Anonim
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Una amiga mía me contó sobre una experiencia increíble que había tenido como voluntaria en una granja paradisíaca en Australia, donde, a cambio de un trabajo liviano como alimentar algunas gallinas y regar el jardín, "recibió una de las comidas más deliciosas del país". mundo, aprendió sobre agricultura orgánica, tuvo increíbles conversaciones culturalmente enriquecedoras con el anfitrión e incluso pudo pasar el rato con los lugareños en el pueblo cercano ”. Lloró cuando se despidió.

La granja era miembro de WWOOF (Oportunidades mundiales en granjas orgánicas), un movimiento "que vincula a voluntarios con agricultores y productores orgánicos para promover experiencias culturales y educativas". A cambio de trabajo, las granjas ofrecen alojamiento, comida y oportunidades para aprender sobre estilos de vida orgánicos. . Una persona que quiere ser voluntario en una granja de este tipo tiene que suscribirse a una de las 60 organizaciones WWOOF, dependiendo del país deseado. Al convertirse en miembro, se obtiene acceso a una lista, y a todos los demás detalles que la acompañan, como la descripción y el contacto, de todas las granjas de hosting de este grupo en particular.

Poco después de escuchar la historia de mi amigo comencé una aventura centroamericana. Sin un plan de viaje claro e infectado por el entusiasmo de mi amigo, me suscribí a WWOOF Costa Rica y me dirigí a un rancho en medio de la selva tropical, donde sería voluntario durante un mes.

Estaba abrumado por el paisaje en el momento en que llegué al rancho. Flores exóticas en flor, animales salvajes que se movían libremente y árboles frutales cargados de papayas y plátanos listos para ser cosechados: fue un verdadero bálsamo para mis ojos. Con la misión de volverse completamente autosuficiente, el rancho recicló el aceite usado de la cocina en jabones y detergente para la ropa, convirtió los desechos animales en gas metano, que se usaba para cocinar, y generó electricidad usando dos generadores hidroeléctricos en el sitio. El enorme jardín estaba lleno de lechugas orgánicas, tomates, repollo y otras verduras. Todo se veía perfecto.

Pero cuando me mostraron mi habitación, esa imagen de perfección comenzó a desvanecerse. Durante el mes siguiente, dormí en una cabaña de madera sobre un colchón mohoso con una almohada que me causaba dolor de garganta y tos constantes, los cuales solo desaparecieron después de que abandoné el rancho. Tuve que ducharme con agua helada mientras las temperaturas exteriores apenas alcanzaban los 50 ° F. En lugar de aprender sobre la agricultura orgánica, como se promociona en WWOOF y en los sitios web del rancho, se me ordenó hacer el mismo trabajo monótono día tras día: arrancar malezas. Después de terminar mi turno de trabajo de 6 horas, en su mayoría no hice nada. Las bicicletas que estaban disponibles para explorar solo se podían alquilar, y por un costo ridículamente alto. El pueblo más cercano estaba al menos a tres millas de distancia. Se sentía como una prisión.

Las largas horas de trabajo duro y la sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers.

Pronto se hizo evidente que los voluntarios del rancho que hacían el trabajo menos agotador, como enseñar yoga o dar clases de inglés, eran más valorados. Dormían en condiciones mucho mejores, se duchaban con agua caliente, comían frutas y verduras orgánicas, yogur casero, queso y miel, e incluso visitaron la ciudad más cercana en varias ocasiones porque uno de los trabajadores del rancho se ofrecía a ser su conductor. .

El rancho era un albergue ecológico con precios bastante altos. En solo un mes, se celebraron dos bodas allí y nosotros, los voluntarios, tuvimos que organizar todo, desde las decoraciones hasta servir la comida hasta altas horas de la noche. Fuimos utilizados como mano de obra barata.

Debido a mi propia experiencia negativa, comencé a investigar cómo habían sido las experiencias de otros voluntarios en otras granjas. He descubierto que largas horas de trabajo duro y una sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers. Hablé con un hombre, David de EE. UU., Que recuerda dos granjas diferentes, una en Irlanda y otra en Turquía, donde tenía que trabajar hasta 8 horas diarias, 6 días a la semana.

"No solo el trabajo fue brutal, sino que cuando el dueño de la granja se fue a Dublín a vender sus productos, la esposa me hostigaba y me mostraba cada pequeña cosa que hice, incluso un poco mal", explicó David.

Y la experiencia de David de ser humillado por no realizar una tarea correctamente parece ser otra práctica común. Ian, también de los Estados Unidos, recuerda una experiencia similar:

“Me dieron un repaso una vez en cada tarea, luego se esperaba que me desempeñara en su nivel practicado, solo, cada vez siguiente. Me dieron un rápido desglose del procedimiento de mercado del agricultor literalmente minutos antes de llegar al mercado, luego me avergonzaron y me regañaron por tener que hacer preguntas una vez que realmente estaba sucediendo. Cuando estaba ansiosa y tenía problemas con las matemáticas mentales, ella se burló de un cliente "él solía ser un experto en informática".

Ian terminó siendo voluntario en dos granjas estadounidenses, pero ambas experiencias fueron desagradables.

La tercera característica negativa de algunas de las granjas es la alimentación inapropiada. Si bien tuve que estar satisfecho con el mismo plato de arroz y frijoles dos veces al día durante un mes, David se quejó de la escasez de alimentos. Su menú diario consistía en dos rebanadas de queso feta, dos rebanadas de tomate y una cucharada de miel para el desayuno, unos pedazos de pan y una sopa muy acuosa para el almuerzo. La cena fue un plato de pasta con un poco de aceite encima.

"Al cuarto día incluso tuve que decirle [al dueño] que teníamos que dejar de trabajar porque nuestros cuerpos se sacudían mucho".

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas de acogida antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que alertaría a un futuro voluntario.

Y luego está el alojamiento. Estoy seguro de que ningún Wwoofer espera un hotel de 5 estrellas con sábanas de seda, sin embargo, deben existir reglas básicas y se debe exigir a estas granjas que las cumplan. Los espacios húmedos y oscuros con colchones y almohadas mohosas, o "un tipi, constantemente lleno de arañas y ratas", como en la habitación de Ian en una granja estadounidense, simplemente no son suficientes.

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas de acogida antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que alertaría a un futuro voluntario. Aunque uno de los anfitriones de Ian admitió que Wwoofers anteriores habían terminado su estadía antes, esa granja solo recibió comentarios positivos en línea. Lo mismo se aplica al rancho costarricense donde fui voluntario. Todos los elogios de los voluntarios anteriores hicieron que pareciera un paraíso, sin embargo, durante mi estadía, hubo una niña que después de solo una semana se escapó llorando por todo el sufrimiento que había sufrido. No era el único insatisfecho.

Después de abandonar la primera granja, Ian decidió abstenerse de anunciar públicamente su malestar: “Parte de mí se sintió mal porque la mujer estaba en un estado emocional tan frágil. Otra parte temía que una crítica agrícola negativa se encontrara con una crítica negativa en mi perfil. Tengo que imaginar que esas son razones comunes por las que las críticas negativas son tan raras ".

Vale la pena mencionar que no todas las organizaciones nacionales de WWOOF tienen un sistema de retroalimentación o referencia. En cambio, la mayoría tiene procedimientos estrictos de quejas, de acuerdo con las reglas de WWOOF. “Si reciben una queja sobre un host, se investiga. Si se confirma la queja, se eliminan de nuestras listas y no pueden volver a unirse ", dice la página. Sin embargo, he encontrado publicaciones en Internet de bastantes blogueros, argumentando que la organización no ha respondido a su queja en absoluto.

Según la información publicada en su sitio web, las organizaciones WWOOF solo actúan como agencias de contacto entre granjas y voluntarios. Mientras que algunos de ellos visitan a cada anfitrión antes de ser aceptados, otros no hacen ningún control, lo que lleva a situaciones como las de Ian, donde los pollos solo se alimentan con restos de mesa, las ovejas se mueren de hambre y los mapaches son asesinados a tiros y arrojados a un perro como juguete.

Teniendo en cuenta que la membresía de WWOOF no es gratuita, cuesta hasta $ 72 USD por año, dependiendo del grupo, debería garantizar que las granjas cumplan con algunos estándares básicos. Esto evitaría que los anfitriones con condiciones inapropiadas se conviertan en miembros de WWOOF y reconstruyan la confianza de Wwoofer en la organización. Cuando salí de la granja, juré que nunca volvería a ser voluntario en una de estas granjas. Y hay muchos ex Wwoofers con resentimiento similar, a pesar de las intenciones positivas de la organización. Image