Anonim

P4101130 title= Image Fotos de Evan Welo

No estaba segura de poder reconocerlo; pero su furgoneta hippie de Volkswagen era inconfundible.

Nos bombardeó en el tranquilo centro de la ciudad de Viña del Mar, veinte minutos tarde, pintada del capó al portón trasero en una ola azul.

Pato salió y nos saludó cálidamente, sonriendo de oreja a oreja, tan entusiasmados como estábamos de ir a surfear. Era mayor de lo que esperaba; e irradiaba una calma vitalidad que solo podía provenir de alguien que estaba haciendo lo que más amaba.

Era una vibra que cruzaba la cultura y el idioma; Algo universal. (Más tarde, cuando supe que había renunciado a su trabajo como ingeniero químico para dedicarse al surf, fue simplemente una confirmación).

Pato nos metió en la parte de atrás de la furgoneta y avanzamos por la costa; el océano azul helado a la izquierda y el paisaje seco y marrón a la derecha. Finalmente, las vallas publicitarias de los nuevos condominios frente al mar dieron paso a las planicies cubiertas de hierba que se encuentran entre Santiago y la costa.

Un laberinto de tuberías

Un poco más adelante llegamos a los inevitables parques industriales y centros de fabricación, y fue justo después de la puerta de una gran refinería de cobre que Pato salió de la carretera y se dirigió hacia el agua. Me senté y lancé miradas preocupadas a mis compañeros.

P4101120 title= Image Pato, al sentir nuestra inquietud, sonrió en el espejo retrovisor y nos dijo que confiémos en él. Me encogí de hombros.

Nos detuvimos en un camino de entrada justo arriba de la playa. A nuestra izquierda estaba la refinería, que se avecinaba; a nuestra derecha, un pueblo de pescadores donde se detuvieron docenas de botes de colores brillantes en la playa.

Descargamos, desatamos las tablas y Pato nos produjo algunos trajes de neopreno. Se veían notablemente delgadas por las temperaturas antárticas que sabía que nos esperaban en el agua.

Una vez más, Pato captó mi preocupación y nuevamente me dijo que confiara en él. Nuevamente me encogí de hombros (cuando estaba en Roma) y me puse el traje gastado de 2 mm. Nos dirigimos hacia la orilla.

Una vez en la playa doblamos a la izquierda, para mi sorpresa, y en lugar de avanzar en dirección al pequeño y encantador pueblo de pescadores, nos dirigimos hacia la refinería de cobre. Si Pato se dio cuenta de mi vacilación, no dejó pasar. Creo que sabía lo que él habría dicho de todos modos, así que troté junto a él.

Una sorpresa inesperada

Delante de nosotros había una larga tubería que se extendía a lo largo de un enorme muelle que se extendía a cientos de metros de la costa. Al final había enormes petroleros y barcos de transporte; algunos atracados en el muelle, otros anclados cerca.

CAC5QB8L title= Image Apenas 50 m detrás de nosotros, yacía la refinería: un laberinto de pipas y chimeneas; torres de hormigón y edificios rectangulares bajos. Se evaporó en un latido apagado, ligeramente amortiguado por las olas.

La ruptura en sí fue una breve derecha rodando lo suficiente hacia la orilla como para sacar una del muelle en el momento justo. Había un ligero olor a cloro en el aire, pero a pesar de mis dudas originales sobre el lugar, realmente no pude encontrar nada malo ni en el agua ni en el descanso.

Sonreí para mí y luego me reí; realmente no era lo que esperaba y ciertamente no me gusta ningún otro descanso que haya visto. Pero la broma seguía sobre mí. Me agaché y até mi correa de tobillo y luego, como había hecho muchas veces antes, recogí mi tabla y me dirigí al agua.

Pero sabía que algo era diferente. Sentí una brisa cálida que no provenía del sol. Y efectivamente, entré en el agua solo para encontrar que estaba tibia en la bañera.

Me volví para sacudir la cabeza hacia Pato, pero él ya estaba remando frente a mí, su cara sonriente mirando los tanqueros al final del muelle.

Si hubiera pensado que era capaz de ser presumido, ese podría haber sido su momento. Me dejé caer en mi tabla y perseguí el calor de la tubería de escape de la refinería hacia el descanso; remando a través de 80F de agua en mi traje de neopreno de 2 mm en un día soleado en Chile.