Anonim

Voluntario

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Como descubrió Bryan Tripp, ayudar a los demás suele ser la mejor manera de aprender más sobre ti

La camioneta blanca Toyota choca a lo largo del camino de tierra sin hoyos y sobre varios puentes de madera muy cuestionables. Ese último bache que despejamos podría haberse tragado un Volkswagen. Más tarde pasamos por un embotellamiento de terco búfalo de agua.

Mis manos están blancas y nudillos mientras me siento al costado de la camioneta, aferrándome con todas mis fuerzas. Voy de camino al pueblo de Tol Krol East en la provincia de Pursat en Camboya.

Soy parte de un equipo de siete voluntarios de todo Canadá y uno del Reino Unido que están en Camboya con el programa de la Agencia Internacional de Desarrollo de Hope (Hope) Entendiendo las necesidades en otras naciones (UNION).

El objetivo del programa UNION es sumergir a los occidentales en la vida rural diaria de los países en desarrollo como Camboya para conocer los desafíos que enfrentan las personas y comprender las causas del ciclo de pobreza.

Nuestro equipo ayudará a construir una escuela para los niños que no tienen acceso a la educación. De hecho, la mayoría de los niños pasan sus días trabajando en la tierra, caminando millas para recoger agua, o ganando un escaso salario trabajando en la cantera local rompiendo rocas y cargando camiones de volteo a mano.

Una llegada auspiciosa

El camino se estrecha y se vuelve más ruinoso cuando pasamos por unas pequeñas chozas de paja, la única señal de que nos estamos acercando al pueblo. Me han dicho que es la temporada de lluvias, pero todos los campos están secos y los cultivos son escasos. Al doblar la esquina veo la pagoda budista de la comunidad (templo) encaramada en una colina cercana.

cambodia 116 Image Poco después de llegar al sitio de la escuela, encontramos la mayor parte del pueblo para saludarnos, incluidos niños, padres, trabajadores y monjes. Veo a algunos niños nadando en un pequeño abrevadero, probablemente los restos de la extracción previa de grava en el área.

Descargamos las herramientas y los suministros del camión en un torbellino de presentaciones para los líderes de la aldea y los carpinteros locales que trabajarán en la escuela con nosotros. Hay tanto que quiero decir, pero mi jemer (idioma camboyano) se limita a "hola" y "mi nombre es". Afortunadamente, una sonrisa cálida y un apretón de manos amistoso es todo lo que se necesita.

El equipo se pone inmediatamente a trabajar utilizando azadas para cargar tierra en cestas de mimbre y transportar las cestas al sitio de la escuela para nivelar el piso. Es temprano en la mañana y ya puedo sentir el calor y la humedad creciendo. Será un infierno de un día de trabajo. Ni siquiera quiero mirar un termómetro.

Rápidamente me doy cuenta de que haría cualquier cosa por una carretilla, y en un momento el equipo considera intentar construir una. Sin embargo, los niños son fuertes y resistentes, ya que nos ayudan a llevar las cestas cargadas de tierra. Me pongo mis pesadas botas de trabajo mientras que muchos de los niños se las arreglan sin zapatos y sonríen de oreja a oreja, felices y orgullosos de ayudar a construir lo que será su escuela.

Les enseño a contar hasta tres en inglés antes de tirar cada canasta de tierra y pronto todos los niños cuentan en voz alta y tratan de enseñarnos a contar en jemer. Este mes estará lleno de trabajo duro, pero también será muy divertido.

Después del almuerzo, me reclutan para ayudar a izar las secciones principales del marco de madera en su lugar. El marco es de madera dura tropical y se necesitan unos quince para izar cada sección. Al final del primer día, estoy sorprendido y encantado de ver que la escuela ya está tomando forma.

El sol se pone mientras jugamos un juego de Saiee con los niños. Saiee es como un saco hacky, pero en lugar de una bolsa de frijoles, pateamos algo similar a un pajarito de bádminton. Termino pateando más aire que Saiee pero recibo puntos por estilo.

Trabajo duro y sol caliente

En los próximos días, transportamos rocas grandes con un pequeño carro de madera crujiente para llenar aún más los cimientos. Una vez más, los niños están más que ansiosos por ayudarnos a cargar y ayudar a empujar el carrito.

HPIM0520 title= Image En un momento, una niña pequeña cayó al suelo, derribada por el grupo que empujaba el carrito. Mi corazón saltó a mi garganta cuando me apresuré a revisarla, mientras ella lloraba en los brazos de Odette, la líder del equipo UNION. Afortunadamente no está herida, sin embargo, el accidente le recuerda a nuestro equipo que tenga cuidado en todo momento.

Cada día descansamos para almorzar y subimos la colina con el resto de los trabajadores y los niños para comer en la Pagoda. Decido llevar a Ruan, (un pequeño tío hiperactivo y travieso al que le gusta el karate, picarme cuando no estoy mirando), sobre un hombro y darle algunas vueltas de avión en el camino hacia la colina.

Almorzamos sobre esteras de hierba tejidas en un pabellón al aire libre. Serpentinas de tiras de tela de colores brillantes cuelgan del techo de paja y un pequeño santuario budista se encuentra en el otro extremo. Barang, la mujer local que cocina para nosotros, prepara un almuerzo completo con sopa picante de pescado agrio, pollo y judías verdes con arroz y fruta fresca de dragón para el postre.

Es difícil no notar el contraste de nuestro almuerzo con el de los lugareños: arroz o maíz crudo comido directamente de la mazorca. No hace falta decir que todos se aseguran de terminar lo que se proporciona, y cualquier alimento restante se les da a los monjes de la Pagoda que viven en gran medida de las donaciones de los demás.

Luego, el grupo se relaja a la sombra de la pagoda hasta que se disipa el calor del mediodía. Este tiempo de relajación, o "sombra", es un buen momento para jugar con los niños, y simplemente sentarse y observar la vida en Tol Krol East.

cambodia 155 Image Se inicia un juego de cartas de "pescado" y al instante tenemos un público interesado en aprender el juego. Darun y Simpa, dos de los muchachos que viven bajo el cuidado de los monjes, aprenden las reglas muy rápidamente. Simpa incluso termina ganando la mayoría de los juegos.

El pabellón está situado junto al edificio principal del templo de la Pagoda. Miro desde lejos que uno de los monjes mayores bendiga a varias de las familias locales. Los miembros de la familia se arrodillan en fila y el Monje se sienta detrás de ellos en un taburete.

Mientras el Monje recita la bendición, salpica una pequeña cantidad de agua en la cabeza de cada miembro de la familia, comenzando con los padres y luego con los hijos, y repite hasta que se complete la bendición. Al observar la bendición y el paisaje circundante, siento la energía de esta tierra y de la gente.

Estoy lleno de una sensación de esperanza y me considero un privilegiado para ser un invitado en su pueblo.

Debe ensuciarse las manos

Al final de la segunda semana, el techo de la escuela está terminado y estamos listos para compactar el área del piso de tierra a mano. Peeyep, el capataz del proyecto, nos dice que es posible que tengamos que esperar un día para que llegue un camión de agua para regar el suelo.

cambodia 001 Image Noto amenazantes nubes oscuras se están formando en el este, ¿tal vez una tormenta? Al final de la jornada laboral, las nubes llegan con una fuerza impresionante. Los vientos empujan la lluvia de lado, y la tripulación se ve obligada a acurrucarse bajo el techo recién construido para refugiarse, esperando que la nueva estructura sobreviva a los vientos huracanados.

Pequeños ríos comienzan a aparecer en las zanjas previamente secas. La escorrentía se inunda hacia la escuela y los trabajadores de pensamiento rápido deciden desviar el agua hacia el piso de tierra. Ya no tendríamos que esperar un día para que llegue el camión de agua. ¡La Madre Naturaleza no estaba dispuesta a permitirnos tener un día libre!

Por la mañana comenzamos a compactar el piso a mano con las patas de elefante. Para mi consternación, no recibimos ninguna ayuda de nuestros grandes amigos colmillos del reino animal. Más bien, la pata del elefante es un gran tocón de árbol pesado con mangos que levantamos y tiramos repetidamente al suelo.

Al mediodía, mis brazos están listos para caerse, y lloro al pensar en más trabajo con la pata del elefante. Afortunadamente, el piso está hecho y estamos listos para mezclar y verter el concreto.

El equipo de UNION lo mezcla a mano en pilas en el suelo y lleva el hormigón en balde a la escuela. El albañil local nivela y termina el piso a simple vista con una precisión increíble. Cuando termina su trabajo, se nos permite dejar nuestras huellas en el concreto. Dibujo una pequeña hoja de arce en la esquina, un símbolo de la asociación formada entre los canadienses y este pueblo.

La próxima semana se dedica a cortar los paneles de pared y clavarlos al exterior de la escuela. Todo el trabajo se realiza a mano sin herramientas eléctricas. La única energía en el área es suministrada por las baterías de automóviles que cada familia usa para encender luces o televisores pequeños.

Pintar el edificio de un rojo vibrante se completa en dos días. La escuela está oficialmente terminada en tres semanas, una semana antes de lo previsto, lo que permite al equipo trabajar en otros proyectos en el área durante la última semana: incluyendo un pozo de agua potable y aprender a plantar arroz en un proyecto agrícola.

Una celebración

cambodia 149 Image El último día se organiza una celebración para los niños del pueblo que asistirán a la escuela a partir de octubre. Nos guían a una de las aulas donde los niños se alinean por género y grupo de edad y se visten con su mejor ropa. Cada miembro del equipo puede decir algunas palabras que se traducen para el público joven.

A medida que avanzo para hablar, siento lágrimas en mis ojos. Me las arreglo para agradecer a nuestros anfitriones por nuestro maravilloso tiempo como invitados en la comunidad. También confieso que las amistades forjadas durante el mes pasado son tan fuertes como el edificio escolar en el que nos encontramos y durarán en mi mente para siempre.

El jefe de la aldea nos agradece por preocuparse por las personas en su aldea y por nuestra dedicación para viajar tan lejos de casa.

Con los discursos emocionales terminados, era hora de divertirse. Se entregan pop y galletas a los niños y distribuimos una gran bolsa de juguetes. No pude evitar sonreír de oreja a oreja al ver a los niños saltando, jugando al Frisbee y corriendo por el patio de la escuela por primera vez.

Una inmensa sensación de satisfacción cayó sobre mí al ver a muchos de los niños sonriendo y simplemente poder reír y jugar como niños.

cambodia 105 Image En poco tiempo ya era hora de irse. Sentimientos de alegría, tristeza y emoción me llenan cuando salto a la parte trasera de la camioneta por última vez.

El vehículo se aleja lentamente y el equipo saluda con entusiasmo al pueblo. Nos dirigimos a la carretera que sale del pueblo.

Hay pocos momentos en la vida en los que puedes sentir tu corazón crecer en un instante. Sin duda, la mía se hinchó cuando miré hacia atrás para ver al grupo del pueblo caminando detrás del camión, sonriendo y saludando hasta que nos perdimos de vista.

Para unirse a una experiencia como esta, visite Hope International.