “Pero los políticos no pueden hablar libremente en Myanmar. En mis sermones puedo hacer implicaciones sobre política. Puedo organizar mi congregación. Es muy peligroso, pero siento un deber para con mi país ".

Los Kachins celebran el dulce diciembre en la última noche de noviembre. Antes de que los villancicos de medianoche me sacaran de la cama, cantaba canciones de Navidad en la sede de la Organización de Independencia Kachin.

El salón donde cantamos estaba decorado en rojo y verde, los colores de Navidad y la bandera nacional de Kachin. Nos paramos en los bancos y cantamos las mismas canciones una y otra vez.

"Esto es bueno para la comunidad", dijo mi amigo Kachin. "Esto nos une".


Foto de Ryan Libre.

Cuando los villancicos se fueron, pensé en la iglesia blanca en el Common en Craftsbury, Vermont. Mi familia va allí una vez al año, en Nochebuena, pero han pasado cinco años desde que estuve en casa para Navidad.

Mi tierra, mi futura granja, está a solo dos minutos a pie de la iglesia blanca en Common. Nunca había planeado asistir a los servicios.

Dignidad y esperanza

Hay desesperanza en Kachin, alimentado por la pobreza extrema, la represión brutal, una epidemia de heroína y la constante amenaza de guerra. La Iglesia Kachin es parte del tejido social que mantiene unida a la nación, que le da al pueblo dignidad y esperanza.

> Los Kachin no tienen mucho, pero su fe es una excusa para disfrazarse, cantar y encontrarse con los vecinos. Cuando llega el sufrimiento, como inevitablemente sucederá, su fe proporciona mucho más.

Al crecer, la mayoría de mis amigos eran despectivos de la religión, y del cristianismo en particular. Es fácil ridiculizar la derecha religiosa en Estados Unidos, y para los niños mimados de los años 80, inundados de regalos de Navidad, nunca hubo mucha necesidad de fe.

En mi multitud, los cristianos observantes eran Jesus Freaks, una minoría ligeramente sospechosa.

Pensé en los cristianos que había conocido en Kachin, su sinceridad y buena voluntad, y me avergoncé de mi actitud despectiva. Me di cuenta de que aunque mis amigos y yo nunca necesitábamos fe para crecer, probablemente algún día lo hagamos.

¿Eres cristiano?

En una de mis últimas mañanas en Kachin, un hombre me preguntó si era cristiano.

"Mi familia es cristiana", le dije.

"Ya veo", respondió.

Pensé que había esquivado la bala, pero luego volvió a preguntar: "¿Y tú?"

Me imaginé la iglesia blanca en el Common en Vermont y escuché el coro cantando a medianoche en la víspera de Navidad, el sonido de las campanas en el frío aire de diciembre. Me imaginé las gentiles sonrisas de Kachins que no tenían más que su fe en Dios.

Tomé una decisión y dije "Sí".

"Si. Yo también soy cristiano ".