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Protegerse en el camino se reduce a la preparación, la vigilancia y la conciencia.
Estafas comunes / estafadores y cómo reconocerlos

"Cambiadores de dinero" no oficiales

Cambiar dinero es una actividad que debe limitarse a bancos y establecimientos con licencia, o cajeros automáticos, que dispensarán efectivo en moneda local. Evite a los cambistas que se acercan a usted en la calle o en terminales que le prometen una mejor tarifa; estos muchachos son hábiles para contar el dinero y luego recuperarlo mientras concluye el intercambio.

Finalmente, si debe realizar transacciones comerciales con estas personas, hágalo en una mesa u otra superficie donde el dinero se pueda contar en pilas visibles. Prepárese para que se resistan a esta sugerencia.

Shortchanging

La estafa más común es el cambio, porque aprovecha el conocimiento inferior del idioma por parte de los extranjeros, alentado por la falta de familiaridad con la moneda local. Funciona en todos los niveles, desde engañar a mochileros hasta esquivar a los ricos.

Conocía a un viajero francés que financiaba sus viajes rutinariamente con conductores cortos del Reino Unido cuando recogía peajes en Calais. Tome su diente y cuente su cambio cuidadosamente antes de alejarse de la caja registradora.

El interruptor del boleto de autobús

Un poco más sofisticado que el cambio incorrecto es el cambio de boleto de autobús: usted paga un boleto de ida y vuelta pero recibe un boleto de ida. La primera forma de evitar esto es llegar a la estación con tiempo suficiente para no apurarse a comprar un boleto y correr para tomar un autobús que sale. En segundo lugar, como anteriormente, adquiera el hábito de contar su cambio lentamente y en voz alta después de esta (y todas) las transacciones.

Si es víctima, no sea tímido al acercarse a la policía, especialmente si el país tiene una Fuerza de Policía de Turismo (como lo hace Honduras). Solo tenga en cuenta que el seguimiento podría reducir su tiempo de viaje.

El local "amigable"

Tenga cuidado con las personas amigables que ofrecen ser su guía. Esta es una situación difícil, porque algunas de sus mejores experiencias de viaje pueden ser pasar tiempo con la gente local.

Si sugieren ir a un restaurante, prepárese para pagarlos o explique que no puede pagar un restaurante pero que le gustaría comprarles una taza de café o una cerveza, etc.

Si sugieren ir a un restaurante, prepárese para pagarlos o explique que no puede pagar un restaurante pero que le gustaría comprarles una taza de café o una cerveza, etc. Si ofrecen llevarlo a algún lado en un taxi, use su mejor criterio para decidir qué tan lejos está y si vale la pena su tiempo y dinero para ir allí (y regresar). Si son genuinos, siempre puedes rogar y decir que los encontrarás allí al día siguiente.

Una de las mejores maneras de prepararse para estas eventualidades es llevar pequeños recuerdos de su ciudad o país de origen que pueda dispensar como pequeños obsequios de agradecimiento a todo tipo de personas que le muestran amabilidad.

Taxis

Cuidado con los taxis. Si hay un medidor, insista en usarlo. Si no, o si está "roto", negocie una tarifa acordada por adelantado. Es inevitable que de vez en cuando seas víctima de un conductor sin escrúpulos que toma el camino largo o tira de otra cosa.

Los cruces fronterizos requieren mayor precaución: los autobuses son preferibles a tomar taxis; Se sabe que algunos taxistas engañan a los extranjeros llevándolos a puntos de control falsos o que mienten sobre el horario de cruce de la frontera para obtener una tarifa adicional al final del día.

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Cómo evitar ser estafado, o al menos lidiar con eso

1. Nada reemplaza a la preparación.

Aprendí esto del legendario entrenador de baloncesto John Wooden, y se aplica a todas las etapas de la vida: la escuela, el trabajo, el matrimonio y, por supuesto, los viajes.

En el contexto de los viajes, la preparación incluye el estudio de mapas, rutas, guías y todos los demás materiales que le brinden una imagen lo más clara posible sobre el viaje desde el punto A al punto B, así como las escalas intermedias.

Recuerde que los mapas pueden ser engañosos si no tiene en cuenta la topografía: lo que parece un corto paseo por la ciudad puede durar para siempre si implica subir una colina empinada; Las diferencias de altitud entre ciudades pueden significar enormes variaciones de temperatura. Recuerdo una noche larga y helada en un autobús porque no tuve en cuenta el cambio de altitud.

Y recuerde que si bien los mapas indican carreteras, generalmente no le dirán las rutas de autobús que recorren esas carreteras ni le darán información sobre los puntos de cruce fronterizo. Si usa el transporte público, es importante verificar y coordinar los horarios también. Quedarte atrapado en algún lugar con pocas opciones te hace más vulnerable a los estafadores.

Siempre es útil aprender de antemano algunas palabras y frases en el idioma del país al que va a ir. Este es especialmente el caso cuando se trata de números y moneda; Si tiene un bloqueo mental total a este respecto, haga lo que hacen muchos comerciantes al realizar transacciones: lleve una pequeña calculadora (la mayoría de los teléfonos celulares están equipados con ellos).

Finalmente, no importa qué tan preparado esté, de vez en cuando las cosas van a salir mal. Esto nos lleva al # 2.

2. Ir con la corriente.

Su salud mental está conectada a su salud física y bienestar general. Uno de los mayores agotadores de energía está despotricando sobre cosas que no están bajo su control.

Tan trivial como pueda parecer este sentimiento, trate de sacar lo mejor de una mala situación. Si está inesperadamente atrapado en la misma ciudad una noche más de lo que había planeado y le gustaban las vibraciones en el hotel en el que se quedó la noche anterior, regrese y encuentre a las personas con las que disfrutó hablar, o aproveche la oportunidad para hacer nuevos amigos.

Pruebe un restaurante para el que no tuvo tiempo antes. O bien, conviértalo en una noche muy temprana y póngase al día con un sueño adicional probablemente muy necesario.

La meditación es un gran mecanismo de afrontamiento cuando las cosas no salen según lo planeado. Si hay algo que haría de manera diferente a cuando comencé a viajar hace 30 años, sería haber aprendido a meditar mucho antes que yo.

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3. Lleve la identificación adecuada, la identificación de respaldo y la documentación de respaldo.

Asegúrese de que su pasaporte no solo sea válido y legible, sino que le queden al menos seis meses antes de que caduque, así como suficientes páginas vacías para acomodar varios sellos de visa grandes. Tenga en cuenta los requisitos de visa de los países de destino y cualquier otra regla de entrada.

Algunos países tienen el requisito ridículo de que debe tener dos páginas de visas vacías; He visto a personas a las que se les ha negado el embarque en su vuelo por no tener sus páginas vacías una frente a la otra, a pesar de que a su llegada y salida, los agentes de inmigración no prestaron atención a este detalle.

Haga varias fotocopias de las páginas principales de su pasaporte, sus licencias de conducir y sus tarjetas de crédito / cajero automático. Mantenga una copia con usted o su compañero de viaje (aparte de los originales) y una con familiares o amigos confiables en casa. Las copias digitales escaneadas almacenadas en línea o en una memoria USB deberían funcionar igual de bien.

Este Principio de respaldo se aplica a todo tipo de situaciones, no solo a los datos. Por ejemplo, si necesita despertarse a una hora determinada, intente concertar una llamada de despertador y configurar su despertador. Si viaja a un país de habla no inglesa y tiene una afección médica, lleve una traducción de su afección y conozca los nombres genéricos de cualquier medicamento.

En un artículo anterior, escribí sobre la conveniencia de llevar una carta de su congresista o senador para presentarla a las autoridades en momentos de necesidad. Esto es menos importante si no viaja en países del tercer mundo o cruza fronteras terrestres.

Aún así, si planea pasar más de un mes en un país en particular, es una buena idea registrarse en la embajada o consulado de su país de origen.

4. Practica la vigilancia del dinero.

Casi todo el mundo ya sabe que los cheques de viajero son cosa del pasado; Con cajeros automáticos en todos los países ahora, el dinero nuevo es plástico. Tengo la costumbre de llevar tres tarjetas: dos tarjetas de cajero automático (almacenadas por separado en mi persona, con precauciones contra los carteristas) y una tarjeta de crédito. (Uno no necesita dos cuentas bancarias para tener dos tarjetas de cajero automático; puede obtener las prepagas en estos días).

Mientras corría furiosamente por la India tratando de obtener una máquina para toser el dinero suficiente para comprar una botella de agua, una carta estaba en mi buzón en casa diciendo que el banco había congelado mi cuenta porque había detectado "actividad sospechosa".

¿Exageración, dices? Tal vez, pero considere esto: aparte de la amenaza de que alguien me robe, mi banco una vez suspendió temporalmente mi tarjeta, "para mi propia protección". Mientras corría furiosamente por la India tratando de conseguir una máquina para toser suficiente dinero para comprar un botella de agua, una carta estaba en mi buzón en mi casa diciendo que el banco había congelado mi cuenta porque había detectado "actividad sospechosa".

¿Qué había hecho sonar las alarmas en el banco? ¡Retiros repentinos de cajeros automáticos (míos, no hace falta decirlo) de diferentes ciudades de la India!

La tarjeta de crédito es útil para compras más grandes o inesperadas, como boletos de avión. Es útil no solo en emergencias, sino que si compra un boleto de una operación de descuento, más tarde puede disputar el cargo si el boleto resulta ser falso de alguna manera.

5. Sepa cuándo viajar solo y cuándo no.

Esta regla se aplica tanto a las parejas que viajan como una sola unidad como a las que viajan solas. Hay momentos en que incluso aquellos que prefieren viajar solos deben buscar compañía, especialmente cuando caminan de noche en una ciudad desconocida.

Cada vez que cruza las fronteras, un autobús lleno de personas es una apuesta más segura que ir solo, ya que también habrá lugareños que viajen. Además, es bueno tener a alguien que pueda llevarle un mensaje en caso de que su cruce se retrase por alguna razón u otra.

Por otro lado, hay ocasiones en las que querrás experimentar ciertas cosas solo o solo con alguien especial. Por ejemplo, es posible que desee apresurarse por un museo para pasar a otras cosas, mientras que otros elegirían quedarse.