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Vida expatriada

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Convertirse en un expatriado es una experiencia emocionante. Al menos al principio. La emoción de mudarse de casa a un país completamente diferente es como ninguna otra. Los sonidos, los olores, las vistas … son todos nuevos e intrigantes. Pero a medida que pasa el tiempo, la emoción disminuye y las inquietantes preguntas comienzan a aparecer en el fondo de su mente. Aquí hay siete miedos que solo los expatriados entienden.

1. ¿Todo llegará a un final abrupto?

Prepararse para mudarse al extranjero es mucho trabajo, y ciertamente una inversión. Tuve que reunir materiales para mi visa, comprar vuelos y administrar ese tiempo vulnerable entre la mudanza y mi primer cheque de pago. Y además de eso, es fácil sentirse ansioso hasta que finalmente obtenga esa tarjeta de residencia o visa permanente en la mano. Pero incluso si lo hace bien, no puede evitar pensar: ¿algún día todo terminará abruptamente?

Esto es particularmente aterrador en los tiempos políticos actuales cuando los países comienzan a restringir las visas y los viajes. Incluso si usted es una adición destacada a su comunidad, su destino siempre estará a merced del gobierno. He escuchado historias de horror sobre expatriados que pierden sus empleos por capricho y que tienen menos de 24 horas para abandonar el país. Es poco probable que suceda, por supuesto, pero eso no me lo oculta.

2. ¿Me han olvidado todos? O, peor aún, ¿me olvidaré de todos?

Ya sea que te hayas ido por unos meses o algunas décadas, la vida sigue sin ti. La cantidad de bodas, aniversarios, nacimientos y otras celebraciones que me perdí en solo dos años y medio me rompe el corazón. Vivir tan lejos de casa hace que sea difícil estar allí durante esos momentos importantes. Y si ya no soy parte de los grandes eventos de la vida, ¿seré olvidado?

O peor, ¿comenzaré a olvidar? Todavía no ha sucedido, pero me da miedo el momento en que se me olvida el nombre de un amigo o un recuerdo favorito. Con tantas cosas que suceden a diario como expatriados, su mente comienza a llenar el espacio con nuevas normas culturales, nuevos idiomas, nuevos desafíos y nuevos recuerdos. Cuanto más tiempo me voy, más grande se siente la distancia. Sé que es mi responsabilidad mantenerme en contacto lo mejor que pueda, ya que soy quien tomó la decisión de irme, después de todo. Pero da miedo cuántas semanas pueden pasar sin decirle nada a mi mejor amiga.

3. ¿Esta nueva vida está llenando un vacío que me niego a reconocer?

Es la nueva y moderna pregunta que los expatriados enfrentan, y quizás la mayor crítica de aquellos que tienden a juzgar nuestras decisiones de vida. El viaje constante, como se afirma, es solo una solución rápida para un problema más profundo. ¿Es esto cierto? Escuche suficientes veces y comienza a preguntarse: ¿estoy huyendo de algo en casa? No creo que lo sea, pero esos problemas profundos son difíciles de resolver. Puedo reconocer mi amor por nuevas experiencias, como nuevas culturas. Puedo reconocer mi amor por los desafíos, como aprender un nuevo idioma. ¿Pero podría cumplir esos deseos en mi país de origen? ¿En cambio, me estoy escondiendo de algo? Mientras siga viajando, tal vez nunca lo sabré.

4. ¿Me sentiré como en casa otra vez?

No importa cuánto tiempo viva en un país extranjero, nunca se sentirá completamente, 100%, "en casa". Es un reclamo que ha alentado muchos debates, probablemente por miedo.

Me he visto a mí mismo tratar de acostumbrarme a nuevas culturas, y simultáneamente he sido testigo de mi terca educación estadounidense con toda su fuerza. Hay un montón de estadounidenses que quiero rechazar, pero siempre tendré mi educación, mis ideales de patria y mis normas culturales dentro de mí. No me van a prohibir que viva en otro lugar feliz o completamente, pero ciertamente tendrán un impacto en cómo me adapto. ¡Y eso está bien! No quieres perderte como persona; más bien, desea que estas nuevas culturas y experiencias mejoren quién es usted. Y entonces el miedo se arrastra: esa sensación fácil de hogar, ¿alguna vez se podrá lograr como expatriado?

5. ¿Estoy violando la ley?

¡Esto es realmente algo que pasa por mi mente regularmente! Si alquilo un automóvil con mi licencia de EE. UU., ¿Es ilegal ya que he estado en el extranjero por más de dos años? Una búsqueda rápida responde eso con bastante facilidad, pero ¿por qué me siguen dejando?

Te sientes extremadamente vulnerable como un expatriado. Si me meto caramelos en el cine y me atrapan, ¿me deportarán? Hay algunas reglas obvias, como mantener la calma durante una protesta política si eres un expatriado. Pero, ¿qué pasa con las pequeñas cosas, como andar en kayak o accidentalmente no validar su pase de metro? Vea el número uno: está a merced del gobierno y no tiene tantos derechos. Ve con cuidado.

6. ¿He perdido mi sentido del humor?

¿Alguna vez has tratado de bromear con alguien en un idioma extranjero? Es factible, pero también puede ser extremadamente incómodo. Estamos hablando de grandes grillos y silencios incómodos. Y, como resultado, el sarcasmo no se traduce exactamente tan fácilmente. Solía ​​tener unas risas intensas con mis amigos en casa. Pero vivir como un expatriado e intentar aprender un nuevo idioma significa que el humor es un trabajo duro. La amistad es bastante difícil, pero los chistes y las risas son una bestia completamente diferente.

Incluso si conoce el idioma de sus estudios o es su propio idioma nativo, todavía está en una cultura diferente y el idioma difiere tanto como el humor. Después de que tus bromas caigan continuamente, ¿perderás tu sentido del humor?

Consejo profesional: encuentra esos otros expatriados divertidos para un poco de alivio.

7. Cuando regrese a casa (si regreso a casa …) ¿qué me va a pasar?

Estar lejos por tanto tiempo significa que puedes experimentar esta cosa realmente divertida llamada choque cultural inverso. (¿Funcionó mi sarcasmo allí?) Lo he experimentado una vez antes, y déjame advertirte, es duro. Tus experiencias como expatriado te cambiarán. Es inevitable; ¿Cómo no podrían? Mudarse, vivir y trabajar en el extranjero es un desafío. Intentar navegar por la burocracia española y tratar de adaptarse al sistema educativo es muy diferente de las vacaciones de una semana en la Costa del Sol, por ejemplo.

Parece obvio, pero no todos se dan cuenta de las diferencias. Saldrás cambiado, muy probablemente en el buen sentido. Sin embargo, es posible que tus amigos y familiares en casa no entiendan por qué no eres la misma persona que eras cuando te fuiste. Ahora agregue eso a la ansiedad más tangible de encontrar un nuevo trabajo y volver a la vida en su país de origen. Para nosotros los estadounidenses, eso incluye la batalla de encontrar un seguro de salud, probablemente comprar un automóvil y tragar alimentos ricos en pesticidas. ¡Divertido! Image

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