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Los estadounidenses tienen fama de ser ignorantes de la historia mundial, y quizás con buenas razones. Cuando su país es el más poderoso y rico del mundo, espera que otras personas se enteren de usted.

Pero cuando eres un viajero, esa tendencia tiende a dificultar tu comprensión de las culturas extranjeras. La cultura estadounidense es única en el sentido de que le da relativamente poca importancia a la historia. Puede ser un poco sorprendente descubrir que las personas en todo el mundo todavía se preocupan mucho por los eventos que ocurrieron hace cientos de años.

Aprender la historia del país que estás visitando enriquece tu experiencia y te ayuda a conectarte con las personas más fácilmente. Te agradas a los demás cuando pueden ver que te has tomado el tiempo para aprender sobre su cultura antes de visitarlos. Es una señal de respeto.

Aquí hay cinco maneras en las que puedes darte un curso intensivo en historia extranjera.

1. Obtenga una membresía de la biblioteca universitaria.

Los no estudiantes con frecuencia pueden adquirir membresías de la biblioteca universitaria ya sea por una pequeña tarifa o demostrando su residencia local. Incluso si tiene dinero para gastar en libros, es difícil superar la comodidad y la facilidad de una biblioteca masiva con personal experimentado.

Una biblioteca decente a medio camino también ofrecerá periódicos extranjeros, revistas académicas y archivos históricos que de otro modo serían muy difíciles de adquirir.

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2. Red con expertos.

Ir con búsquedas ciegas en la biblioteca puede ser sorprendentemente exitoso si sabe cómo dar forma a sus términos y elegir libros de manera eficiente. También puede ahorrarse una considerable mano de obra simplemente contactando a un experto.

Los profesores de historia generalmente están muy dispuestos a responder las preguntas de los estudiantes y los curiosos. Incluso si no tienen tiempo para conversar con usted o para enviar sus correos electrónicos, pídales que le envíen una copia de su plan de estudios.

Puede recoger libros fácilmente y aumentar su conocimiento sin tener que preocuparse por recoger libros desactualizados.

Los corresponsales y autores extranjeros también son buenos recursos. No seas tímido: las personas generalmente se sienten halagadas de recibir preguntas de curiosos cazadores de conocimiento.

Si nadie quiere hablar con usted, intente identificarse como un periodista independiente que realiza investigaciones. ¡Funciona!

3. Use bibliografías como trampolines.

Si encuentra interesante un artículo o libro en particular, siga las notas al pie. Si le gusta el trabajo de un autor en particular, y les gustó otro trabajo lo suficiente como para citarlo, existe una buena posibilidad de que obtenga un valor significativo al seguir las notas al pie.

El único escollo potencial con este enfoque es que probablemente solo desarrolle un conocimiento profundo de un lado del problema o solo aprenda sobre la perspectiva de una camarilla académica particular.

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4. Aprende el idioma.

Puede aprender mucho solo leyendo publicaciones en inglés, pero su conocimiento será muy limitado si no puede conversar en el idioma nativo de la cultura particular que está aprendiendo. Es mucho más fácil aprender a leer un idioma que aprender a hablarlo o escribirlo bien.

Aprender el idioma también te abre periódicos extranjeros. Mantenerse al tanto de los eventos actuales en su país de destino le permitirá comprender el contexto de la historia que está estudiando de manera mucho más efectiva.

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5. Especializarse rápido.

Cuanto más rápido se especialice en sus estudios, más rápido obtendrá valor de ellos. Puede pasar una eternidad tratando de obtener el alcance general de la historia en su país de destino y luego olvidarlo en una o dos semanas.

Si está particularmente interesado en un aspecto de la historia de un país, o el de un lugar particular, un grupo cultural o un período en el tiempo, siga ese interés. Si lo emociona, probablemente haya una buena razón para ello. Escucha tu propia pasión.

Conexión comunitaria

Más allá de la historia, también puede ser genial aprender sobre la música, el arte y la literatura de su destino. Haga clic en la Guía de Antes de Ir a Cuba de Julie Schwietert Collazo, agregue la Guía de Antes de Ir a la Ciudad de Nueva York en los foros o consulte la Guía de Lectura de Eva Holland en Sudáfrica.

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