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Foto principal del Programa No Gubernamental de Protección a la Defensa. Foto de arriba por KyleEJohnson.

Witness for Peace es una oportunidad para viajar, marcar la diferencia en el mundo y aprender un poco sobre usted.
Resumen organizacional

Ser un delegado con Testigo para la Paz es una de las experiencias de viaje más únicas e interesantes disponibles para el viajero apasionado y con mentalidad de justicia social. Witness for Peace alberga grupos de delegados estadounidenses interesados ​​en crear paz, justicia y economías sostenibles en las Américas al aprender y trabajar para cambiar las políticas y prácticas corporativas de los Estados Unidos que contribuyen a la pobreza y la opresión en América Latina.

Específicamente, "Witness for Peace se concentra en temas como la paz en Colombia, el comercio justo, los derechos laborales y el alivio de la deuda internacional". (Http://witnessforpeace.org/article.php?id=75). La organización está comprometida con la no violencia y dedica sesiones de capacitación previas al viaje a los principios de la organización no violenta y de base.

Los voluntarios que participan en una delegación de nueve días o dos semanas aprenden sobre la promoción de políticas, la construcción de la paz internacional, la mediación de conflictos, la sensibilidad intercultural, la diplomacia y la política exterior, al tiempo que obtienen una visión interna de un país de una manera que no Ser posible por sí mismo. Si desea una visión íntima de la vida cotidiana en América Latina y está listo para desafiar su comprensión del mundo, ¡un viaje a WfP es definitivamente para usted!

Experiencias personales: voluntariado con Testigo por la paz en Colombia

Como delegado de Testigo para la Paz en Colombia, tuve la oportunidad de ver de primera mano los efectos de la política estadounidense de guerra contra las drogas en Colombia. Las delegaciones de Witness for Peace (WfP) a Colombia son las más riesgosas de los viajes de la organización, ya que el país se encuentra en medio de una guerra civil de 40 años y trafica la mayor parte de la cocaína del mundo.

Aunque una delegación de WfP no es para el viajero prudente, estos viajes no son imprudentes ni mal concebidos. Si bien existe un peligro inherente de viajar en la región, se toman todas las precauciones para garantizar un regreso seguro.

Foto principal del Programa No Gubernamental de Protección a la Defensa.

Los antecedentes de Colombia:

A través del Plan Colombia, Estados Unidos financia la destrucción de cultivos y campos de coca en la zona fronteriza colombiana-ecuatoriana de Putumayo, una región escasamente poblada de la Amazonía. Sin embargo, en el intento de erradicar los cultivos de coca (la materia prima para la cocaína), Estados Unidos da miles de millones de dólares en ayuda a un ejército colombiano plagado de corrupción y que cuenta con uno de los peores registros de abusos contra los derechos humanos en el mundo.

Durante mis dos semanas en Colombia, obtuve una visión íntima de los resultados de estas políticas en los colombianos cotidianos.

WfP cree que la verdad se puede alcanzar mejor escuchando todos los lados de la historia, por lo que a lo largo de nuestro viaje nos encontramos con personas con muchos puntos de vista diferentes sobre la política de Colombia y la guerra contra las drogas de los Estados Unidos. Estos incluyeron activistas de derechos humanos, clérigos que trabajan por la justicia social, funcionarios militares, agricultores que cultivan coca y agricultores que cultivan alimentos, funcionarios del Departamento de Estado de los Estados Unidos y líderes comunitarios.

Nuestro autobús fue abordado por tropas paramilitares de derecha, vimos oleoductos recientemente bombardeados por la guerrilla de izquierda y visitamos granjas de coca y sitios de procesamiento que convierten las hojas crudas en pasta de coca, que pronto será cocaína.

También documentamos la destrucción de los cultivos alimentarios y las enfermedades causadas por las erradicaciones de la coca, que presentamos a los funcionarios del Departamento de Estado de los Estados Unidos durante nuestra reunión con ellos. En general, obtuvimos un retrato muy completo y profundo del país en poco tiempo, y con muchos momentos lo recordaré por el resto de mi vida.

En raras ocasiones, mientras viajaba, he tenido una imagen tan completa de lo que es la vida diaria para alguien tan diferente de mí que la de los agricultores que viven en Putumayo, Colombia. Caminando por sus granjas y viendo sus cultivos, campos de coca y la presencia militar, obtuve una mayor comprensión del dolor diario y el sacrificio que puede requerir la vida en una zona de guerra.

Cuando pienso en el viaje, pasaron por mi mente breves momentos de lucha y fuerza: una mujer de 65 años excavando en el barro para sacar el zapato de un delegado de WfP que había sido succionado de su pie y en su campo fangoso; un granjero lloraba mientras hablaba de los peces muriendo cuando su estanque y campos fueron fumigados por cuarta vez, destruyendo su sustento una vez más.

Llevaré estas historias y estas vidas conmigo para siempre, junto con las hermosas formas en que los colombianos hacen frente a sus dificultades a través de la calidez y la amabilidad y compartiendo generosamente con los demás.

Foto de adman_as.

El viaje: logística

Cada delegación está acompañada por dos miembros del personal de WfP, estadounidenses que viven en el país y actúan como traductores durante todo el viaje. Hay entre 12 y 14 delegados, incluidos dos líderes de viaje que organizaron el viaje desde los EE. UU. Y son particularmente expertos en el tema de su delegación.

Una vez que paga su vuelo internacional y la tarifa de delegado (alrededor de $ 1000), todo está organizado para usted: todas las comidas, hoteles y transporte dentro del país, así como entrenamientos y horarios.

Está bien informado sobre las precauciones de salud y seguridad y el material de antecedentes del país antes de partir. También hay un día completo de capacitación al comienzo de su viaje que aborda la conciencia cultural, los principios del proceso de consenso y la no violencia, así como la realidad política histórica y actual del país que está visitando.

De vuelta a casa: las lecciones duraderas de WfP

Además de proporcionar una experiencia de viaje increíble, WfP ayuda a brindar a los viajeros las herramientas que necesitan para crear un cambio en el hogar. Al final del viaje, aprenderá a usar lo que ha visto y aprendido para influir en el cambio en la política exterior de los Estados Unidos.

Con sus colegas delegados, usted desarrolla puntos de conversación para discutir con sus funcionarios electos, recibe consejos útiles sobre cómo escribir cartas a los editores de periódicos y otras publicaciones, y se asegura el apoyo continuo de sus contactos en WfP. Este programa y la capacitación que recibí me ayudaron a convertirme en alguien que se reúne y contacta a mis funcionarios electos sobre los temas que son importantes para mí, en América Latina y más allá.