Anonim
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Foto de moriza (Creative Commons)

'Wow', alguien me dijo el otro día, después de que terminé de contarle sobre mi reciente transición profesional de la investigación histórica a la escritura de viajes. ¡Seguro que late sentado en los archivos!

Bueno, sí. Y no.

Por supuesto, me encanta viajar, y escribir viajes es un trabajo soñado. Pero, y si aún no sabías que soy un gran nerd, estás a punto de descubrirlo, también me encanta estar sentado en los archivos, revisando papeles viejos.

Mi interés en la historia siempre ha estado vinculado a mi interés en viajar. Eso no quiere decir que me interesen las ruinas y los museos cuando estoy de viaje. Pero si estoy hasta los codos en manuscritos polvorientos o sentado en un banco del parque en un campo veneciano comiendo pizza, estoy aprendiendo sobre nuestro mundo loco y las personas que lo habitan.

Una vez, trabajando en un informe sobre la historia de las relaciones económicas entre Canadá y el Caribe, me encontré con una carpeta de archivos del comisionado de comercio canadiense en Barbados a principios del siglo XX. La carpeta contenía solo la correspondencia más breve: una solicitud de permiso para limpiar un viejo archivador después de un cambio de personal, y luego, una nota de Ottawa: permiso otorgado.

Así, se destruyeron 24 años de correspondencia entre un joven Canadá y una Barbados colonial.

Puede que haya dejado atrás el trabajo de archivo profesional por ahora, pero historias como esa todavía me dan escalofríos, y no en el buen sentido. Creo que nuestras conexiones con el pasado pueden ser tan importantes para la comprensión global como nuestras conexiones entre nosotros, y nunca he entendido realmente cómo alguien puede ver estas cosas como desechables.