Anonim
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1. Somos FAT.

Si hay algún lugar para comenzar, está justo aquí. Nuestras cinturas en expansión han sido objeto de burlas mundiales durante décadas, con nuestras armas de consumo masivo alimentadas con combustible para la obesidad sin fondo, y nuestras lujosas salas del trono doméstico de apreciación de la televisión y la infraestructura de automóviles siempre presente listos para eliminar cualquier apariencia de actividad física de nuestra rutina diaria.

Un par de datos curiosos: el 68% de los estadounidenses tenían sobrepeso u obesidad en 2012, y desde 1960, hemos engordado 24 libras adicionales cada uno, lo que causa un sinfín de problemas relacionados con diabetes, enfermedades cardíacas, consumo de combustible y estandarización del tamaño de los asientos de los aviones. De alguna manera, los $ 60 mil millones que gastamos cada año en productos para perder peso no nos llevan a ninguna parte.

2012 obesity rates by state

Tasas de obesidad 2012, estado por estado. No sobrepeso … obeso. El rojo intenso es superior al 30%. Fuente.

Cuando estuve en Taiwán, una de las muchas naciones para quienes el control de las porciones y la falta de grasas trans simplemente no son un problema, me preguntaron si pensaba que los humanos en Wall-E eran un presagio realista de nuestro inevitable destino.

Pensaron que era una tontería pensar que los humanos terminarían tan severamente gordos, inmovilizados y entretenidos digitalmente como los personajes representados en la película … con lo cual les informé que un cierto porcentaje de nuestra población ya había logrado tal hazaña.

Asia en general tiene tasas significativamente más bajas de obesidad. Solo para una comparación rápida, nuestra tasa de obesidad del 33.8% es bastante fácil de superar por el 3.5% de Japón. Júntalo, América.

¿Consuelo menor? Alguien nos adelantó. Pero nuestro actual trofeo gordo del segundo lugar no es motivo para animar. Y espero que nuestro tamaño y la vegetación sedentaria a menudo contribuyan a otro tipo particular de pereza …

2. Apenas viajamos.

Todos hemos escuchado las estadísticas vergonzosamente bajas sobre el porcentaje de estadounidenses con pasaportes, pero en este punto, supera el 30%. Todavía increíblemente cojo, y muy por detrás del 80% del Reino Unido, pero mucho mejor de lo que puede haber escuchado.

Pero creo que eso pierde el punto. No importa cuántas personas tengan pasaportes, sino cuántos los usen. Y de acuerdo con un estudio (algo desactualizado) que clasificó a los países según el número de viajes al extranjero, Estados Unidos ocupa un respetable tercer lugar. Woo hoo!

Passport ownership by state

Propiedad del pasaporte, estado por estado. Fuente.

Pero eso es por números absolutos, no per cápita. Alemania era el número 1, con 86, 6 millones de viajes al extranjero … en comparación con una población de 80 millones.

Compare eso con los 58 millones de viajes que los estadounidenses realizaron en el extranjero, y nuestros 300 millones de personas, y los alemanes resultan quintuplicar a los viajeros que somos.

Tenemos todo tipo de excusas, por supuesto. Vivimos lejos Nuestra economía apesta. Y apenas hablamos nuestro propio idioma, mucho menos los demás.

Y todo eso tendría sentido, excepto cuando eche un vistazo a Canadá, donde un respetable 60% tiene pasaportes, y de acuerdo con los datos de recibos turísticos de 2009, gastaron aproximadamente 1/3 de lo que los estadounidenses (EE. UU.) Hicieron en viajes, pero con solo 1/10 de la población, lo que los hace aproximadamente el triple de los adictos a los viajes que somos. Y ambos están en América del Norte, así que no creo que problemas como los costosos boletos de avión sean excusas suficientes.

Un argumento frecuente es que los gastos de viaje se correlacionan estrechamente con los ingresos y la proximidad a las fronteras internacionales, y eso es bastante cierto, excepto cuando nuestros amigos canadienses nos eclipsan de 3 a 1. Quiero decir en serio, muchachos. ¡¿Quién demonios no quiere ver el mundo?!? !!

Y podría pensar que viajar es un gasto frívolo que no cuenta como una necesidad de la vida. Excepto que exacerba el siguiente problema …

3. Somos ignorantes del mundo.

No trotaré el desfile de ignorantes estadounidenses que dicen tonterías sobre si Europa es un país o África es un planeta o lo que sea. Estoy seguro de que los has visto. Y esto no quiere decir nada de los estadounidenses que no saben que la Tierra gira alrededor del sol.

Lo que me molesta mucho más que la mera estupidez es el prejuicio cultural que se agrava de esta ignorancia y mantiene a millones de estadounidenses desconfiando irreparablemente del mundo exterior. Constantemente tememos a una China en ascenso o al resurgimiento del imperio soviético o la dictadura socialista europea o el Califato reencarnado, o lo que sea el objetivo de odio para esa década en particular. Puedes decir qué grupo racial es el gran lobo malo en ese momento porque son los malos en todas las películas. Hollywood literalmente narra nuestra xenofobia ante nuestros propios ojos.

Blank world map

¡Rápido, complete todos los países que pueda!

Desearía poder encontrar la fuente, pero hace varios años, algunos musulmanes realizaron una gira de intercambio cultural, con la intención de aumentar la comunicación y el entendimiento entre cristianos y musulmanes, en un momento en que los medios de comunicación continúan presionando a algunos de nosotros para que pensemos que " están destinados a un inevitable choque de civilizaciones. Y los asistentes cristianos realmente preguntaron: "¿Los musulmanes aman a sus hijos?"

¿El precio por tal ignorancia? Facilidad sin control de manipulación política. Si bien el conocimiento sigue siendo una forma magnífica de detectar a un mentiroso, sigue siendo infantilmente fácil manipular a un bloque de votantes ignorantes, que es una gran razón por la cual los estadounidenses necesitan viajar más. Sabríamos que todo el resto del mundo moderno mejora la atención médica, o que Amsterdam no es un pozo negro de violencia relacionada con las drogas, o que los sistemas de transporte público no tienen que ser malos. Pero muy pocos se aventuran más allá de nuestras fronteras, razón por la cual las últimas dos elecciones vieron candidatos para algunos de los cargos más altos en el país alegando en televisión que Rusia sigue siendo nuestro archienemigo, y casi la mitad del país votó por ellos.

La ignorancia ocurre en todas partes, claro. Pero en un país tan bien conectado con el mundo exterior y con una infraestructura de comunicaciones que nos permite consumir aparentemente cualquier creación cultural que el mundo pueda producir, la ignorancia no es un accidente. Es una eleccion. Y muchos de nosotros lo hacemos todos los días.

4. Somos científicamente analfabetos.

El país que voló a la luna todavía tiene 20 millones de personas que creen que fue falso. Algunos datos curiosos sobre la agitación científica estadounidense:

  • El 34% de los estadounidenses cree en los fantasmas.
  • El 18% todavía cree que el Sol gira alrededor de la Tierra.
  • El 32% piensa que la investigación con células madre es moralmente incorrecta, pero solo el 20% sabe realmente qué son las células madre.

Suspiro. Y solo puede volverse cada vez más problemático mantener este nivel de ignorancia. En ningún momento de nuestro futuro la alfabetización científica será menos importante. Cuanto más inventemos y descubramos, más necesitaremos saber qué demonios está pasando. Si ni siquiera nos hemos puesto al día con los descubrimientos de Copérnico, ¿cómo podemos esperar que manejemos todos esos autos voladores que siempre hemos querido?

Pero es posible que no podamos pagarlos de todos modos …

5. Somos ricos … ish.

Algunos de nosotros, de todos modos. La desigualdad de ingresos se ha convertido en un tema político candente últimamente, y por buenas razones. El abismo entre ricos y pobres ha crecido para igualar el nivel de la Edad Dorada de la década de 1920, justo antes del colapso económico más horrible de nuestra historia. Los súper ricos del 0.01% controlan una mayor proporción de riqueza que en cualquier otro momento de la historia registrada, mientras que sus impuestos se encuentran entre los más bajos que han tenido en nuestra vida, lo que se suma para hacer que la desigualdad de ingresos estadounidense sea la más severa de todas. cualquier país desarrollado

Ahora podría pensar que está bien, ya que deben haber trabajado duro para toda esa riqueza, ¿verdad? Bueno, no esos seis herederos de Walmart, que controlan tanta riqueza como el 40% inferior de los estadounidenses, y ciertamente no en el caso de todas esas exenciones fiscales y cuentas bancarias extraterritoriales que permiten a las personas ricas acumular grandes cantidades de riqueza mientras venden fuera de su propio país al mismo tiempo. Pero incluso aparte de todo eso (que creo que es bastante horrible para empezar), existe una correlación directa entre la desigualdad de ingresos y todo lo malo en el mundo.

Income inequality history

Durante muchos años, crecimos juntos. Pero durante varias décadas, nos hemos distanciado. Y está rompiendo el país por la mitad. Fuente.

Sería una cosa si estuvieran trabajando duro y cosechando recompensas merecidas, pero cuando muchas otras personas están trabajando duro pero ni siquiera logran salir de los salarios del nivel de pobreza, algo tiene que dar.

Y creo que deberían ser estafas de evasión de impuestos de personas ricas, no programas de nutrición para la pobreza infantil.

Y, para aquellos que piensan que los multimillonarios que pagan un porcentaje adicional de impuestos o dos causarán que nuestra democracia se derrumbe en una dictadura socialista, probablemente valga la pena saber que cuando nuestro país estaba luchando contra la Segunda Guerra Mundial, las tasas impositivas sobre los que más ganaron alcanzaron el 94%. ¿Es realmente tanto pedirle a nuestra nueva nobleza que contribuya a su país en un momento de necesidad?

Sin embargo, tales modestas sugerencias se encuentran con ferviente, ideológica, casi religiosa oposición. Hablando de que…

6. El fanatismo religioso es profundo.

Ahora permítanme comenzar señalando que no tengo ningún problema con las personas que practican su religión. Apoyo firmemente la libertad absoluta de los mismos. Lamentablemente, un tercio de los estadounidenses no. Hemos llegado al punto de que el 34% de los estadounidenses favorecería el establecimiento del cristianismo como la religión del estado.

Es curioso cómo puede expresarse el debate sobre si los Estados Unidos se fundaron o no como una nación cristiana, ya que el Tratado de Trípoli literalmente declara exactamente lo contrario y lleva la firma del presidente John Adams. Parece que ya habría terminado, ¿verdad?

No. El debate continúa. Y aunque la participación religiosa en general ha disminuido, con un número creciente de estadounidenses (especialmente los más jóvenes) que declaran no tener afiliación religiosa en absoluto, el número de estadounidenses que afirman que "el cristianismo es una parte muy importante de ser estadounidense" aumentó de 38% a 49% de 1996 a 2004.

Entonces, aunque no es del todo exacto llamar a los Estados Unidos "religiosos", es perfectamente exacto afirmar esto para la mitad del país, cuyas opiniones se han arraigado tan profundamente que un tercio de los estadounidenses aparentemente quieren ver el país transformado en una teocracia cristiana. Nos estamos dividiendo por la mitad, y la religión es la cuña. Uno de ellos, de todos modos.

Por suerte, todo ese fervor religioso debe mantener a todos moralmente justos, ¿no? ¿¡¿¡DERECHO!?!?

7. Tenemos más prisioneros que nadie.

Me resulta bastante extraño que los estadounidenses hablen de los estadounidenses como si fuéramos las personas más grandiosas del planeta, al mismo tiempo que encerramos al mayor porcentaje de nuestros ciudadanos de cualquier país del planeta. ¿Qué tan grandiosos podemos ser si tenemos más criminales que en cualquier otro lugar?

Incarceration rates over time

¿Sabes lo que sucedió en el momento de la espiga? Privatización. Gráfico por Pwrm.

Sin embargo, para muchos estadounidenses, esto ni siquiera es un problema. Ven las tasas de encarcelamiento que establecen récords, la sentencia mínima obligatoria, las políticas de delitos de drogas de tolerancia cero y la pestaña anual de $ 75 mil millones como la solución, sin ver cómo estas tasas de prisión astronómica solo sirven para exacerbar el problema existente.

Convertimos a los delincuentes no violentos en reclusos, cuyo historial criminal garantiza los desafíos laborales. ¿Y qué debe hacer un ex criminal cuando la vida limpia no paga las cuentas? Recurrir al crimen, por supuesto. Y así, el término "centro correccional" es solo una mentira: dentro de los tres años posteriores a la liberación, aproximadamente el 43% de los reclusos terminan en prisión.

Puede pensar que los delincuentes reincidentes se lo merecen, pero en Noruega es solo el 20%. Entonces, no son solo los delincuentes los que vuelven al sistema. Es igualmente un resultado del sistema mismo.

Y así podríamos ahorrar miles de millones, al tiempo que reducimos drásticamente las tasas de criminalidad al mismo tiempo, pero en cambio solo estamos girando sobre nuestra rueda de hámster de prisión, mientras sufrimos y pagamos las enormes consecuencias. Como…

8. Nuestro crimen armado está fuera de control.

No hay un país moderno en el planeta que tenga los mismos problemas con la violencia armada que Estados Unidos. En 2006, más de 10, 000 estadounidenses murieron por armas de fuego. ¿En Japón? Dos.

Gun ownership by country

Número de armas por cada 100 personas. Estamos en rojo. Fuente.

Lamentablemente, no es solo asesinato. Los suicidios relacionados con las armas en realidad suceden con más frecuencia que los homicidios relacionados con las armas. En 2010, la proporción fue de 1.75 a 1.

Estoy a favor de permitir la posesión de armas por el bien de la defensa propia, pero cuando la mayoría de esas muertes son autoinfligidas, en realidad no es una cuestión de defensa, ¿verdad?

El ciclo es deprimentemente autodestructivo; cada tiroteo en la escuela deja al público aterrorizado y clama por una legislación razonable sobre el control de armas. Temiendo la regulación tiránica, los amantes de las armas inundan las tiendas de armas y se abastecen de nuevas armas de fuego. Y dado que el lobby de armas bloquea incluso las nuevas regulaciones más razonables, no se avanza … excepto por la adición masiva de armas de fuego que circulan recientemente, lo que permite aún más tiroteos escolares.

Y los estadounidenses piensan que otros países son peligrosos.

9. Nuestro presupuesto militar nos está matando.

Hablando de reservas masivas de armamento mortal, Estados Unidos constantemente supera a todos los demás en el planeta en nuestro ejército, superando, a partir de 2013, los siguientes 11 países combinados. Sería una cosa si estuviéramos en guerra con todos ellos simultáneamente, pero muchos de ellos son aliados. Increíble.

¿Más datos curiosos? Estados Unidos representa aproximadamente el 40% de los gastos militares mundiales, gastando entre 6 y 7 veces más que China, el próximo mayor gastador. Y aunque el Departamento de Defensa ha representado aproximadamente el 20% del presupuesto federal durante los últimos años, otras estimaciones, que incluyen gastos relacionados con la defensa más allá del simple Departamento de Defensa, sitúan la cifra en un asombroso 58%.

Us Budget

Este es el presupuesto de un país en guerra, no un país que lucha contra unas pocas fuerzas insurgentes en países del tercer mundo.

Aun así, ninguna discusión sobre controlar el gasto del gobierno incluye una reducción del poderío militar. Uno podría pensar que sería simple sugerir que gastemos más de los siguientes ocho países combinados, en lugar de los próximos once, por ejemplo.

Pero es tan fácil decir "debilitar a Estados Unidos", "grave amenaza de terrorismo" y "apoyar a nuestras tropas", que ningún político parece capaz de reunir la destreza intelectual para preguntar: "¿Se podrían salvar más vidas si gastamos esos miles de millones? ¿en otra parte?"

Y aunque no tengo nada más que respeto por los soldados que arriesgaron sus vidas por el bien de su país, no tengo nada más que desdén por los políticos que arriesgaron la vida de los soldados por el bien de su carrera política. Y a juzgar por la gran cantidad de países del tercer mundo que hemos invadido o bombardeado y que no representan ninguna amenaza para nosotros, parece que tenemos bastantes.

Quizás el problema sea mejor formulado por Abraham Maslow, quien dijo una vez: "Supongo que es tentador, si la única herramienta que tienes es un martillo, tratar todo como si fuera un clavo".

Así que seguimos golpeando.

10. No sabemos qué es el "patriotismo".

Este es uno grande para mí, ya que tiende a eclipsar cualquier otro problema, al facilitar la existencia de todos ellos.

He escrito antes sobre la mentalidad de ciertos estadounidenses que piensan que es "muy especial" ser estadounidense, pero cuyas únicas explicaciones consisten en factores presentes en cientos de países. Democracia, por ejemplo, o libertad de expresión. O las personas que se niegan a viajar a otros países por temor a su seguridad, incluidas aquellas con tasas de criminalidad significativamente más bajas, o que creen que la ciudadanía estadounidense de alguna manera les da derecho a las circunstancias económicas favorables de las que actualmente disfruta nuestro país.

George Carlin quote

Bien dicho, George.

Y aunque sería una cosa para los estadounidenses protegidos continuar revolcándose ignorantemente en la mediocridad que es el capítulo actual en la historia de los Estados Unidos, es otra cosa completamente distinta cuando ese ego se fusiona con el supuesto privilegio.

Una opinión inquietantemente popular ha surgido en los últimos años, que declara que Estados Unidos tiene un privilegio único en el mundo, que le permite perseguir cualquier objetivo que desee, sin tener en cuenta su efecto en los ciudadanos de otros países. Todo porque Estados Unidos es el "país más grande del mundo".

Una vez fui testigo de que un estadounidense empacó sus cosas y se negó a hablar más con un hombre suizo que (cortésmente) sugirió que Estados Unidos debería tener en cuenta cómo sus acciones afectan a las poblaciones de otros países. Y cuando el suizo salió de la habitación, el estadounidense dijo: "No me gusta ese tipo". Por el delito de sugerir un comportamiento considerado.

Y esta no es una vista marginal. Cuando un candidato político reciente recomendó seguir una política exterior basada en la Regla de Oro, la audiencia lo rechazó. Este país fue testigo literal de los votantes y el liderazgo de un importante partido político que se rebeló contra el concepto básico de moralidad.

Si me preguntas, la grandeza no proporciona margen para el comportamiento desconsiderado. De hecho, hace exactamente lo contrario. Nadie ha declarado seriamente: "Es una gran persona, por lo que puede bombardear a otras personas". Y, sin embargo, de alguna manera es perfectamente aceptable, para ciertas personas, proporcionar este privilegio a todo un país.

Eso no es patriotismo. Es narcisismo, simple y llanamente. Y nos impide reconocer o resolver los enormes desafíos que enfrentamos actualmente.