Anonim

Viaje

Image Robin Esrock canaliza su Indiana Jones interior en el rastro del legendario Arca del Pacto.

Túneles oscuros y pasadizos desmoronados, todo
tallado en roca volcánica sólida.

Debe haber sido una sorpresa para los misioneros europeos que llegaron al Continente Oscuro, ansiosos y listos para convertir a los salvajes paganos, solo para descubrir que Etiopía fue el segundo país en adoptar el cristianismo como religión estatal, ya en el siglo IV.

Un antiguo reino, conocido como los Aksumitas, fue una de las naciones más grandes, civilizadas y prósperas de su época, beneficiándose de su posición como un puesto comercial vital entre África, Asia y el Medio Oriente.

Mientras los europeos vivían en cuevas y mierda, el norte de Etiopía estaba inundado de arte colorido, arquitectura increíble, música y comercio.

Los aksumitas se desvanecieron con el surgimiento de puestos comerciales a lo largo del Mar Rojo, pero surgió un nuevo reino en el siglo XI, dirigido por un rey Lalibela, que decidió construir una Nueva Jerusalén en África, en caso de que el creciente imperio islámico se extendiera por el mundo real. Jerusalén en la trituradora de papel de la historia.

Y así comenzó la construcción de las iglesias de Lalibela, talladas a mano en roca volcánica roja, un logro alucinante. La Petra de Jordania está tallada de manera similar en una cara de roca, pero las 11 iglesias de Lalibela se mantienen solas, como la obra maestra terminada de un escultor.

Construido junto a su propio río Jordán, Lalibela es rica en símbolos, íconos e imágenes religiosas. Y únicamente, han sobrevivido y todavía están en uso hasta el día de hoy.

Tallado en roca

Lalibela atrae a turistas (italianos, españoles, japoneses), la afluencia resultante apenas alcanza para apoyar a la ciudad que rodea las iglesias.

Una anciana desdentada se acerca por detrás y me da un beso húmedo y descuidado en el brazo. Intento no asustarme.

La palabra etíope para extranjero es "ferengi", y ya sea un accidente de décadas de ayuda extranjera, o simplemente turistas irresponsables que deberían saber mejor, ferengis en Lalibela (y en otros lugares, como pronto descubriremos) son buenos para una sola cosa., y eso es, folletos.

Segundos después de salir de nuestra camioneta, mi culo aún vibra por el camino de piedra, estoy rodeado de niños que piden birr (moneda etíope). Me empujan, me tocan y miro a docenas de manos hacia arriba.

Una anciana desdentada se acerca por detrás y me da un beso húmedo y descuidado en el brazo. Tan acostumbrado a mi espacio personal, trato de no asustarme. Un guardia se acerca, levanta un palo y los niños se dispersan.

Entro en la puerta principal y compro boletos de $ 20 y costosos permisos de cámara de video de $ 30, y se me asigna una guía obligatoria, así como a alguien que cuide nuestros zapatos cuando ingresamos a las iglesias.

La UNESCO, en un intento por preservar la iglesia principal de Bet Medhane Alem, ha instalado andamios feos a su alrededor, diseñados, sin duda, para arruinar todas las fotografías. Aún así, el hecho de que este enorme edificio fue tallado de arriba hacia abajo de roca sólida es asombroso.

¿Invasores del Arca Encontrada?

Nos quitamos los zapatos y entramos adentro. Es oscuro y frío y todavía tiene gran parte de la alfombra original en el suelo (se nos advirtió usar pantalones largos debido a las pulgas).

La luz fluye desde pequeñas ventanas, el techo ennegrecido por siglos de humo de velas.

Vista lateral de San Jorge. Difícil de creerlo
fue tallado de arriba abajo de la roca.

Las voces resuenan, los rincones oscuros esconden pilas de alfombras y madera, ángulos y demonios. Olvídate del brillo pulido de las iglesias superestrellas de Europa. Aquí, puedes sentir cada uno de los más de 800 años de Lalibela, respirar en el pasado (junto con el polvo espeso).

Un sacerdote con túnica está feliz de posar para fotos para unos pocos birr, protegiendo la cámara interior sagrada, albergando una réplica del objeto más sagrado de Etiopía, el legendario Arca del Pacto.

Recordemos Raiders of the Lost Ark: Indiana Jones se entera de un complot nazi para encontrar el antiguo Arca del Pacto, construido por los israelitas para albergar las tabletas de los Diez Mandamientos, que Dios le dio a Moisés.

Los nazis creían que el arca era nada menos que un arma poderosa, y tenían razón, los tontos, mientras Indiana desviaba la mirada y el arca desataba su poder sobrenatural, matando a todos los malos y derritiendo al espeluznante nazi con las gafas. (Lo que me dio pesadillas durante meses).

Película clásica, mezcla de mitos e historia, y la mejor parte es que la verdad no está muy lejos.

Perdido a la historia

La primera vez que me inspiré para visitar Etiopía fue leer The Sign and the Seal de Graham Hancock.

Un periodista inglés anteriormente con The Economist, Hancock pasó más de una década investigando la historia real, convirtiéndose en un Indiana Jones literario, con el libro resultante una fantástica mezcla de historia, mito y aventura.

Aquí en Lalibela, donde pasó el Arca, aún puedes sentir la magia del misterio.

Porque lo que pasó con el Arca sigue siendo uno de los mayores misterios sin resolver de la historia.

Su desaparición se ha relacionado con los Caballeros de los Templarios, la relación del Rey Salomón con la Reina Sheba (que resultó en el nacimiento del primer gran gobernante etíope, Menellek), y todo tipo de teorías de conspiración.

Dado que el objeto más sagrado de Etiopía es el Arca de la Alianza, y su lenguaje comparte muchos puntos en común hebraicos, y el país incluso tenía tribus de judíos "perdidos", Hancock pasó gran parte de su tiempo descubriendo cómo sucedió todo esto.

Su lógica y conclusiones son controvertidas pero sólidas, y después de haber conocido brevemente al tipo hace muchos años, puedo testificar que definitivamente no es un loco de la teoría de la conspiración.

En consecuencia, se cree que el Arca (o una réplica antigua) existe en Aksum, al norte de Lalibela, donde está celosamente custodiado por sacerdotes, y ni siquiera el Presidente de Etiopía puede verlo.

Un viajero israelí me dice que sus investigaciones la llevan a creer que el Arca fue destruida, o tal vez esté en un gran almacén en algún lugar de Washington DC, probablemente nunca lo sabremos. Pero aquí en Lalibela, por donde pasó el Arca, todavía puedes sentir la magia del misterio.

Regreso a los mendigos

Exploro las iglesias rupestres, camino dentro de túneles de roca tallada, miro dentro de las puertas para encontrar sacerdotes desgastados que leen biblias de cuero. Si tan solo pudiera parpadear y tomar fotos con los ojos, las imágenes son inolvidables.

“Los sacerdotes resistidos leen biblias de cuero
detrás de antiguas puertas de madera …

Cuando regreso a la superficie, veo de nuevo las manos abiertas, suplicando y rogando. Camino por la calle principal, y el acoso es denso.

Me advierten que los niños, que hablan bien inglés, contarán historias desgarradoras y pedirán dinero para libros escolares, solo que es una estafa, los libros se cambian por dinero o nunca se compran.

Nos rodean como un enjambre, luchando entre ellos por prioridad. Es difícil mantener las cosas en perspectiva. Quiero conectarme con los locales, siempre lo hago, pero también quiero conectarme con personas reales, y quiero que la comunicación sea pura. No necesito comprar amigos.

Un niño llamado Jordan me dice que está bien, que no quiere dinero.

"Mira, Jordan, quiero que la gente visite este lugar increíble, pero ustedes lo hacen muy difícil e incómodo, y luego nadie vendrá, y eso perjudica a todos".

"No todos somos así", explica, algo molesto. Entonces comenzamos a chatear. Me dice que sus padres son granjeros, que cuida algunos cultivos, que nunca tiene hambre y que va a la escuela.

Comienzo a sentirme mal por mis generalizaciones anteriores: aquí estoy, otro gilipollas blanco, rico y occidental listo para despedir a los nativos como mendigos y ladrones. No todos están aquí para usarme, para ganar dinero. Me siento mucho mejor.

Entonces Jordan me dice, después de todo esto, que necesita algunos libros escolares. Maldición. Barro, generalizo.

Buenas noches angustia

África puede ser como una chica hermosa que conoces en una fiesta. Hay una conexión increíble, te ríes, lloras, abres tu corazón, te abrazas. Entonces ella extiende su mano y te dice que pagues.

Le dije a Jordan que se quedara en su escuela ficticia y que decidiera encontrar una verdadera organización benéfica y hacer una donación considerable.

África puede ser como una chica hermosa que conoces en una fiesta. Hay una conexión increíble … luego ella extiende su mano y te dice que pagues.

Esa noche me salvó un tipo llamado Kassa, a quien conozco en un pequeño bar que vende cervezas 40c (nuevo récord, el más barato que he encontrado).

La música local de reggae, condimentada con Bollywood, está desapareciendo de la televisión, y estoy perfeccionando mis movimientos de baile locales, que consisten en sacudir mis hombros mientras mantengo mis piernas quietas. Tengo un buen rumor del tejj, vino de miel fermentado local.

No hay chicas en el bar, ya que ninguna chica etíope decente iría a un bar, a menos que estén dispuestas a acostarse con usted por dinero, lo cual, según me han dicho, es perfectamente aceptable en esta parte del mundo. Kassa y yo hablamos de la vida en Etiopía, en el oeste.

Simpatizamos, nos reímos y, naturalmente, no hay un acuerdo financiero al final de la conversación. Pero si pensaba que había hecho las paces con ser una bolsa de dinero andante, aún no había experimentado el verdadero frenesí ferengi.