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Diverso

Ahh … junio. ¡Tiempo para las vacaciones familiares anuales! La experiencia promedio de pasar tiempo de calidad con la familia es generalmente diversión y frustración a partes iguales.

Pero la miembro de Matador, Nancy Sathre-Vogel, no está planeando unas vacaciones familiares promedio. Nancy y su familia saldrán a la carretera la próxima semana, viajando literalmente por el asiento de sus pantalones. Nancy, su esposo y sus hijos gemelos se embarcan en un viaje en bicicleta que comienza en Alaska y terminará en Tierra del Fuego. Hablamos con Nancy para hacerle algunas preguntas sobre el viaje.

Matador: Cuéntanos un poco sobre tu familia, ¿cuántos años tienen tus gemelos? ¿Cómo surgió la idea del viaje en bicicleta de Alaska a Tierra del Fuego?

Nancy: Somos una familia de cuatro miembros: mamá, papá y gemelos de 10 años. Toda esta idea de andar en bicicleta a Tierra del Fuego suena un poco … No sé, ¿por ahí? Pero para nosotros, es realmente una progresión natural.

Mi esposo y yo nos conocimos en un viaje en bicicleta de un año por el subcontinente indio en 1990. Pasamos el año en bicicleta por Pakistán, India, China occidental, Nepal y Bangladesh, ciclismo maravilloso pero intenso.

John y yo continuamos recorriendo cada oportunidad que tuvimos, y una vez que nos mudamos al extranjero para enseñar, aprovechamos cada receso escolar para salir de gira en varios países: Yemen, Malí e Israel, entre otros.

Una vez que nacieron nuestros gemelos (mientras vivíamos en Etiopía), detuvimos nuestras giras por un tiempo, pero siempre soñamos con irnos con ellos. Ese sueño se hizo realidad en 2006 cuando John llegó a casa después de un día particularmente duro en el aula y anunció que quería salir de la carrera de ratas: quería comprar una bicicleta construida para tres y despegar. Unos meses después hicimos exactamente eso.

Mientras recorríamos Baja en ese viaje, conocimos a varios ciclistas que se dirigían a Argentina, y teníamos muchas ganas de unirnos a ellos. Pero la realidad nos golpeó en la cara, y nos dimos cuenta de que simplemente no estábamos preparados para un viaje a través de los Andes: nuestra bicicleta triple era genial para una aventura en América del Norte, pero no era la máquina para una sudamericana. Ponemos ese sueño en espera.

Sin embargo, no permaneció en el tanque de retención por mucho tiempo. Apenas doce meses después de llegar a casa desde nuestra última aventura, despegaremos de nuevo, ¡y no podemos esperar!

Matador: ¿Cuáles son algunos de los detalles esenciales de su viaje: cuánto tiempo anticipa que durará el viaje? ¿Dónde te quedarás en el camino?

Nancy: Esperamos que el viaje tome aproximadamente 2 años y medio, más o menos un año más o menos, y probablemente pedalearemos en algún lugar cerca de 20, 000 millas.

En el camino, nos quedaremos donde podamos. En nuestro último viaje nos quedamos en la casa de un minero de oro muerto, en una cabaña junto a una piscina, al costado de la carretera interestatal con autos que zumban a más de seis metros de nuestras cabezas, en el porche de concreto debajo del toldo de un café, y en muchos, muchas casas de gente amable y generosa.

Esperamos más de lo mismo en nuestro próximo viaje. Estamos totalmente preparados para acampar de forma autónoma, por lo que podemos acampar prácticamente donde sea que lo necesitemos.

En cuanto a la comida, compraremos principalmente en supermercados y cocinaremos en nuestra pequeña estufa de campamento. Los restaurantes están reservados para un regalo: son demasiado caros para frecuentarlos regularmente.

Matador: ¿Qué esperas que tus hijos salgan de este viaje? ¿Cómo manejas la escolarización en el camino?

Nancy: Esperamos que nuestros hijos aprendan que no están limitados por nada y que pueden hacer cualquier cosa que se propongan. Sí, también aprenderán las "3 R de la educación", pero eso se remontará a aprender sobre la vida.

Aprovecharemos todas y cada una de las oportunidades educativas que encontremos, ya sean parques nacionales / estatales, sitios históricos o la vida cotidiana en pequeñas aldeas. Buscaremos expertos que puedan ayudarnos a aprender todo tipo de cosas, desde tortugas marinas que ponen huevos en las playas hasta antiguas ruinas aztecas.

Nuestros niños escribirán entradas periódicas en el diario para registrar sus pensamientos, lo que les ayudará con su escritura. Leerán todo tipo de cosas: novelas, carteles informativos y más. También llevaremos con nosotros algunos pequeños libros de matemáticas para que los niños puedan trabajar.

Matador: Cuéntanos un poco sobre tu equipo: tus bicicletas, accesorios, lo que planeas llevar contigo.

Nancy: Nuestra configuración básica incluirá una bicicleta tándem y dos sencillos. John capitaneará el tándem, mientras que yo estaré en uno solo. Los niños cambiarán entre el asiento trasero del tándem y la otra bicicleta individual.

Tendremos dos trailers, uno detrás del tándem y yo jalaré uno. Atados, amarrados o sujetos a las tres bicicletas serán todo tipo de cosas: nuestra carpa, sacos de dormir, estufa, olla, chaquetas, ropa, computadora portátil y cuentas. (Sí, dije cuentas. ¡Creo que una cierta cantidad de cuentas es un elemento indispensable!)

Matador: ¿Qué piensan tus muchachos del viaje?

Nancy: Para los niños, este viaje solo … es. No es nada espectacular ni inusual. No entienden todo el bombo a su alrededor. Para ellos, básicamente no es diferente que hacer un viaje por la tarde al zoológico.

En el camino, ofreceremos nuestro tiempo como voluntarios y recaudaremos fondos para Reach the World (www.reachtheworld.org), una organización sin fines de lucro dedicada a acercar el mundo a los niños desfavorecidos en las escuelas del centro de la ciudad. A medida que avanzamos hacia el sur, publicaremos lo que estamos viendo y aprendiendo en Internet, y los estudiantes nos seguirán. En esencia, nuestro viaje se convertirá en su plan de estudios. ¡Estamos encantados de ayudar a los niños a aprender sobre el mundo!

Para mantenerse al día con las aventuras de Nancy en el camino, visite el sitio web de la familia: www.familyonbikes.org.