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Viaje

Robin Esrock informa desde las calles de Corea del Sur, testigo de una democracia enojada en acción.

La multitud se reúne / Foto Robin Esrock

La ironía de buscar un restaurante de carne en la frenética altura de una protesta sobre la carne no se me escapó.

Los ciudadanos de Corea del Sur estaban en vigencia, expresando su descontento ante la decisión de su gobierno de permitir la importación de carne de res estadounidense al país, después de ser prohibidos por temor a importar la enfermedad de la vaca loca.

Si las vacas se infectaran en los campos de los Estados Unidos, puede apostar que los estadounidenses caerían como las moscas festejando en sus cadáveres.

Miles de personas en las calles, policías antidisturbios, cañones de agua, bloqueos: también puede apostar que este es un problema más complejo que los bovinos que se vuelven locos. Y tenía un asiento junto a la ventana, ya que la acción se desarrollaba debajo de la ventana de mi hotel en el Somerset Palace en el centro de Seúl.

Una piedra extraña por poco la cabeza de mi camarógrafo Sean, chocando contra el autobús blindado de la policía que bloquea la carretera hacia el Ayuntamiento. En la calle, me está animando a acercarme a las cámaras de la BBC / CNN, que están acosadas frente a un importante portavoz de los manifestantes.

Los "autobuses de pollo" de la policía, como los llaman los locales, están cubiertos de huevos, pintura en aerosol, calcomanías y el descontento general de las masas.

Un verdadero disturbio

Una piedra extraña por poco la cabeza de mi camarógrafo Sean, chocando contra el autobús blindado de la policía que bloquea la carretera hacia el Ayuntamiento.

Estimo que hay más de 50, 000 personas que protestan esta noche, después de que el gobierno declaró que de hecho continuaría y levantaría la prohibición de la carne de res estadounidense.

Una larga fila de personas forma una cadena para llevar sacos de arena al frente, creando un puente improvisado para caminar sobre los autobuses hacia los miles de policías antidisturbios armados que esperan al otro lado.

Un canon de agua se eleva amenazadoramente, un par de jóvenes lo atraviesan a través de las masas, pero los sacos de arena siguen llegando. Se arrojan algunas rocas, pero además de una voz femenina misteriosa que les dice a todos que "vayan a casa", los policías parecen contentos de esperar.

Afortunadamente, el gas lacrimógeno está prohibido en Corea del Sur. Los miembros de la prensa usan cascos y equipo de protección, excepto que son miembros de Word Travels, quienes vergonzosamente solo disfrutan la emoción de estar cerca de su primer gran motín urbano.

Admito que cosas como esta pueden volverse peligrosas muy rápidamente, pero hubo un zumbido al ser parte de la democracia en acción. Además, los manifestantes estaban mayormente tranquilos, aunque un poco enojados.

Si esto fuera China, o los EE. UU., Las balas de goma volarían y confían en mí, estaría disfrutando de la vista desde el jacuzzi en la azotea del Somerset. El peligro en el camino es una llamada de juicio, y todos juzgamos correctamente que no estábamos en peligro.

Más sobre dinero

Los medios de trabajo / Foto Robin Esrock

Mientras tanto, las noticias y el chorro de agua en la calle indicaban que había más acción a solo una cuadra de distancia, y aquí, en un callejón estrecho, un canon robótico de agua rociaba a una masa de manifestantes decididos.

Un chorro de agua se precipita sobre mis sandalias, y hay un olor a pimienta en el aire, posiblemente porque el agua está mezclada con un irritante.

Después de empapar a los fieles en la delantera, el canon se detiene, y una gran cuerda se levanta y tira de un tira y afloja para volcar los autobuses. Agarré la cuerda dura para calcular cuáles son las posibilidades, y dado que los autobuses sin duda estaban anclados al otro lado, las posibilidades eran escasas.

Arrancar las rejas y las tablas de madera de los autobuses de pollo fue una tarea más fácil, y dentro pude distinguir las sombras de la policía antidisturbios, sin duda cagando una empanada de carne por miedo a que la cosa se volcara.

Una chica a mi lado me dice que está estudiando en Carolina del Norte y voló a casa específicamente para participar en las protestas. "No puedo creer que esto esté sucediendo en mi país", dice, consternada, mientras el canto comienza a funcionar y el canon de agua renueva su proyectil en la multitud.

Ella culpa al gobierno por no escuchar a la gente, pero como Corea es el tercer mayor importador de carne de Estados Unidos, imagino que se trata menos de personas y más de dinero.

Tiempos interesantes

Se está haciendo tarde, así que decidimos regresar al hotel, que se encuentra detrás de la barricada. La policía antidisturbios nos dejó pasar una pequeña grieta (¡oh, las cosas de las que te puedes escapar siendo turista!) Y caminamos de regreso al hotel por las calles oscuras y misteriosas.

Vemos los rostros ansiosos del joven policía, ojos tan inocentes como los terneros de la matanza.

Vemos los rostros ansiosos del joven policía, ojos tan inocentes como los terneros de la matanza.

El reclutamiento obligatorio de Corea del Sur tiene a todos los hombres que sirven en el ejército o la fuerza policial. Es muy probable que estos niños tengan amigos al otro lado de la barricada, novias, familiares.

Si no estuvieran en la fuerza policial, también podrían estar allí. En cambio, se sientan en sus escudos, fila tras fila, a cinco policías de profundidad. Caminamos sin obstáculos, incluso nos detenemos para jugar con algunos de los equipos antidisturbios.

Podemos escuchar los cánticos lívidos de los manifestantes al otro lado de los autobuses. Es una de las escenas más surrealistas y tensas que he visto a lo largo de mis viajes.