Anonim

Viaje

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Photo Saracino

“Tenemos una escopeta de calibre 6, una botella de vodka, un paquete de seis cervezas, 60 GB de música y un nuevo 4 × 4 con bandas gruesas. En este punto, somos prácticamente una fuerza de la naturaleza ".

Nueva Caledonia es una isla con forma de cigarro en el Pacífico Sur, una colonia de Francia, con una población de aproximadamente 250, 000.

La mitad de la gente desciende de los colonialistas franceses blancos; la otra mitad son melanesios negros, llamados kanaks, descendientes de Papua Nueva Guinea.

Aunque es asombrosamente hermosa, Nueva Caledonia no recibe muchos turistas.

La moneda está vinculada al euro, el gobierno se está quedando sin París, así que lo que tienes aquí es básicamente un pequeño trozo de Francia flotando a 10 000 millas de distancia del continente.

Mostaza gourmet, vino de Burdeos, Fois de Gras, pastelerías, narices prominentes, administración estable. Básicamente, Nueva Caledonia es diferente a cualquiera de las otras islas cercanas (la colonia francesa de Tahití está a cinco horas de vuelo).

Aunque es asombrosamente hermosa, Nueva Caledonia no recibe muchos turistas.

Dado su alto costo, su lejanía, su inaccesibilidad y, bueno, su franqueza, la mayoría de los turistas extranjeros tienden a golpear a Fiji y nunca han oído hablar de Nueva Caledonia. (Por cierto, el nombre fue acuñado por el explorador James Cook, quien al descubrir el rico verdor y la naturaleza hospitalaria de la isla, lo llamó así por su tierra natal escocesa nativa).

Estaba convencido de que también estaba explorando nuevos terrenos, probablemente el primer sudafricano en caminar por estas costas, y nadie podría decirme lo contrario, porque todos hablaban francés.

Canalizando a Hunter S. Thompson

Agarrando una escopeta de calibre 6 afuera de nuestra cabaña en
El Paddock de la Boutana.

Estoy aquí para visitar a Phillipe Renauld, especialista en fotografía de Gonzo Jump, hombre de ala, lingüista multi y astuto, y mi compañero de mochilero amante del queso de Brasil, Croacia y Albania.

Es la tercera generación de Nueva Caledonia, un tipo que creció cazando peces grandes con una pistola de lanza en agua de mar más cálida que orinar en un traje húmedo.

Después de soportar meses de historias sobre playas bordeadas de cocoteros y cazar esto, lo otro, acepté su amable invitación para visitar su isla y ver por mí mismo.

Una cara amistosa en el aeropuerto (¡por fin!) Y en media hora fuera de la aduana, me estoy refrescando en un arroyo cristalino que rodeaba mis montañas. Philippe tiene un gran 4 × 4, un apartamento elegante, y le gusta disparar cosas con sus grandes armas.

El vuelo de dos horas y media desde Auckland había costado un balde, así que todo fue su lujo, comenzando con una noche en el monte, cazando a Bambi y soplando latas de cerveza vacías con un rifle .22. Ahora, antes de informarme a PETA y comenzar a empacar bolsas de sangre con cierre hermético para atacarme afuera de mi departamento, sepa que hay muchos venados en Nueva Caledonia; de hecho, hay más venados que personas.

Además del extraño cazador de trofeos yanquis de cuello rojo con un salmonete y un apodo como "Colorado Bob" o "Mississippi Pete", los cazadores locales comen lo que matan.

Sé esto, porque casi todos tenían un congelador de almacenamiento lleno de trozos de carne.

Revelaciones al atardecer

Paddock de la Boutana se encuentra en el norte de la isla, en un tramo masivo de tierra, y atrae no solo a los cazadores, sino a cualquiera que quiera relajarse alrededor de grandes hogueras bajo un concurso de galaxias de belleza.

Phillipe trajo su rifle .22 y su escopeta de calibre 6, tan poderosa que prácticamente destruye a cualquier criatura desafortunada de ser golpeada. La violencia es mejor precedida por la calma, y ​​durante una tranquila puesta de sol 4 × 4 en coche por la propiedad, reflexioné sobre cuatro cosas:

  • Nueva Caledonia es una isla muy grande con una población muy pequeña.
  • El interior me recuerda a África, la costa me recuerda a Brasil.
  • Todas las chicas suenan sexys con acento francés
  • Los ciervos saben cómo esconderse durante el día, por eso íbamos a cazar de noche.

Después de asar unos filetes sobre un fuego de leña, nos unimos a algunos turistas franceses para la cacería nocturna.

No menos de unos pocos metros fuera del patio, y el foco reveló docenas de ciervos, pastando en la hierba. Eran tan abundantes como las abuelitas alcohólicas de pelo azul en Las Vegas, tan abundantes como las risitas en una escuela secundaria de niñas católicas.

Matar a Bambi

El sol se pone sobre la llanura más grande de la isla. Sus
casi africano

Después de que la novedad de la naturaleza se desvaneciera, el cazador seleccionó la cena de mañana por la noche con el centro de atención.

Una fuerte explosión, y Bambi cayó muerto. Sus amigos corrieron unos tres metros, se detuvieron y siguieron pastando, como si el período de duelo hubiera terminado.

Condujimos hasta el venado, que Phillipe insistió que estaba muerto pero que las piernas aún temblaban. El cazador le cortó la garganta como si pudieras cortar un pepino, lo recogió y lo arrojó a la parte trasera del 4 × 4 con el resto de nosotros. Puse mi mano sobre el cabello áspero de Bambi, todavía tibio al tacto, y coloqué mis pies para que la sangre no manchara mis sandalias.

Bambi no parecía triste. Bambi solo parecía muerta. Olía a almizcle.

Condujimos de regreso al Paddock, donde colgaron a Bambi y le quitaron las tripas, de la misma forma en que saca la ropa de la lavadora. Y eso fue eso.

Me preocupaba que la experiencia pudiera traumatizarme en vegetariano, pero para ser honesto, todo parecía bastante natural de una manera primitiva. Me ofrecieron matar pero rechacé cuando supe que tendría que destripar y limpiar a mi víctima. Además, no tengo un congelador de almacenamiento en mi mochila para la carne.

El ciervo tardó unos 10 minutos en
ser vaciado, con la experiencia
precisión de un cirujano.

En lugar de eso, opté por sentarme en el porche con las latas de cerveza vacías, en la antigua tradición de los parques de caravanas. Incluso desde cierta distancia, me complace informar que tengo un ojo de francotirador, aunque el retroceso de la escopeta fue tan inmenso que dejó un gran moretón amarillo justo debajo de mi hombro.

En cambio, estoy feliz de disparar con mi cámara y matar con mis fotografías.

Food For The Bold

Cuando un nuevo Caledonian te pide que adivines qué estás comiendo, cállate y sigue masticando.

La ternera estaba deliciosa, hasta que descubrí que era tortuga. He probado sopa de tortuga antes en Nueva Orleans, pero esto era bistec, y bueno, todo en lo que podía pensar era en ese viejo y sabio personaje de tortuga en Neverending Story.

De repente estaba masticando a Yoda. Fuerte en el sabor que era. El chef, Michel, es una antigua gendarmería con suficientes armas para comenzar otra revolución francesa.

Su congelador de almacenamiento estaba lleno de todo tipo de criaturas, la más extraña de las cuales eran dos murciélagos de frutas congeladas, afortunadamente evitados del menú por el conocimiento de Phillipe de mi amor por Batman. Durante toda la semana, Phillipe estaba decidido a hacer alarde de las ofertas culinarias de la isla, tanto francesas como indígenas.

Probé Fois de Gras por primera vez, varias delicias locales fritas, cruasanes de chocolate, frutas, pescado tropical, pulpo y el desafortunado incidente de degustación de queso que me dejó náuseas, mi aliento olía a la ropa interior de un minero de carbón con gastroenteritis.

Hombre vs pescado

Man vs Fish, ¡pero el hombre hambriento siempre ganará!

En un día caluroso y ventoso, nos subimos a un bote y salimos en automóvil a un par de kilómetros hacia el arrecife que protege la isla de las fuertes olas y los tiburones hambrientos.

Mientras buceaba arriba, vi a Phillipe y su amigo Jan lanzar todo tipo de peces, y una enorme langosta que libró una pelea cruel.

Como sabemos, no soy del tipo que navega por el océano y muy pronto las fuertes corrientes y el viento hicieron estragos, además de que mi fobia a los tiburones se activó cuando Jan mencionó que había visto un tiburón tigre de cinco metros unas semanas atrás justo donde estábamos cazando

Así que alimenté a los peces con mi desayuno y nos dirigimos de regreso a la costa, repartiendo el botín para una sensacional barbacoa de pescado esa noche.

Destripé mi primer pez, me corté posando con la langosta (que pesaba más que una conversación interrumpida en el altar), conocí a algunos lugareños amigables y me empapé al sol con la cerveza local número uno, llamada creativamente, la cerveza número uno.

Esa noche, escuché un disparo en la distancia. Uno menos Bambi estaba caminando por las llanuras.

Una joya resplandeciente

En el camino de regreso a la capital de Numea, hogar de la mitad de la población de la isla, pasamos por docenas de tribus de las montañas, hombres con gruesas rastas fumando marihuana bajo los cocoteros, niños con capuchino que se zambullen desde puentes hacia el mar.

Sentí ese zumbido especial de descubrir verdaderamente una de las brillantes joyas de nuestro planeta, oculta en el fondo de su escote.

Los viejos kanak caminaban por la sinuosa carretera con un rifle colgado a la espalda, por si veían algo para cenar.

Nueva Caledonia tuvo algunas turbulencias políticas a fines de la década de 1980, cuando Francia tuvo que enviar al ejército para restaurar la paz después de que los movimientos de liberación tribal se volvieron desagradables, junto con blancos demasiado celosos que almacenaban demasiadas armas.

Pero la paz ha reinado durante veinte años, y dado el estado volátil de otras islas en el Pacífico Sur, los lugareños confían en que la paz continuará.