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Meditación + Espiritualidad

The Stereotypical Tourist
F. Daniel Harbecke aborda el debate viajero / turista que nunca parece morir, y finalmente pone el tema en un merecido descanso.

"Turista."

Colgaba pesado en el aire, hinchado de desprecio. No era una mala palabra, al menos por lo que yo sabía. Sin embargo, aquí estaba, empujado contra la escena que acaba de ocurrir.

Mi amigo Joshua y yo estábamos parados en una pequeña fila en un quiosco. El hombre frente a nosotros estaba tratando de comprar un paquete de baterías con un billete de veinte dólares. Normalmente no habría nada que perdonar en esto. El problema era que estábamos en Roma.

Algunas personas parecen revolcarse en su ignorancia en el extranjero, pero ¿cuándo das el salto al otro lado del continuo?

“Lo siento, signore”, dijo la mujer detrás del mostrador, “no puedo tomar este dinero. Solo lira.

El señor no estaba acostumbrado a escuchar un no por respuesta. "¿Qué le pasa a mi dinero?"

"El dinero es bueno, pero solo lira, signore".

Mate. Temblando de furia, dejó las baterías sobre el mostrador. "Bueno … ¡tú … puedes tomar esas baterías … y metertelas por el culo!" Girando sobre sus talones holgados, se fue corriendo a otro quiosco, sus pantalones cortos blancos ardiendo de resentimiento.

La mujer no dijo nada, suspirando con disgusto; fue Joshua quien lo etiquetó como turista. Un nativo de Melbourne que estudiaba arte en Florencia, hablaba suficiente italiano para capturar nuestro arrepentimiento por el comportamiento del hombre.

Ella respondió que era común y que estaba acostumbrada. Los tres queríamos dejarlo atrás, pero fue más difícil para Joshua y para mí.

¿No somos todos turistas?

canada_pics 144 Ojalá supiera suficiente italiano para decir algo tan elegante como mi amigo, algo para borrar la vergüenza de estar inconscientemente atado a una exhibición tan lamentable. Lo último que quería era asociarme con tanta ignorancia como acabábamos de ver.

Joshua y yo éramos viajeros, no como él. No turistas.

Divertido, sin embargo. Siempre me había considerado un turista, pero fue entonces cuando comencé a ver diferencias entre los turistas. Sabía que el estadounidense feo (ser estadounidense), pero seguramente los novatos de cualquier país corren el mismo riesgo de parecer estúpidos.

"Quédese en Europa el tiempo suficiente", dijo Joshua más tarde, "volverá con una historia de Dumb Tourist. Todos tienen uno. Es solo cuestión de tiempo."

"¿Cuál es el tuyo?"

"Si tuviera que elegir …" reflexionó por un momento, "podrían ser los estudiantes universitarios los que me dijeron que mi inglés era muy bueno, " aunque soy australiano ". Las últimas palabras que pronunció con un acento de arbusto más pesado.

Hice una mueca. "Guau. ¿De dónde eran ellos?"

"No preguntes".

Me preguntaba si Joshua comentaba mis errores cuando no estaba cerca. De acuerdo, algunas personas parecen revolcarse en su ignorancia en el extranjero, pero ¿cuándo das el salto al otro lado del continuo?

¿Qué es un turista?

El escritor y viajero empedernido Paul Fussell escribió sobre la distinción explorador-viajero-turista en su libro de 1980 en el extranjero: Viaje literario británico entre las guerras.

Dado que la exploración es una inversión significativamente más rara y más profunda que los viajes casuales, hoy se hace hincapié en los viajes y el turismo; en otras palabras, la diferencia entre la experiencia interna y externa.

Se considera que el turista hace poco o ningún intento de profundizar en algo más allá de su guía.

En esencia, el turismo es una experiencia que se atiende, el lugar exótico presenciado desde una distancia segura.

Al llegar, el turista es guiado a los espectáculos más obvios como el único objeto del viaje. Debido a que la experiencia estereotipada se considera la principal importancia, la cultura "extranjera" se considera una rareza, una molestia en el peor de los casos.

Se considera que el turista hace poco o ningún intento de profundizar en algo más allá de su guía.

Fussell lamentó la desaparición de los viajes "verdaderos", que vio como cada vez más absorbidos por el turismo. Para él, viajar era en todos los aspectos una cuestión de contacto directo con la experiencia transformadora.

En su día, el misterio de los lugares distantes fue preservado por el simple hecho de que todavía eran remotos. A principios de la década de 1900, los viajes fueron formados por la escasez de vuelos aéreos (sin mencionar las pistas de aterrizaje), la falta de formalidades entre países y la ausencia de información necesaria para abarcar las culturas.

Hoy, gracias a la televisión, películas, fotos en color y otras fuentes, todos tienen una idea de cómo se ve una montaña: el asombro del Kilimanjaro se desvanece, el Gran Cañón desmitificado por los medios saturados.

Para Fussell, viajar es una búsqueda constantemente agotada por el exceso de confort y las comodidades modernas.

Viaja hoy

dawn title= Image A medida que la frontera humana se expande, lo extravagante es más difícil de encontrar.

Viajar en la era de la comunicación se ha convertido en una aventura de descubrimiento interpersonal. Sin embargo, debido a que los turistas y los viajeros ahora se golpean los codos en la misma configuración, la distinción entre los dos se convierte en una cuestión de cómo se lleva a cabo el viaje.

Como resultado, la profundidad de la experiencia se juzga menos por sus propios méritos, sino por otros criterios.

La ironía es que los "viajeros" comienzan a definirse en contra de los hábitos de los "turistas", por indicadores externos en lugar de internos. El viaje se juzga por "cuán exiguo el alojamiento" o "cuán bajo es el presupuesto", en lugar de una navegación personal de la experiencia transformadora.

Muchos mochileros sienten que viajar solo se trata de "mantenerlo real": si está pagando ropa limpia, tres comidas y un techo, de alguna manera se está perdiendo el punto.

Asimismo, algunos consideran que viajar es un lujo de riqueza. Si bien el turista solo carece de perspicacia, esta clase menosprecia al viajero de presupuesto que está excluido de "las cosas buenas".

Viajar se convierte en una muestra arrogante de éxito financiero sobre los mochileros campesinos, y nuevamente, el punto está perdido.

La falacia del anti-turista

Fussell comentó sobre el anti-turista, uno cuya angustia de ser "simplemente otro turista" impulsa una conciencia forzada.

Los viajes se convierten en turismo cuando el enfoque cambia de la experiencia misma al vehículo de la experiencia.

Los anti-turistas usan el atuendo y comen la comida, pero no llegan a "hacerse nativos" porque están muy obsesionados con su apariencia de turistas. Son camaleones de la cultura: adoptan las modas más modernas de sus anfitriones y se desprenden de ellos cuando se van.

Pero, ¿puede esta definición no extenderse a los anti-viajeros, que evitan conscientemente que el diálogo a su alrededor sea de la "élite experiencial"?

Los viajes se convierten en turismo cuando el enfoque cambia de la experiencia misma al vehículo de la experiencia. En este sentido, el snob se convierte tanto en un turista como en el novato, porque ambos están desconectados del sentido más amplio del diálogo.

Ni la privación ni los fondos ilimitados garantizan el Momento, más que simplemente ir al extranjero en lugar de quedarse en casa. Los viajeros frecuentes pueden estar más familiarizados con un lugar, pero al mirar con la nariz a los novatos se habla más de sus propias inseguridades y, paradójicamente, de lo poco viajados que están.

Lo que garantiza un descubrimiento auténtico es abrir tu conciencia.

Viajar mañana

Todo el punto de viaje es buscar el significado detrás del medio: descubrirse en el espejo del Otro.

El viaje no está dictado por la moda o la tradición, sino por la curiosidad. Está dirigido internamente. La fijación en el rol o los asuntos materiales solo distrae de cuestiones de importancia real.

Todos somos turistas. Aprendemos haciendo. Nuestro conocimiento proviene del fino arte de hacer que nuestros errores sean algo hermoso. Y a menos que esté dispuesto a ir por caminos desconocidos para los cobardes y los cínicos, el arte nunca llega.

Es sobre estos caminos donde nos hacemos viajeros.

A medida que la Aldea Global se vuelva más amigable, el futuro pertenecerá a los fluidos, los que podrán aceptar lo desconocido y darle la bienvenida.

La prueba de esa fluidez descansará en nuestra paciencia: no qué tan bien hablamos, sino qué tan bien escuchamos.

Fuera de los límites de la preferencia y la convención esperan nuevas posibilidades, el "país no descubierto" de nuestro potencial. Solo haciendo preguntas encontramos algo nuevo; solo desafiando nuestras suposiciones del mundo revelará nuestro lugar dentro de él, como una sola voz en un coro.

Y solo honrando las diferencias de quienes nos rodean arrojará luz sobre la ignorancia que nos mantiene como turistas en nuestras propias vidas.