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Viaje

Robin Esrock informa desde Taiwán mientras filma su reality show de viajes Word Travels.

Chiang Kai Gonzo

Solo hay 23 países que reconocen que la República de China (también conocida como Taiwán) tiene derecho a existir.

Para un país democrático con una prensa libre y una economía saludable, expresa el asombroso poder e influencia de su vecino, la República Popular de China. ¿Confuso? Aquí hay una rápida lección de historia:

Originalmente descubierta por los portugueses, la exuberante isla tropical era conocida como Formosa, un paraíso fértil ubicado a unos cientos de kilómetros de la China continental.

Los japoneses lo ocuparon durante décadas, utilizándolo como una base importante durante la Segunda Guerra Mundial. Perdieron la guerra, perdieron la isla. En 1949, China continental se vio envuelta en una devastadora guerra civil que enfrentó a las fuerzas comunistas del presidente Mao contra el titular Chiang Kai Shek.

Kai Shek perdió y huyó a Taiwán, donde proclamó Taipei a la nueva capital de la República de China. Mao estableció la República Popular China y estaba a punto de acabar con su enemigo jurado en el Estrecho de Taiwán cuando Estados Unidos se involucró como un medio para establecer una presencia en la región.

Dos millones de personas huyeron del continente hacia Taiwán, principalmente intelectuales y simpatizantes del gobierno anterior. Ninguno de los dos reconocería la legitimidad del otro para existir, y por un tiempo Taiwán se convirtió en una pieza importante en el tablero de ajedrez de la Guerra Fría, respaldado por Estados Unidos, China respaldado por los rusos.

La amenaza de invasión de China colocó al mundo al borde de la guerra, y la crítica abierta de Taiwán a su vecino étnicamente homogéneo hizo poco para ayudar.

Twist Of Fate

A medida que China descendió al caos comunista agrigariano, Taiwán adoptó un mercado libre, industrializándose rápidamente y vertiendo dinero en efectivo. Se convirtió en la cuarta pata del poderoso tigre asiático económico.

Casi todos los principales países del mundo se niegan a reconocer la independencia de Taiwán por temor a molestar a los chinos.

El tiempo pasa como el gas y las cosas cambian. Los tigres asiáticos fueron heridos en la década de 1990, y China ha adoptado la reforma económica. Aunque China todavía tiene entre 700 y 800 misiles destinados a Taiwán, es inevitable una descongelación de la tensión.

Taiwán eligió un nuevo gobierno, que ha puesto más énfasis en el desarrollo económico y menos en la postura de independencia. Las primeras conversaciones de alto nivel en décadas han abierto Taiwán al turismo chino.

Casi todos los principales países del mundo se niegan a reconocer la independencia de Taiwán por temor a molestar a los chinos, que tienen mil millones de clientes potenciales para sus productos.

Cuando les pregunto a algunos lugareños qué creen que le depara el futuro a Taiwán, miran a Hong Kong. ¿Podría Taiwán convertirse en otra Región Administrativa Especial de China, parte del todo, pero indudablemente diferente?

La fabricación se ha trasladado al continente, pero Taiwán sigue siendo uno de los principales proveedores mundiales de productos electrónicos. El país es próspero, democrático, optimista si está bajo amenaza, y una extraña visión de lo que China podría haberse convertido si las fuerzas comunistas fueran derrotadas.

O tal vez, en qué se puede convertir China en el futuro. Se acabó la clase.

Un restaurante horrible

¿Helado con forma de caca? Eso es inodoro moderno.

Leí sobre este restaurante temático de inodoros en línea, y me fascinó probar que a veces PUEDES creer lo que lees en Internet.

Así que aquí tenemos un restaurante donde los clientes se sientan en asientos de inodoro de diseño, comen en tazas con forma de inodoro, beben de tazas con forma de urinario y compran parafernalia de caca. Pedí el número dos, un delicioso pollo al curry.

Llegó en un inodoro de porcelana en miniatura, y las zanahorias que flotaban en el estofado marrón me recordaron la última vez que bebí más allá de mi talento. No me estoy tomando el pelo, pero las posibilidades de juegos de palabras aquí son infinitas.

Los precios más bajos, aptos para un rey en un trono, la comida era todo menos basura, lo que explica por qué ahora hay 10 tiendas en todo el país. Le pregunto al propietario qué inspiró una versión tan escatológica de la comida.

"Solo por diversión", dice. La misma respuesta se aplica si me preguntas por qué elegí comer aquí.

Encantador los lugareños

Snake Alley de Taipei ofrece un mercado turístico,
tiendas de sexo y delicias serpentinas.

Lo que no comeré es serpiente, y tampoco beberé la bilis de la vejiga de la serpiente.

Snake Alley alguna vez fue el hogar de prostitutas y desigualdades supersticiosas, pero hoy es el hogar de puestos turísticos, tiendas de sexo fuera del lugar y cocinas de serpientes algo desagradables (y por lo tanto completamente fascinantes).

Beber la bilis supuestamente es bueno para la virilidad, comer sopa de serpiente es bueno para las afecciones de la piel. Dado que una vez tuve una serpiente mascota (aunque una que me mordió), mi intestino se hundió al verlos colgar, desollar y partir para este extraño cóctel serpentino.

Un anciano espeluznante se burló de las grandes cobras sobre una jaula, y él levantó una y la arrojó hacia la cámara. Para un hombre grande, mi camarógrafo Sean se mueve rápido.

Nuestro guía de la junta de turismo Wen mostró una moderación notable y admirable. Normalmente, los funcionarios del gobierno hacen todo lo posible para desinfectar la experiencia de un escritor de viajes, y a menudo tenemos que romper el rango para ver este tipo de cosas. Es bastante horrible, pero está ahí para los lugareños, no para los turistas.

El viaje real a menudo ofende las sensibilidades. Eso es lo que lo hace tan divertido.

Porno arquitectónico

Hay algunas formaciones rocosas interesantes en Yehliu Geopark, en la pintoresca costa norte, erosionadas en formas fálicas esponjosas por el viento, el agua y el tiempo. La costa es hermosa, pero no se pueden ver embarcaciones de recreo, por razones de seguridad nacional.

Las mujeres dan a luz a la vida, parece que los hombres dan a luz
a símbolos fálicos de grandeza de larga data.

Una gran cantidad de surfistas se encuentran en el agua del océano, esperando una ola anormal de un tifón que clava Filipinas al sur. Es un día raro de cielo azul durante la temporada del monzón, cuando las fuertes lluvias desatan a todos esos pobres conductores de scooters.

Al igual que el continente, el cielo aquí es principalmente una neblina, que empaña la vista desde lo alto. Taipei 101 no es una clase de conferencia; Era el edificio más alto del mundo.

Una maravilla de la ingeniería con 101 pisos, el Burj Dubai lo ha visto recientemente, pero sigue siendo un símbolo del poder económico de Taiwán. Las mujeres dan a luz a la vida, parece que los hombres dan a luz símbolos fálicos de grandeza de larga data.

Inspirado en la flexibilidad del bambú, el edificio está cubierto de símbolos, desde monedas masivas en el exterior para la buena fortuna, hasta gárgolas de dragón estilizadas para su protección.

Tiene los ascensores más rápidos del mundo (60 km por hora, se llega a la plataforma de observación del piso 85 en solo 37 segundos) y cuatro enormes bolas de amortiguación para estabilizar el edificio de los fuertes vientos y terremotos.

Porno arquitectónico, si te gusta este tipo de cosas.

Esto ha sido divertido, pero ahora tengo historias para escribir, presentar y, con suerte, vender. Organizar un programa de viajes es uno de los mejores trabajos del mundo, pero hay más trabajo de lo que crees para configurar esas fotos de belleza, improvisar un diálogo decente, pasar de un lugar a otro.

10, 12, 14 horas al día, todos los días, y luego viene la escritura, las galerías de fotos, atando entrevistas y nervios deshilachados.