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Madeira, Portugal. Surf de clase mundial, antes de la construcción de un malecón. Fotos cortesía de Will Henry

Save the Waves Coalition se dedica a preservar y proteger las ubicaciones de surf en todo el planeta y a educar al público sobre su valor.

En cualquier lugar a lo largo de la costa, varios factores (dirección del viento, oleaje, nivel de marea y características submarinas) determinan cómo se romperá una ola.

Pero del número casi infinito de olas en todo el mundo, estos factores rara vez se combinan de tal manera que produzcan una ola de verdadera calidad para el surf. Y como con cualquier otro ecosistema, estos factores existen en un equilibrio fácilmente corrompido.

Foto de Will Henry.

Estudio de caso: Jardim do Mar

En 2001, la existencia de una hermosa ola, Jardim do Mar, un punto clásico en Madeira, Portugal, fue amenazada por un proyecto gubernamental propuesto para construir un puerto deportivo.

El surfista estadounidense Will Henry y sus amigos sabían que si se construyera el puerto deportivo, esta ola especial se perdería para siempre. En el proceso de organizar una lucha contra el proyecto, formaron la Coalición Save the Waves.

Mediante una combinación de alianzas con surfistas locales, organizaciones y políticos, su lucha fue exitosa. El nuevo puerto deportivo se trasladó a una ubicación diferente.

Sin embargo, de la prolongada campaña mediática y las protestas que siguieron, la "victoria" resultante sería algo que Henry más tarde llamó agridulce.

"Uno de nuestros primeros grandes errores fue adoptar un enfoque muy estadounidense", dice. "Hacer tanto ruido avergonzó a algunos políticos, y cualquier esperanza futura de negociar con el gobierno fue destruida".

Después de trasladar el puerto deportivo, el gobierno aún regresó más tarde y construyó apresuradamente un malecón [ver foto abajo, a la izquierda], limitando severamente los días y las condiciones en que la ola es soportable, y lo hace extremadamente peligroso para surfear.

Desde esta primera campaña, la coalición ha aprendido "a evitar palabras como éxito y victoria", y a recordar que una ola, incluso una vez salvada, siempre puede verse amenazada nuevamente.

Madeira, después del malecón. Nota onda limitada.

La coalición documentó la historia de Jardim do Mar en su película Lost Jewel of the Atlantic. Unos pocos lugareños de Madeira intentaron evitar que se mostrara la película, amenazando con demandas judiciales e incluso daños corporales. Sin embargo, finalmente se mostró, atrayendo multitudes agotadas en los primeros dos fines de semana.

La herradura

Con los años, Save the Waves ha aprendido a adaptarse. Ahora operan en todo el mundo, protegiendo las olas en las costas de casi todos los continentes. Entre sus misiones clave están la creación de informes locales de "surfonomía" que demuestren el valor económico inherente de un spot de surf no perturbado para su economía local.

Por ejemplo, hace cuatro años en Lima, Perú, un desarrollador quería construir un puerto deportivo para mejorar el valor de la tierra cerca de un gran desarrollo de viviendas. Este puerto deportivo habría destruido una ola clásica llamada La Herradura.

En lugar de protestar en persona, Save the Waves escribió cartas a los ejecutivos de la compañía, afirmando que una ola de clase mundial puede ser más beneficiosa económicamente que un puerto deportivo, citando cómo los spots de surf excepcionales hacen que el valor inmobiliario local aumente drásticamente en los EE. UU. .

El CEO finalmente prometió que la ola nunca se vería perjudicada, sin embargo, como suele ser el caso, la ola está siendo amenazada nuevamente.


Desafíos

Save the Waves enfrenta muchos desafíos. Uno de los más sensibles es tratar con gobiernos extranjeros corruptos. Los proyectos que amenazan las olas a menudo nacen de acuerdos ilegales de trastienda.

Esto hace que el desafío de la coalición sea doblemente difícil. Por razones obvias, los políticos involucrados en los acuerdos no quieren cooperar, ni las empresas privadas desean implicar.

En segundo lugar, aunque Internet optimizó la comunicación, el personal de Save the Waves está muy disperso. Los proyectos se inician solo cuando la gente local y los surfistas que conocen la organización buscan ayuda.

Finalmente, la financiación ha sido el mayor desafío de la coalición. En cuanto al apoyo mínimo que han recibido de la mayoría de las grandes compañías de surf, la frustración de Henry es evidente: “Aquí estamos, protegiendo el futuro de su mercado y apenas sobrevivimos. Podríamos estar haciendo mucho más ".

Foto de Will Henry.

La razón principal del soporte limitado es que la mayoría de las grandes empresas de ropa y accesorios de surf cotizan en bolsa. Los accionistas son la principal prioridad y desean ver que suban sus precios de acciones, lo que dificulta que los CEO donen dinero a organizaciones sin fines de lucro.

Aun así, Henry agradece rápidamente a las compañías que Save the Waves ha recibido el apoyo de: Patagonia, Clif Bar, Newman's Own, The Surfer's Path, Quiksilver, Billabong y Volcom.

Próximo documental

Save the Waves está produciendo actualmente su tercera película, All Points South, un documental sobre la contaminación de la planta de celulosa en Chile. La película demuestra cómo el consumo de productos aquí en los Estados Unidos puede causar degradación ambiental en tierras lejanas.

Trailer de 'All Points South': un nuevo documental de Save the Waves Coalition de Philip Kao en Vimeo.

Además de luchar contra los contaminadores, es importante que Save the Waves eduque e influya en el mercado de consumo. All Points South cuenta con algunos de los mejores surfistas del mundo, y se lanzará en el verano de 2009.

Los habitantes de Save the Waves son ciudadanos del mundo, comprometidos a marcar la diferencia protegiendo el medio ambiente y preservando las olas (y los ecosistemas marinos saludables) no solo para los surfistas, sino para todos.