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EL RÍO MEKONG define Camboya tanto como los templos de Angkor. Con transbordadores cada pocos kilómetros, es posible saltar de un banco a otro, cruzando el río con pescadores locales y rutas en bicicleta por pueblos que rara vez ven visitantes. La antigua ciudad colonial francesa y centro de pesca de Kratie (pronunciado kracheh) es un buen lugar para comenzar un viaje en bicicleta de unos pocos (o algunos cientos) millas a lo largo del Mekong Discovery Trail.

Mi novio Eben y yo recientemente pedaleamos un tramo de 50 millas del Mekong. Esto es lo que aprendimos.

Encontrar equipo y una guía

Para viajes de 2-3 días, puede alquilar bicicletas en CRDTours. La compañía fue establecida por el Equipo de Desarrollo Rural de Camboya para fomentar medios de vida alternativos para que los aldeanos puedan complementar sus ingresos de pesca con capital turístico y evitar métodos de captura que maten al delfín del río Irrawaddy en peligro de extinción. CRDTours ofrece mapas detallados de la ruta y puede organizar guías privadas y casas de familia en varias comunidades isleñas.

Para los ciclistas serios interesados ​​en viajar los cientos de kilómetros al norte hasta la frontera con Laos, considere traer su propia bicicleta o comprar una en Phnom Penh. Tan lejos de los caminos trillados, el equipo puede ser un problema, ya que ni siquiera pudimos encontrar cascos en ciudades centrales del Mekong como Kratie. Las maletas y remolques para bicicletas también son desconocidos, así que asegúrese de traer al menos una mochila.

Cuando ir

De enero a febrero es el mejor momento para visitar Camboya: los monzones han disminuido, pero la tierra aún no está completamente seca. Septiembre y octubre tienen menos multitudes, pero puede quedar atrapado bajo la lluvia.

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Foto por Xipe Totec

Los delfines del río Irrawaddy

Los delfines atraen a los visitantes al Mekong, con Kampi, el lugar más popular para organizar excursiones, marcado por una estatua de concreto de delfines a 15 km al norte de Kratie (un viaje de 40 minutos). Por $ 9 por persona, puede alquilar un bote a motor en el río, pero tenga en cuenta que los motores alarman a los animales y los conductores hambrientos de aprobación de los turistas a menudo se acercan demasiado.

Una mejor opción es guardar su observación de delfines para el atardecer o el amanecer y hacer que CRDTours organice un paseo en bote más íntimo con una familia de pescadores nativos más arriba. Hable con el Sr. Tula antes de salir de Kratie, o llame en ruta (+855099834353) si decide más tarde.

Aunque Camboya alguna vez fue el hogar de más de 1, 000 delfines, los francotiradores mataron a la mayoría durante el régimen de Pol Pot, practicando su objetivo y cosechando la grasa de los animales como combustible para el generador. Hoy en día, el número de Irrawaddy continúa disminuyendo a la sombra de la contaminación industrial y los métodos de pesca ilegal que emplean descargas de baterías y productos químicos. Solo 70 delfines sobreviven en el Mekong, 25 de los cuales viven en las corrientes frente a la isla de Koh Phdao.

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En nuestra visita organizada por CRDTours, el presidente de Ecocommunity Manvichika nos llevó a ver a los delfines en su barco de pesca frente a Koh Phdao. El bote no era mucho más ancho que un kayak: nos sentamos con las piernas cruzadas sobre esteras tejidas. Trazando río abajo, estarás rodeado de delfines. Mire la superficie para el corte de una aleta dorsal. Más importante aún, escuche como el sonido del aliento de los delfines rompe el silencio ante sus cuerpos.

En los rápidos

Continuando por la carretera a pocos kilómetros de Kampi, encontrarás los Rapids, un área de picnic con cenadores con techo de palma construidos sobre el río. Aquí, el Mekong se bifurca en una red de capilares que fluyen innumerables islas sedimentadas. Deje su bicicleta con las motocicletas de los excursionistas locales (de las cuales habrá muchas), y pase una o dos horas fuera del sol en una hamaca.

Ordene un coco y arroz pegajoso y frijoles al vapor en tubos de bambú mientras cuelga los pies en el Mekong, o camine entre los bancos de arena dorados que bajan más allá del paseo marítimo hasta que los canales entre las islas se vuelven demasiado profundos.

Regrese a su bicicleta y continúe río arriba, pasando esteras de raíces de yuca y arroz tostado a lo largo del camino bajo el intenso sol del Mekong.

Los monjes que se sientan tortugas de Sambour

La ciudad de Sambour, una metrópolis próspera en tiempos pre angkorianos, permanece en el mapa debido a su templo. El wat más grande de Camboya, Sarsar Mouy Rouy tiene 108 pilares estriados y un techo de brillantes colores. El templo está abandonado, excepto por unos pocos viejos tirados en el frío suelo de baldosas. Encontrarás a los monjes no en el templo, sino en el Centro de Conservación de Tortugas Mekong en un edificio detrás del Wat.

Este proyecto fue iniciado recientemente por Conservation International y es administrado por los monjes en Sarsar Mouy Rouy. Aquí, las tortugas de caparazón gigante de Cantor en peligro de extinción, que se cree que se extinguieron hasta que fueron redescubiertas en 2007, son criadas a través de sus 10 meses de vida más vulnerables en unos pocos tanques humildes. Los monjes que se sientan como tortugas están ansiosos por mostrar a los invitados y enganchar sus túnicas de azafrán para desenterrar tortugas excavadas en la arena.

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Foto de Peter Winter.

Salto de isla en Koh Phdao

Antes de tomar un ferry a Koh Phdao, tome un trago de leche de coco fresca sobre el río y observe a las vacas deambular por la calle principal de Sambour. A medida que el sol se esconde detrás de la llanura de inundación, suba su bicicleta a bordo del ferry con los pasajeros que viajan a casa después de un día de trabajo en el continente. No te sobrecarguen; solo debería costar 2, 000 riel (aproximadamente 50 centavos). Haga arreglos con CRDTours con anticipación para dormir durante la noche en Koh Phdao con una de las 14 familias de la isla que reciben visitantes en rotación.

Una vez en tierra, recorra en bicicleta la esbelta geografía de la isla, montando una ola de saludos mientras los niños lo persiguen a través de las casas de Koh Phdao. " ¡Hola hola hola! ¿Adónde vas? ”El camino se abre entre arrozales, secos en invierno y pastados por búfalos cubiertos de barro. Cuando busque su casa de familia, busque la casa con un letrero marcado "Mi turno".

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Durante nuestra estancia, nuestra "habitación" era un colchón con cortinas escondido en la esquina de un gran espacio abierto. Espere intimidad sobre la privacidad. Un "grupo de alimentos" organizado por el comité de ecoturismo del pueblo prepara la cena para todos los invitados en el pueblo y la entrega en moto en una enorme bandeja cubierta balanceada en la silla de montar de una mujer. Nuestros anfitriones nos llevaron arriba para comer, desplegaron un cuadrado de piso de linóleo y colocaron dos ventiladores para soplar sobre nosotros mientras preparaban un festín de pescado a la parrilla del Mekong, verduras frescas y huevos fritos con cebollino. No se sienta culpable por el alboroto, esta es la hospitalidad camboyana en su máxima expresión.

Pueblos de la ribera occidental

Nuestro encuentro más memorable en este lado menos desarrollado del río ocurrió cuando el neumático trasero de Eben se desinfló. Gritamos a la sombra de una casa sobre pilotes para alguien con una bomba de bicicleta, y un equipo de cuatro hombres emergió rápidamente. El 'mecánico' principal era un hombre sin camisa con una bomba que no encajaba en la boquilla. Llevaba un krama de cuadros rojos y blancos (una bufanda jemer) y estrechó vigorosamente cada una de nuestras manos con las suyas antes de ponerse en cuclillas en la bicicleta.

Un grupo de mujeres y niños se hinchó a nuestro alrededor. Aunque no pudimos comunicarnos, esperamos ansiosos juntos hasta que logró inflar el neumático con una bomba inadaptada y una banda de goma. Probó la fuga con un fajo de saliva y se subió a la bicicleta para montarla en un círculo triunfante. La multitud estalló en aplausos mientras el neumático se mantenía, y rápidamente regresamos a Kratie.

Una estancia más larga

Es posible inscribirse para una semana de turismo voluntario con el Equipo de Desarrollo Rural de Camboya en la cadena de aldeas de Koh Phdao. Los invitados aprenden sobre la agricultura rural mientras contribuyen a proyectos desde la construcción de baños comunitarios hasta el trasplante de arroz con familias en la estación húmeda.

Además, puede recorrer una de las otras rutas de CRDTour, como el Dolphin Trail de 40 km que se origina en la ciudad de Stung Treng (145 km al norte de Kratie). Visite la oficina de CRDTours para ver mapas de este camino y muchos bucles más cortos que destacan la cocina local y los sitios en ciudades más pequeñas del Mekong.

Para viajeros más aventureros, hable con el Sr. Tula en CRDTours acerca de andar en bicicleta hasta la frontera con Laos (410 km ida y vuelta desde Kratie). Si bien la ruta no está muy desarrollada, CRDTours puede ayudarlo a desarrollar un itinerario y organizar casas de familia. Image