Anonim

Geography of Bliss Image Lo primero es lo primero. En realidad no leí La geografía de la dicha.

Quería, y quería que me gustara; Realmente lo hice. La simplicidad y el color nítido de la portada me atrajeron cuando la vi por primera vez en la librería, al igual que la premisa del autor.

Pasaría un año viajando a diez países en busca de algo que, para él, era tan difícil de alcanzar como la Fuente de la Juventud: la felicidad.

Eric Weiner, corresponsal extranjero veterano de National Public Radio, quería descubrir si algunos lugares del mundo eran más felices que otros y, de ser así, por qué.

Pero cuando llegó mi copia de revisión de The Geography of Bliss, tenía la forma de un paquete considerable de 11 CD. La versión de audiolibro de The Geography of Bliss tiene una duración aproximada de 12 horas.

12 horas.

Y si Weiner es honesto consigo mismo, yo también debería ser comunicativo. No me gustan los audiolibros. Aun así, dejé de lado mi preferencia por la palabra escrita y pasé 12 horas con la palabra hablada, leída por el propio autor.

Estaba lo suficientemente interesado en el motivo del viaje de Weiner, no porque creyera que encontraría la geografía de la dicha, sino porque pensé que el viaje en sí podría generar algunas historias interesantes, tanto sobre las personas como sobre los lugares que había conocido y sobre Weiner llegando a conocerse a sí mismo.

Lamentablemente me equivoqué.

Pregunte a los "expertos"

El principal problema con el libro de Weiner es que sacrifica la riqueza de sus propias historias de viajes al consentir constantemente su propensión enloquecedora a recurrir a "expertos" para explicar qué es la felicidad y qué hace felices a los humanos.

Si bien muchos escritores han hecho maravillas desplegando sus narraciones personales en el contexto de un contexto histórico y sociocultural bien presentado, los intentos de Weiner de hacerlo son incómodos y distraen.

Weiner es particularmente aficionado a los estudios científicos, y registra los resultados empíricos como si acumular un número suficiente de conclusiones de estudiosos fundamentara una hipótesis que él mismo no ha definido claramente.

Esta presunción narrativa podría funcionar en manos desvalorizadas, pero Weiner parece tener más confianza en los estudios que en sus propias experiencias. Es una pena porque los mejores escritores de viajes saben que es la historia, su historia, eso es todo.

Una búsqueda superficial

Weiner cruza una frontera el tiempo suficiente para tener una idea del país, pero lo suficientemente corto como para evitar demasiado de su realidad.

Como estamos hablando de ciencia más que de un cuaderno de viaje, vale la pena mencionar que la metodología de Weiner también es problemática.

Está la cuestión de que Weiner cruce una frontera el tiempo suficiente para tener una idea del país, pero lo suficientemente corto como para evitar demasiado de su realidad, cuyas capas y complejidades solo se exponen con el tiempo.

Weiner dice que su agenda fue dictada por "ritmos locales" en lugar de la fecha límite del periodista a la que estaba acostumbrado, pero los momentos en el libro cuando Weiner "se vuelve local" son pocos y distantes.

La mayoría de las veces, su conexión "local" es un expatriado, cuya decisión de vivir en el lugar que está visitando es una verificación suficiente para Weiner de que su contacto es un enlace representativo calificado para emitir un juicio sobre la felicidad local.

Fondue + Trenes + Chocolate = ¿Felicidad?

La estrategia de Weiner para la inmersión cultural también es limitante. Weiner comienza su visita a Suiza, por ejemplo, conectándose con Susan, una estadounidense cuya "franqueza choca constantemente con la reserva suiza".

Eric Weiner Image Susan apenas parece ser la mejor persona para presentarle a Weiner la vida suiza y facilitar su búsqueda del grial de la felicidad. Sin embargo, a Weiner no le parece problemático que la evaluación de Susan de los suizos es que están "culturalmente estreñidos".

En cambio, le confía a Susan que le dé entrada a la mentalidad suiza. Confía en ella y se asegura de que Weiner coma fondue, lo que, junto con trenes suizos y chocolate impecablemente limpios, es tan profundamente satisfactorio que Weiner no se siente obligada a profundizar en la vida suiza.

El perpetuamente sombrío Weiner ha experimentado la felicidad, por superficial y fugaz que sea, lo cual es lo suficientemente bueno para él. Siguiente país!

Los suizos, concluye apresuradamente antes de continuar, de la misma manera que concluirá sobre los otros países que visita, no están particularmente contentos, aunque son capaces de una mezcla de satisfacción y alegría, por lo que acuña el término "alegría". . "

Esta estrategia de evitar cualquier conclusión definitiva le permite a Weiner aprovechar sus propios momentos de felicidad mientras lo exime de la responsabilidad de llegar a cualquier declaración significativa o decisiva para su lector.

Un viajero del mundo se queda corto

Lo que hace que la voluntad de Weiner de ser guiado por otros sea particularmente preocupante es el hecho de que su hoja de vida es bastante impresionante.

Como corresponsal extranjero de NPR, Weiner tiene una buena cantidad de tinta en su pasaporte, ya que informó desde Bután y Oriente Medio. Claramente, no es ajeno a los problemas del mundo.

Tal vez sea su inmersión durante toda su carrera en zonas de conflicto y su inclinación periodística lo que le dificultó ver The Geography of Bliss como algo más que un ejercicio casi académico.

En su sitio web, Weiner escribe que The Geography of Bliss trata sobre el lugar. "Cambia tu lugar, creo", escribe fácilmente, "y puedes cambiar tu vida". Quizás.

Pero The Geography of Bliss no logra convencer al lector de que Weiner comprende los lugares que visitó, y mucho menos la alegría de descubrir a otros … y a uno mismo.

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