Anonim

Viaje

IMG_7331 title= Image Las noticias de televisión nos bombardean a diario con imágenes de destrucción global, hambruna, enfermedad y guerras.

No es de extrañar que nos desesperemos por el futuro que la humanidad se está forjando a sí misma, llena de desesperanza y fanáticos religiosos que se esconden detrás de las armas.

Sin embargo, lo que las noticias no muestran es una tendencia modificada entre los ciudadanos del mundo: una transferencia de la salvación a la liberación; un cambio de mentalidad y responsabilidad, enseñando a otras personas de ideas afines con el ejemplo.

Como reportero, viajo a muchos países del tercer mundo, aquellos con mercados emergentes y, en los últimos tiempos, he visto este hilo como una constante en todos ellos.

Tuve el privilegio de conocer a uno de esos pioneros cuando viajé recientemente a la isla paradisíaca tropical de Sri Lanka, justo en el extremo sur de la India.

Lo que prometían las guías y lo que encontré eran mundos aparte.

Las ciudades de Sri Lanka están llenas de edificios en ruinas, intactos desde la independencia en 1948, con basura esparcida por todas partes. Los mercados, ruidosos y confusos, están envueltos en capas tropicales de descomposición. Nadie parece demasiado preocupado por vivir en la miseria.

Sin autopistas ni aceras, los peatones se ven obligados a caminar en el tráfico caótico donde se aplica la regla de "todos los hombres por sí mismos". Así me extraje de este caos y me dirigí a las montañas.

Un paraíso más profundo

"El país del té" es la región más magnífica de Sri Lanka: cascadas tropicales que se extienden hasta gargantas sin fondo, vistas del esplendor pastoral a horizontes ondulantes.

IMG_7278 title= Los pueblos tranquilos de montaña que marcan estos lugares tranquilos son un recordatorio apacible de una época dominada por casas coloniales de estilo Tudor de los barones de té ingleses, con rosales cortados y césped bien cuidado.

Llegué al Thotulagalla Tea Estate y me recibió un barril de un hombre que extendió su mano carnosa hacia mí, dándome una sacudida vigorosa.

"Bienvenido", gruñó, "soy Newman. Mike Newman. ”Me indicó que debería seguirlo por el camino inclinado hacia su casa al lado de la fábrica. El Thotulagalla Estate está a unos 6, 000 pies sobre el nivel del mar y produce té cultivado orgánicamente que se procesa en la fábrica en el sitio.

Lo que prometían las guías y lo que encontré eran mundos aparte.

Mike Newman, un plantador experimentado que proviene de una respetada familia de cultivadores, maneja la plantación de té orgánico Thotulagalla con una fuerza laboral de unos 350.

Consciente del impacto que las prácticas agrícolas convencionales tienen en el medio ambiente y la sociedad, el Thotulagalla Estate se compromete a usar solo métodos orgánicos, ambientales y socialmente éticos en el cultivo y procesamiento de sus productos y llevar el estatus de Nivel A (completamente orgánico) certificado.

Nos decantamos por el 4 × 4 de Mike y atravesamos el inmenso estado. Le pedí que se detuviera un momento para poder fotografiar y observar la fascinante imagen de los vívidos saris entre los arbustos de esmeraldas hasta la cintura.

Las manos de los recolectores de té parecían mariposas revoloteando sobre los arbustos, moviéndose independientemente una de la otra, cortando las hojas más jóvenes y superiores al romper el tallo, luego arrojando las cosechas en las grandes cestas sobre sus espaldas.

Dando un ejemplo

"El té de Ceilán", anunció Mike, "durante el siglo pasado tuvo la clara distinción de ser el té más fino y aromático del mundo". Consideró el paisaje que tenía delante.

“Estamos bendecidos con la capacidad de cultivar té en un clima ideal y en condiciones casi perfectas aquí en la provincia de Uva. Al utilizar solo métodos puramente orgánicos de cultivo y cosecha, reducimos la cafeína y el tanino, lo que sin duda contribuye a la riqueza y el sabor distintivos que encontrará en su taza, que es como la naturaleza lo pretendía ".

IMG_7257 title= Pregunté por la necesidad de volverme orgánico, viendo que las condiciones ya eran tan agradables.

"Los beneficios para la salud, para empezar, son numerosos", afirmó Mike.

“Un lugar de trabajo orgánico proporciona un ambiente de trabajo más seguro. En la agricultura convencional existe un uso indebido generalizado de fertilizantes agroquímicos, herbicidas y pesticidas debido a la falta de conocimiento, debido a la falta de lectura de las instrucciones, debido a la falta de ropa protectora o la falta de conocimiento sobre el almacenamiento de productos químicos. No existen tales problemas con los productos orgánicos ".

Él continuó. “El mal uso de los productos químicos a menudo conduce a que los productos lleguen a los mercados locales con un alto nivel dañino de residuos de pesticidas. Esto no ocurre con los alimentos orgánicos ".

"Como no se paga nada a las empresas nacionales y multinacionales por el suministro de productos químicos, el dinero permanece en la granja, en la comunidad agrícola y en el país, poniendo fin a la trampa de la pobreza".

Un ambiente de trabajo holístico

Noté que algunos recolectores de té fueron trasladados en autobús a un edificio en el valle y pregunté por su destino.

"Las madres lactantes son transportadas a la guardería tres veces al día", afirmó Mike.

Animado por esta muestra de humanidad, pregunté por las otras instalaciones que Thotulagalla Estate proporciona a su personal y descubrí que no solo había una guardería, sino también una escuela primaria y una escuela secundaria de nueva construcción.

Los maestros son provistos por el Departamento de Educación; junto con un médico profesional, un nuevo centro comunitario y una vivienda realmente buena, cada uno con una parcela de tierra para auto cultivo o pastoreo de ganado.

"Me dieron una mano libre y me dejaron administrar el Estate como mejor me pareciera", dijo Mike.

Caminé por el pequeño pueblo que contenía casas de ladrillo ordenadas (agua y energía suministradas por la finca) y encontré modelos dispuestos para mi cámara. Mike y su pequeña esposa, Hirani, conversaron con el personal fuera de servicio que salió a saludarlos. Claramente, los Newman fueron tenidos en alta estima.

"Este es nuestro centro comunitario de nueva construcción", anunció Hirani Newman. "Fue construido con fondos derivados en parte del comercio justo y en parte de nuestro Comité Social".

Aunque es opcional comprar etiquetas de Comercio Justo, el Thotulagalla Estate va un paso más allá y dirige una porción considerable de sus ganancias hacia el Comité Social del Estate.

El Thotulagalla Estate es propiedad de Greenfield Bio Plantations y tiene cinco directores extranjeros: dos con sede en India, dos en Australia y uno en Suiza, y promovido en todo el mundo por Lanka Organics con sede en Colombo.

"Me dieron una mano libre y me dejaron administrar el Estate como mejor me pareciera", dijo Mike.

El sabor de la esperanza

Nos dirigimos a la gran fábrica de té blanco donde Mike me guió a través del complicado proceso de marchitamiento, laminado, cocción, secado y clasificación del té.

“Nuestra gama actual de tés orgánicos incluye té negro orgánico desde puro Ceilán hasta desayuno inglés, tés verdes, tés de hierbas y frutas”. Probé cada uno de ellos y no pude decidir cuál me gustaba más, luego decidí probarlos de nuevo.

De pie junto al precipicio de la finca de Thotulagalla, con la niebla arremolinándose alrededor de mis tobillos y una ligera brisa bailando con mi cabello, contemplé un valle místico en tonos de azul y lavanda, cosido con mechones de niebla plateada.

Podía escuchar los chillidos de hilaridad de una broma contada por los recolectores generalmente serenos detrás de mí y la risa distante de los niños de la escuela deambulando a casa.

Me giré para mirar a Mike y Hirani, que fueron abrazados, y en silencio me pregunté dónde estaban ahora las cámaras de televisión.

Pienso lo refrescante que sería si, por un solo día, fuéramos bombardeados por imágenes como esta, imágenes que representan a ciudadanos del mundo que ofrecen esperanza y prosperidad, amabilidad y orientación.

Me sentí algo humilde de pie en presencia de un verdadero líder.