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Alojamientos

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Foto: Heather Carreiro

Las estadías en el hogar son una forma popular de intensificar la experiencia de viaje en el extranjero. Los programas varían, pero en general, usted comparte habitación y comida con una familia local y participa en la vida diaria.

Habiéndolos hecho yo mismo en México, Francia y Taiwán, estoy de acuerdo en que ofrecen un compromiso único con un país extranjero.

Sin embargo, pueden no ser para todos.

De hecho, después de mi última estadía en casa en Taiwán, estoy menos inclinado a hacer uno nuevamente, o al menos no durante todo el tiempo que estoy en el extranjero.

Las estancias en el hogar ofrecen muchas ventajas, pero pueden no ser lo que espera. Si está considerando quedarse en casa, hágase estas cinco preguntas para ayudar a determinar si la experiencia se adaptará a sus necesidades.

1. ¿Necesito tiempo a solas todos los días?

En Taiwán, vivía con una familia con dos hijos mientras enseñaba inglés en un campamento de verano. Después de ocho horas de trabajo cada día con estudiantes de secundaria, me aniquilaron. Necesitaba tiempo para procesar el día y recuperar mi energía.

Solo desearía no haber sentido como una batería que necesitaba recargarse todo el tiempo.

Sin embargo, mi familia anfitriona quería que pasara todo mi tiempo libre con ellos, bebiendo té durante horas, tocando mahjong o viendo una popular telenovela china, sin subtítulos.

Sin duda, mi familia anfitriona simplemente no quería que me aburriera. Pero no importa cuán cortésmente expresé que quería tiempo a solas, no me dieron ningún espacio.

No me malinterpretes. Fue divertido jugar mahjong, y todavía me pregunto qué tramas locas se han desarrollado en esa telenovela. Solo desearía no haber sentido como una batería que necesitaba recargarse todo el tiempo.

2. ¿Tengo requisitos dietéticos específicos o no me gusta la comida?

Me considero una persona aventurera por la comida. Es por eso que odio admitir que no podía comer las comidas de mi familia anfitriona.

Intenté todo lo que pude para disfrutarlos. Perseguí un pedazo de pescado huesudo con mucho té. Traté de moderar sabores desagradables con gotas de arroz blanco. Nada ayudó Las comidas simplemente no se sentían bien, y no sabía cómo abordar el tema con cortesía.

La comida, que normalmente es una fuente de gran deleite para mí cuando viajo, se convirtió en una fuente de gran estrés. Temía desayunar y cenar todos los días, y mantenía un escondite secreto de Doritos para comer en mi habitación en privado por la noche.

Si hubiera sido más agente libre en Taiwán, podría haber encontrado comida a mi gusto y no sentir una intensa presión para comer cosas que no quería comer.

Foto avlxyz

3. ¿Estoy de acuerdo con no tener control sobre mis excursiones fuera de la casa?

Mi familia anfitriona taiwanesa fue increíblemente amable, pero también eran personas hogareñas. Además del trabajo o la escuela, nunca salieron de la casa y nunca me presentaron a lugares de interés histórico o cultural cercanos. Aunque ciertamente no esperaba que me llevaran, no quería perderme esos lugares.

Cuando intenté ir solo, se mostraron reacios a dejarme. En una ocasión organicé una excursión con otro expatriado, pero ya habían planeado una visita para toda la familia, incluido yo, para visitar a la abuela.

Hacia el final de mi estadía, me dejaron explorar por mi cuenta, más o menos. A donde quiera que fuera, incluso al final de la calle, Wu, mi hermano anfitrión de 12 años, montaba en su bicicleta a mi lado como mi acompañante.

4. ¿Estoy de acuerdo con ser el entretenimiento de la familia?

De la misma manera que podríamos hacer una estadía en el hogar porque estamos buscando un encuentro único, algunas familias anfitrionas pueden estar buscando algo de nosotros.

En Taiwán, a menudo sentía que estaba allí para cumplir diferentes funciones para los dos hijos de la familia. Algunos días, se suponía que era un tutor de inglés. Otros días, estaba destinado a ser Mary Poppins. Una vez, mi madre anfitriona incluso me pidió que enseñara canciones a los niños para que pudiéramos organizar un pequeño espectáculo para los vecinos.

5. ¿Estoy de acuerdo con la participación de la familia anfitriona en mi vida personal?

Cuando vives bajo el mismo techo que las personas, es natural que parte de tu negocio se convierta en el negocio de todos. Están interesados ​​en ti y, además, tienes curiosidad por ellos.

Pero a veces, las cosas se vuelven íntimas.

En una ocasión organicé una excursión con otro expatriado, pero ya habían planeado una visita para toda la familia, incluido yo, para visitar a la abuela.

"Mary, ¿alguna vez has besado a un niño?", Me preguntó repetidamente mi hermana anfitriona de 14 años, Ping.

O hubo un momento en que mi madre anfitriona irrumpió en el camerino mientras me probaba un traje de baño y dijo lo suficientemente fuerte como para que todos oyeran: "¡Tus senos son demasiado grandes para eso!"

Luego estaba mi desafortunado problema estomacal un día, por el cual toda la familia (incluidos Ping y Wu) solicitó actualizaciones constantes del baño.

Mirando hacia atrás, pienso con cariño en mi familia anfitriona taiwanesa. No quiero sugerir que tuve una mala experiencia con ellos en general.

Es solo que a medida que envejezco y me siento más cómodo con los viajes en solitario, quiero más autonomía sobre cómo paso mi tiempo. Si bien ciertamente involucré la cultura local allí, me perdí otras experiencias más allá de su casa.

Por supuesto, las familias tienen diferentes dinámicas en todo el mundo, y es imposible generalizar cómo podría ser una típica estadía en el hogar. En el otro extremo, ¡una familia anfitriona puede ni siquiera notar que estás allí!

Sin embargo, si está considerando vivir con una familia en el extranjero, al menos tenga en cuenta la posibilidad de que no tenga mucho control sobre sus circunstancias. Si eso te pone nervioso, una estadía en el hogar puede no ser adecuada para ti.