Anonim
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Foto de Nikola Plejic / Arriba, foto de Femi Kuti y bailarines de flykr

Al crecer en Nigeria, recuerdo cómo los padres consideraban que el Santuario Afrika estaba fuera de los límites. Envuelto en el misterio, con rumores de ser un refugio de drogas hedonista durante los años ochenta, había un aire de mística que se extendía alrededor de un radio de 20 millas del club.

No fue sino hasta años después, cuando vi a un Femi Kuti sin camisa empapado en sudor tocando un saxofón con los legendarios bailarines Kuti con cuentas girando a un ritmo vertiginoso, que comencé a tener una idea de lo que su padre, Fela, debía tener. sido como durante su apogeo.

Dejando a un lado la extraña semejanza física, Femi parecía haber estado canalizando el espíritu de su padre en el escenario.

Quien fue Fela

Posiblemente el Elvis Presley de África en términos de fama, la invención de Afrobeat de Fela Kuti, una fusión de ritmos rítmicos de jazz cubiertos con música yoruba, a principios de los años sesenta transportó sonidos tradicionales crudos de África occidental a un paisaje global.

Fela Ransome Kuti, nacida de una feminista y una reverenda, Fela se fue a estudiar al Trinity College of Music de Londres a la edad de 19 años. Fue durante sus años en Trinity cuando formó su primera banda, Koola Lobitos. Años más tarde, establecería un club nocturno en Ikeja, Lagos llamado "Afro-Spot" como su base para tocar su nueva ola de música que llamó "Afrobeat". En 1971, Afro-Spot se convirtió en el Santuario Afrika, donde actuó regularmente. Más tarde formaría una nueva banda llamada Egypt 80.

Lagos, Nigeria foto por zouzouwizman

Después de un breve período en los Estados Unidos, Fela regresó a Nigeria con una nueva y ferviente energía. Sus letras se volvieron políticamente cargadas, un reflejo de los poderes gobernantes dentro de Nigeria que él consideraba opresivo. Formó la República de Kalakuta, que declaró una colonia independiente de Nigeria. Cambió su nombre a Fela Anikulapo Kuti, que significa "el que lleva la muerte en su bolsa".

En 1978, se había casado con 27 mujeres, en su mayoría sus bailarines y cantantes de respaldo, como protesta contra las frecuentes redadas en su complejo de la República de Kalakuta por parte del gobierno, que no estaba demasiado interesado en su contenido musical. Más tarde rotaría el número de esposas que tenía, manteniendo 12 a la vez.

Fela murió de complicaciones derivadas del VIH / SIDA en 1997.

Venerado como "Baba", que significa "Padre" en Yoruba, sus entusiastas partidarios lo ven como un oráculo y rinden homenaje a su santuario antes de importantes viajes o reuniones.

Foto de Femi Kuti por tom.beetz

El legado de Kuti

Muchos de los hijos de Fela han seguido sus pasos musicales. El más popular es Femi Kuti, cuyo sorprendente parecido con su padre y su energía cruda y sin adulterar detrás del saxofón recuerda al clásico Fela con un toque moderno. Seun Kuti, también saxofonista y vocalista, y el hijo menor de Fela, ahora lidera la antigua banda de su padre, Egypt 80.

Yeni Kuti, la hermana mayor de Femi, conocida con cariño como YK Power, explora activamente a algunos de los bailarines de respaldo más talentosos para las actuaciones de Femi.

Una visita al santuario

Mientras los asistentes compuestos nos mostraban y nos llevaban al backstage, se maravillaban de las imágenes que probablemente habían visto un par de cientos de veces, rindiendo homenaje a cada fotografía de "Baba" que pasamos. Su reverencia era innegable.

Nos encontramos con Yeni Kuti en el complejo. Se hizo una llamada telefónica rápida a Femi para ver si podía reunirse con nosotros para una entrevista. Desafortunadamente, un caso leve de malaria lo mantuvo en cama durante nuestra visita al santuario.

Tuve la sensación de que una vez que entrabas por las puertas del complejo, te trataban instantáneamente como a una familia y los Kutis estaban abiertos y fácilmente accesibles para ti.

El santuario hoy

Artista aclamado internacionalmente por derecho propio, Femi ofrece presentaciones gratuitas todos los martes y jueves por la noche. Los ensayos comienzan a las 9 PM; Los bailarines son seguidos por un espectáculo completo, que termina entre las 12 a.m. y la 1 a.m.

Todos los viernes por la noche, el Santuario organiza una noche de discoteca gratuita llamada Gobe Night; Se estima que 10.000 personas pasan por sus puertas en Gobe Nights.

La entrada a las actuaciones en el santuario es gratuita, excepto los domingos, cuando se requiere un cargo de 500 Naira *.
* 500 Naira - $ 4.25

Seun Kuti y Egypt 80 actuando en San Francisco. Foto por CultrVultr

Recursos:

Lea la biografía completa de Fela Kuti con enlaces a artículos relacionados.

Visite el Santuario de Afrika en línea.

Vea clips de las actuaciones de Fela Kuti y Femi Kuti en YouTube.

Vea las fechas de la gira europea de 2008 para Femi y Seun Kuti.

¿Quieres poner tu ritmo? mira estos CDs:

[Fela CD] Lo mejor de Fela Kuti [Seun CD] Seun Kuti y Egipto 80 [Femi Kuti en vivo en el santuario] Femi Kuti - En vivo en el Santuario [Deluxe Edition DVD + Live CD]