Anonim

Vida expatriada

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Todas las fotos: Mary Richardson.

Después de solo 6 meses de matrimonio, mi esposo recibió una oferta de trabajo emocionante en Japón. Poco después, nos mudamos de California a todo el mundo.

En ese momento, estaba emocionado por la oportunidad. Había vivido en el extranjero en varios países como una sola persona, y este cambio presentó una experiencia completamente nueva. Estaríamos desafiando al mundo como un equipo.

Me imaginé que tomaríamos clases de idiomas y comeríamos alimentos exóticos. Entretendríamos a todos nuestros amigos japoneses. Viajaríamos y tendríamos aventuras que contarles a nuestros hijos algún día.

Lo que nunca imaginé fue mi nuevo papel como "cónyuge en el camino". El término se refiere a una persona que sigue a su pareja a otro lugar, a menudo un país extranjero. Asumir ese papel fue más difícil de lo que pensé.

Después de dos años en Japón, he revisado muchas expectativas sobre el matrimonio de expatriados. Aunque ciertamente nunca cambiaría esta vez, he sido desafiado de maneras inesperadas.

Si está planeando mudarse al extranjero como pareja de expatriados, probablemente ya haya considerado las dificultades básicas del choque cultural y la nostalgia. Pero para el cónyuge final, hay otros problemas menos obvios a considerar.

Dependencia

El primer año, sentí que estaba varado en una isla desierta con mi esposo, y no me refiero a una especie de película romántica.

Al vivir lejos de casa, es natural recurrir el uno al otro para satisfacer una variedad de necesidades. También es fácil subestimar cuánto tiempo lleva hacer amigos y sentirse cómodo. En nuestro caso, nos sentimos limitados por las barreras culturales y lingüísticas japonesas durante algún tiempo, lo que restringió nuestros medios sociales. Como resultado, pasamos demasiado tiempo en nuestro propio capullo aislado.

Pero mi esposo tenía la simple ventaja de ir a un trabajo todos los días, ofreciéndole beneficios que no compartía. Sus días tuvieron estructura, hizo amigos en el trabajo y mantuvo su identidad profesional.

En mi caso, dependía financiera, social y emocionalmente de él.

Esta dependencia fue sorprendente dado que había vivido en el extranjero antes. Ciertamente no era ajeno al choque cultural y las diferencias de estilo de vida. Los había esperado, pero no había considerado la dificultad de adaptarme a un nuevo país como un "accesorio" sin mi propio propósito de vivir allí.

Pérdida de identidad laboral

Un estudio de 2008 realizado por la Fundación de Permisos indicó que solo el 35% de los cónyuges encuestados trabajan durante su expatriación a pesar de tener carreras previas. Además, la falta de oportunidades laborales satisfactorias a menudo afecta la autoestima.

En mi propio caso, esto sonó cierto. Extrañaba desesperadamente mi identidad anterior. En casa, había impartido clases de inglés en una universidad. Disfruté la interacción académica con estudiantes y colegas. Había sido autosuficiente y orgulloso de mis logros laborales.

También extrañé ganar mi propio dinero. Supuse que encontrar un trabajo sería fácil, ya que no parecía haber escasez de puestos de maestros de ESL. Sin embargo, la realidad era que había pocos trabajos que coincidieran con mi experiencia, educación y expectativas salariales. Había subido por las cuerdas en mi vida anterior, y en Japón parecía que estaba empezando desde cero.

Demasiado tiempo

Antes de mudarme, fantaseaba con cómo pasaría mi tiempo libre. Sin embargo, pronto descubrí que el tiempo de "transición" cuando estás desempleado no es exactamente una vacación. En lugar de liberar, es estresante y solitario.

Tenía demasiado tiempo para detenerme en las frustraciones. Muchos días carecían de foco. Recuerdo un período tenso ese primer año cuando mi esposo regresaba a casa del trabajo con ganas de hablar sobre los eventos de su día. Cuando me preguntó sobre el mío, sentí resentido que no tenía nada que decirle.

Finalmente, encontré salidas satisfactorias para mi tiempo, pero tardó más de lo esperado.

Diferentes enfoques de estilo de vida

Finalmente, para mi sorpresa, mi esposo y yo descubrimos que no queríamos experimentar la vida en el extranjero de la misma manera.

Por supuesto, ambos disfrutamos la comida, las vistas y los viajes, pero nuestro deseo de "integrarnos" ha sido fundamentalmente diferente. Tomé clases de idiomas y karate, hice amigos japoneses y traté de conectarme de manera significativa.

Mi esposo no ha mostrado el mismo interés. Parte de la razón es que su horario de trabajo no ofrece el mismo tiempo. Pero también admitió que está menos motivado para ponerse en esas situaciones. Se contenta con socializar con otros expatriados y se elimina de la experiencia local. Está menos dispuesto a salirse del camino habitual.

Como resultado, he experimentado gran parte de Japón por mi cuenta, y no como el equipo armonioso que imaginé.

En cierto sentido, he desarrollado una gran confianza, pero también soy el único en el matrimonio que hace todo el "compromiso" con el mundo japonés. Ordeno la comida en los restaurantes, hago las llamadas telefónicas y trato con los reparadores. Me ocupé de tratar con la mayoría de los detalles esenciales sobre vivir en el extranjero.

Auto reinvención

A pesar del estrés, el mayor aspecto positivo de ser un cónyuge final es que se nos da la oportunidad de autoenriquecimiento y reinvención.

Si alguna vez soñaste con escapar de tu trabajo actual y seguir una carrera profesional diferente, ciertamente hay medios para hacerlo en el extranjero. Conozco a cónyuges expatriados que están obteniendo títulos de maestría en línea y perfeccionando habilidades a través del voluntariado y oportunidades de trabajo a tiempo parcial. Conozco a varios cónyuges finales que convirtieron sus pasatiempos personales de fotografía y blog en ingresos viables.

En mi caso, he desarrollado el idioma japonés y las habilidades culinarias. He hecho nuevos amigos con mujeres locales y otros expatriados. Aproveché viajar y aprender sobre la historia y la cultura de Asia. Finalmente, me he embarcado en un nuevo camino de ser un guía turístico y escritor independiente.

Consejos para sobrevivir el primer año como cónyuge final:

1. Sea realista sobre cuánto tiempo se necesita para sentirse cómodo en un país extranjero. No te tomes las cosas demasiado en serio durante al menos 6 meses.

2. Aprenda el sistema de transporte local lo antes posible para que no se quede solo en casa mientras su cónyuge está trabajando.

3. Únete a un grupo de expatriados de mujeres (u hombres) para conocer a otros con experiencias compartidas

4. Únase a un grupo local de mujeres para hacer amigos con personas del área.

5. Si no está trabajando, incorpore estructura en su día a través del ejercicio, pasatiempos o voluntariado.

6. Esté preparado para trabajar por menos salario en un nivel de habilidad más bajo.

7. Desarrolle otros intereses que siempre ha querido perseguir.

8. Entienda que su cónyuge se está adaptando a un nuevo ambiente de trabajo y enfrenta presiones únicas.

9. Utilice fuentes en línea como Expat Women, Expat Arrivals e Expat Exchange.