Anonim

Viaje

La última tragedia en los medios es demasiado fácil de olvidar, a menos que haya estado allí.

Esperando alivio en Birmania. Foto por TZA

Hace unas semanas, me ocupaba de mis asuntos, paseando por el vestíbulo de un edificio donde una televisión gigante transmitía CNN.

Mis tres días anteriores se habían consumido con un montón de trabajo que me hizo retirarme a mi propio cascarón. No había estado siguiendo ningún evento de interés periodístico.

Pero hoy, de pasada, escuché al presentador de noticias decir que las cosas estaban empeorando para la gente de Myanmar a raíz del ciclón Nargis.

Me detuve en seco y escuché.

Durante los siguientes minutos, permanecí en el vestíbulo, hipnotizado por las imágenes de desastres y destrucción en Myanmar (todavía conocido como Birmania para los defensores de la democracia).

Allí, en el vestíbulo, no pude comprender los detalles de la situación. Más bien, fragmentos del segmento de noticias estaban tejiendo una red horrible a través de mi conciencia: "decenas de miles de muertos", "Sin acceso a agua potable" y "Yangón paralizado".

Mi corazón se hinchó con el peso emocional y sentí como si cayera por mi estómago, aterrizando con un ruido sordo en el frío suelo de linóleo.

Después de mi visita a Myanmar hace dos años, sabía que las imágenes temblorosas del teléfono con cámara le estaban haciendo poca justicia al desastre.

Memoria de un viaje

Me frustraba la aparente falta de compasión de compañeros y compañeros. Quería que tuvieran la misma perspectiva.

Mi breve visita a Myanmar fue una búsqueda de visión inesperada, una experiencia emocionalmente satisfactoria, inspiradora y reveladora para presenciar un país complejo de origen orwelliano y aparentemente congelado en el tiempo.

Debido a las sanciones económicas, Myanmar es un país cubierto de misterio para muchos estadounidenses, incluso para aquellos que viajan por el circuito del sudeste asiático.

He sentido una profunda conexión con los acontecimientos que se desarrollan en Myanmar, incluso si tuviera que experimentarlos indirectamente desde las comodidades estériles de un campus universitario: desde la protesta de los monjes en octubre el llamado Levantamiento del azafrán hasta la detención en curso de Aung San Suu Kyi ante la devastación del ciclón Nargis.

Estas imágenes de Myanmar proyectadas en los principales medios de comunicación aumentaron mi deseo de regresar lo antes posible.

Esa noche, me quedé despierto hasta las horas de la mañana, buscando y revisando sitios web de noticias internacionales y The Irrawaddy, un periódico con sede en Tailandia que cubre Myanmar, para obtener más información.

Con la prensa libre de Myanmar anulada por el gobierno y una moratoria sobre los periodistas extranjeros, me di cuenta de que mis esfuerzos eran relativamente inútiles.

Si bien la falta de información era frustrante, me sentí aún más frustrado con la aparente falta de compasión de compañeros y compañeros. Quería que tuvieran la misma perspectiva.

El poder de la empatía

Después de una semana de captar y reflexionar sobre todas las noticias sobre el país, mis abuelos (los propios viajeros experimentados) me preguntaron si había estado prestando mucha atención a los estragos en Myanmar

El ciclón Nargis asola la ciudad. Foto por Azmil27

Asentí y mi abuelo respondió: "Bueno, cuando has estado en un lugar y te has enamorado de un país, y sucede algo así, es difícil no sentirse involucrado".

Me llamó la atención la importancia de una verdad de viaje aparentemente universal.

Obviamente, viajar desafía y cambia la perspectiva. En nuestra sociedad hiperglobal conectada, la perspectiva y el contexto de un destino de viaje en particular se expande con la experiencia de viaje directo a un reino de intrincadas emociones viscerales, particularmente cuando ocurre un desastre en un lugar querido.

Una vez que la esencia de un país y su gente son apreciados de corazón, las imágenes de ese lugar nunca vuelven a ser iguales. En lugar de ser meras abstracciones, se humanizan de acuerdo con la experiencia del viajero.

Para mí, las imágenes en los periódicos de las calles inundadas de Yangon cerca de la pagoda Sule no eran solo imágenes abstractas televisadas; Eran calles llenas de recuerdos, multitudes de seres humanos sonrientes y risueños, rincones donde caminaba en un longyi, tomaba té y me quedaba callado sobre temas políticos delicados.

Contratando la mente

No importa la ubicación, una transmisión por desastre natural a todos los rincones de la tierra tiende a invocar una sensación de simpatía del cuerpo global.

Sin embargo, la mezcla melancólica de emociones de un trágico desastre se amplifica si has estado allí: comiste la comida, bebiste la cerveza local, te revolcaste en sensaciones olfativas picantes, montaste en bicicleta y te deleitaste con los lugareños.

Una conexión con el país, la geografía, la cultura y, lo que es más importante, la gente, infunde un sentimiento más profundo que el tipo de simpatía superficial y distante que se limita a los informes de noticias y artículos periodísticos.

Quizás esto es lo que Paul Theroux quiso decir cuando escribió en The Great Railway Bazaar:

Un viaje extenso induce una sensación de encapsulación, y viajar, por lo que la ampliación al principio, contrae la mente.

Viajar reduce nuestra perspectiva de un lugar en particular al tiempo que expande nuestra visión del mundo. Una vez terminada la aventura, los recuerdos de viaje invocan una profunda empatía, alentando a uno a impulsar el cambio dramático de paradigmas a otros y una mayor participación en la ciudadanía de buena voluntad de una comunidad global.

No puedo pensar en una mejor justificación para la pasión por los viajes.