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Foto principal de Andris Bjornson. Foto de arriba por got80s.

Consejos sobre cómo aprovechar al máximo su esfuerzo mientras se ofrece como voluntario para una ONG.

Foto de Andris Bjornson.

Ya sea la guía de trekking que comparte un apartamento del tamaño de un armario con su hermana, el anfitrión de la casa de familia que no puede reunir el dinero para reparar su techo con goteras, o los niños de ojos brillantes que estudian en una escuela de techo de paja, la gente en Las regiones en desarrollo lo ponen cara a cara con las brechas masivas en los niveles de vida.

Enfrentar esta división económica puede generar emociones poderosas que van desde la conmoción hasta la vergüenza y la ira absoluta hacia el estado del mundo.

Sin embargo, si señala estas emociones en una dirección constructiva, es posible que esté planeando su próximo gran viaje para encontrar una manera de ayudar.

La única pregunta es cómo hacer que suceda.

Las organizaciones locales de volunturismo pueden organizar cada detalle de su experiencia de voluntariado, desde la colocación hasta el alojamiento. Esto puede ser ideal si tienes un horario apretado.

Las tarifas varían de razonables a francamente extravagantes, y pueden hacer que se pregunte por qué está pagando por el privilegio de ser voluntario. A menudo, las organizaciones no pensarán mucho en cómo aprovechar mejor sus habilidades profesionales, lo que puede ser frustrante si ha estado en la fuerza laboral por un tiempo y siente que tiene mucho que ofrecer.

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Las organizaciones internacionales de voluntariado a largo plazo como VSO, Peace Corps y UNVolunteers hacen un mejor trabajo al combinar las habilidades de voluntariado con las necesidades específicas.

Los gastos de subsistencia estarán cubiertos e incluso puede recibir un pequeño estipendio. Sin embargo, no tendrá mucho control sobre en qué país terminará, y el proceso de solicitud es largo. Es posible que deba planificar con un año de anticipación o más.

Si ninguna de estas opciones funciona para usted, existe una alternativa: encontrar una ONG local y planificar su propia experiencia de voluntariado desde cero. Esto no es poca cosa y puede ser frustrante, gratificante o ambos. Aquí hay algunos consejos para ayudarle a empezar:

  • Evalúa tus habilidades: ¿Qué puedes hacer? ¿Eres escritor? Las ONG extranjeras a menudo necesitan ayuda para redactar subvenciones. ¿Eres una persona de TI?

    La mayoría de las ONG necesitan ayuda informática y no pueden pagarla. ¿Es usted un atleta? Ejecute un programa deportivo para niños. Tu creatividad es tu único límite. Presentar a las organizaciones una lista de sus habilidades les hace más fácil imaginar cómo pueden ponerlo a trabajar, especialmente si no han colaborado con voluntarios occidentales antes.

  • Evalúe sus objetivos: en la medida de lo posible, visualice lo que espera que sea su experiencia. ¿Está buscando en un país específico, o la mejor oportunidad para usar sus habilidades elegirá su ubicación?

    ¿Desea trabajar a tiempo completo o desea trabajar a tiempo parcial con más tiempo para explorar por su cuenta? ¿Esperas trabajar directamente con la gente local o te ves trabajando en una oficina? ¿Necesita una organización que cubra alojamiento y comida, o está de acuerdo en pagar su alojamiento?

  • Investigación: ahora estás listo para comenzar tu búsqueda. Matador e Idealista son buenos lugares para comenzar, pero hay muchas organizaciones locales pequeñas que esos sitios no conocen.

    Google demostrará ser invaluable aquí. Proponga términos de búsqueda basados ​​en sus habilidades y objetivos. Una persona de TI con la esperanza de ser voluntario en Nepal podría probar la "formación profesional en informática en Nepal", "informática rural en Nepal" y "laboratorio de informática en Nepal" para empezar.

    Comience una lista de información de contacto para las organizaciones que encuentre. Tenga en cuenta que las organizaciones que necesitan más ayuda no tienen los recursos para estar siquiera en la web.

  • Mire en su propio patio trasero: busque organizaciones comunitarias de inmigrantes de su país de destino. Aunque es difícil de encontrar, estos grupos son a menudo los más útiles para conocer. Estarán encantados de conocer a alguien que quiera ayudar a las personas en su tierra natal, y pueden proporcionarle contactos locales que de otro modo no habría encontrado.

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    Otras organizaciones en el hogar pueden estar interesadas en lo que está tratando de hacer. Algunos clubes rotarios proporcionan una pequeña cantidad de fondos para viajes si está dispuesto a hacer una presentación en una reunión del capítulo o escribir un artículo para su boletín cuando regrese.

  • Póngase en contacto: escriba un correo electrónico amigable que articule sus habilidades y objetivos, y envíelo a las organizaciones que ha identificado. No sea condescendiente, pero use un lenguaje fácil de entender.

    Puede reciclar la misma letra, pero adaptarla un poco cada vez. No tengas miedo de echar una red ancha; nunca está de más tener demasiadas opciones. Además, siempre pregunte si las organizaciones pueden sugerir otras personas con las que debe comunicarse.

  • Prepárese para la incertidumbre: las personas en los países en desarrollo a menudo adoptan un enfoque diferente al correo electrónico. No se desespere si su carta bien elaborada genera respuestas de una línea que lo invitan a discutir opciones sobre el té cuando llegue.

    Estas organizaciones necesitan su ayuda, pero es posible que no tengan las habilidades de lenguaje escrito para explicar por qué. Un segundo correo electrónico o incluso una llamada telefónica internacional a través de Skype puede resultar más esclarecedor, pero esté preparado para no tener todas las respuestas.

Si has hecho tu tarea, es probable que te encuentres sentado en un avión a un país en desarrollo con una lista de organizaciones que te entusiasma conocer, pero sin una imagen mental de cómo será tu vida una vez que llegues allí .

Respira profundamente y recuerda que existen oportunidades de las que ni siquiera puedes ser consciente desde la distancia. Sea paciente, y seguramente encontrará una manera de encajar una vez que toque el suelo. Te has preparado para una gran aventura; ahora solo espera el viaje.

Esta es la primera entrega de una serie de tres partes. ¡Mantente sintonizado para más!