Anonim
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Foto destacada de bravenewtraveler. Foto de arriba por Jeremy G.

Mientras que la mayoría se contenta con saber un idioma, otros buscan aprender mucho más.

Hablar inglés con fluidez es como tumbarse en una balsa inflable en medio de un océano.

Es fácil; es cómodo y te lleva a lugares. Pero soy adicto al proceso de mirar un símbolo que no significa nada y desbloquearlo hasta que pierda el acceso a esa falta de sentido.

Es un sentimiento extraño, esa transición.

Imagine que conduce por la autopista y no tiene idea de que los conos de tráfico naranja significan construcción. No puedo hacerlo Has cruzado la valla semántica, donde el naranja nunca más será solo naranja.

Desearía saber qué significaba cada símbolo, cada tatuaje, cada prenda tejida cuyas rayas indican el estado de la tribu, cada letra del hebreo e incluso cada logotipo corporativo.

Desbloquearlos no es como acostarse en una balsa. Es como pisar agua en un vasto océano, con mucho líquido en los oídos.

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Español

Comencé a aprender español por una razón relativamente estúpida. Tuve una pelea pequeña pero amistosa con una niña de Guatemala en mi clase de ciencias de séptimo grado, y al final del día me deslizó una nota en papel rasgado.

Decía: "Paz, hermana. Soy más linda que tú ”. Lo miré durante mucho tiempo, pero los componentes no significaban mucho.

Comencé a aprender español por una razón relativamente estúpida. Tuve una pelea pequeña pero amigable con una chica de Guatemala

Llegué a casa y escribí la frase en el traductor Babelfish de Altavista, y su mensaje surgió a la perfección (lo que rara vez ocurre con los traductores de Internet, lo que hace que sea una experiencia algo sorprendente).

Se lee cruelmente, sin rodeos, "Paz, hermana. Soy más bonita que tú.

Al buscar lo que esta chica había escrito, había esquivado un intento formidable de otra persona de a) enredar con un tonto estadounidense yb) convertirme en una jugadora ignorante en el juego de una niña mocosa.

Todavía nos hicimos amigos después de eso, lo creas o no.

Más tarde pasé unos cuatro años de entrenamiento formal en español, y me di cuenta de que existía un reino de conjugaciones verbales, pronombres de objeto y mi guarida gramatical favorita, la idea del estado de ánimo.

En español, hablar de escenarios hipotéticos o inexistentes requiere una forma completamente nueva de ajustar las palabras. Por ejemplo, si dice: "Quiero que me prepare la cena", el verbo "querer" en realidad existe, pero el "hacer la cena" solo existe en la mente del hablante, por lo que debe conjugarse de manera diferente.

Todas estas complicaciones implícitas de la comunicación me intrigaron. Comencé a ir a las librerías para ver simples libros de frases de Lonely Planet, entusiasmado por la forma diferente en que el proceso de ordenar una cerveza estaba estructurado en otro idioma.

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portugués

El siguiente idioma que comencé a aprender fue el portugués. Leí un artículo en la revista "Rolling Stone" sobre una banda brasileña llamada Bonde do Role.

Al parecer, sus letras no tenían rival en su inadecuación. Decidí que iba a intentar traducirlos. No quería ser un tonto estadounidense escuchando música de baile que hablaba de violaciones en grupo, meneando la cabeza en la cinta todo el tiempo.

El portugués me encantó de una manera que el español nunca lo hizo. En primer lugar, fue más difícil. Los sonidos en las palabras se mezclaron; Eran más insensibles y menos fáciles de distinguir.

No todas las letras en portugués tienen un sonido consistente, lo que lo hace más formidable y esquivo, como el inglés.

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Inglés

Creo que los angloparlantes deben tener un conocimiento implícito de que el nuestro es uno de los idiomas más extraños del planeta, porque para mí, aprender cualquier idioma que tenga mucho orden y consistencia me hace sospechar, como si el idioma no fuera real.

Nuestras palabras son una mezcla de estructuras germánicas y estructuras derivadas del latín, por lo que algunos verbos que conjugamos en el interior, como "sit / sat", y algunos simplemente empujamos un "ed" al final, junto con muchas otras rarezas.

Pero lo que hace que el inglés sea tan único es que admite palabras extranjeras y rara vez las asimila. Dejamos "tequila" como "tequila" en lugar de tratar de fonetizarlo en nuestro propio sistema como "tekeeluh". (Tenga en cuenta que no tenemos ese sistema por lo extraño que se ve).

El Taekwondo se queda como está, las palabras como "reír" se quedan con reglas de pronunciación que podrían hacer que casi cualquier alumno se exaspere irremediablemente.

La mayoría de los otros idiomas que he aprendido distorsionan las palabras extranjeras en su propio sistema. Por ejemplo, en japonés, McDonald's se llama "Maku Donarudo".

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chino

El idioma que estoy aprendiendo ahora es el chino. Es el idioma que siempre quise aprender, desde que tenía cinco años y solía ver símbolos chinos grabados en el jabón de baño de mi madre.

Recientemente aprendí el símbolo de la palabra "jabón" y esta extraña sensación de déjí vu me hizo cargo. Aprender chino es como ponerse una máscara de buceo y entrar en un océano al otro lado del mundo, donde el agua y todos los arrecifes de coral son de diferentes colores.

Los significados de las palabras chinas, porque se insinúan en sus escritos, son aún más vívidos e inmanentes, y porque tienen menos sílabas en general, ideas como "dao" (¿Alguien en "El Dao de Pooh"?) se reutilizan constantemente en diferentes escenarios, lo que hace que sus conceptos estén más interrelacionados que cualquier otro lenguaje que haya encontrado.

El mejor momento para aprender un idioma extranjero es cuando puede sentir que asoma la cabeza por encima del agua, y de repente puede mirar, por ejemplo, un "Vogue francés" y saber de qué están hablando, o usar un menú chino sin mirar. en el ingles.