Anonim

Foto de Lola Akinmade

No estaba segura de haberla escuchado bien la primera vez.

“¡Dije que abandones mi tienda! ¡Tengo muchas ventanas desde las que puedes mirar! ”, Gritó, probablemente confundiéndome con un inmigrante empobrecido que no quería en su tienda.

Visiblemente aturdido, juré nunca volver a Luxemburgo, culturalmente diverso. Mientras me marchaba, las palabras "¡Mademoiselle! ¡Señorita! ”Me detuvo.

Otra mujer de mediana edad me perseguía cuesta arriba con una bolsa de comestibles. Finalmente me alcanzó, jadeando para recuperar el aliento. Este perfecto desconocido también había sido cliente de la tienda.

“Je suis désolée! ¡Lo siento mucho! ”Se disculpó en nombre del tendero.

Podría haber estereotipado al tendero como una grosera francesa, pero elegí no hacerlo, en base a las acciones de otra francesa. En cambio, la mujer grosera siguió siendo solo una mujer grosera.

Practicando la Tolerancia

"Solo mantén una mente abierta", es una frase que es más fácil decirlo que hacerlo.

Solo mantén una mente abierta ", es una frase que es más fácil decirlo que hacerlo. Incluso los viajeros más intrépidos se transforman en criaturas de hábitos, volviendo a su zona de confort cuando se enfrentan a desafíos.

Mantener una mente abierta no exige que abandones tus valores centrales y creencias espirituales. Por el contrario, le implora reconocer que los demás también tienen sus propias creencias.

Una mente abierta nos permite hacer preguntas a otras culturas y a nosotros mismos, evaluando las posibilidades de que pueda haber respuestas diferentes a las que siempre hemos tenido.

Clifton Fadiman, escritor y crítico, explica elocuentemente que “… cuando viajas, recuerda que un país extranjero no está diseñado para hacerte sentir cómodo. Está diseñado para que su propia gente se sienta cómoda ”.

Aunque años de inmersión pueden acercarlo al verdadero vientre de una cultura, en muchos niveles, siempre será un extranjero.

Frente al rechazo

Los locales pueden rechazar tus nociones de lo que crees que es importante. Mientras que muchas culturas occidentales ven el tiempo como dinero, una gran parte del mundo ve el tiempo como algo para saborear.

Cuando se trata del tiempo de la "isla" u otras normas culturales, recuerde constantemente que usted es el extraño. Los locales no están obligados a adaptar sus estilos de vida para aceptarte. Si lo hacen, debe considerar su flexibilidad como un privilegio.

En el extremo opuesto, ser aceptado demasiado rápido podría significar que los lugareños lo están tratando de manera diferente como un extranjero, lo que le da una visión falsa de su verdadera cultura.

La clave para mantener una mente abierta es evaluar si le están dando un tratamiento preferencial debido a sus atributos físicos o lo que representa, en lugar de usted como individuo. Utilice la observación aguda para ver cómo los locales interactúan entre sí para tener una idea más real de su vida cotidiana.

Evaluar cada situación de forma independiente

La clave para experimentar orgánicamente una cultura diferente es evaluar cada situación de forma independiente. Uno tiende a recurrir a estereotipos ampliamente conocidos y a sobrevalorar la cultura de uno cuando de repente se enfrenta a encuentros desagradables.

Foto de Lola Akinmade

Tal vez ese comerciante de Luxemburgo estaba teniendo un mal día o simplemente tenía prejuicios profundamente arraigados. Nunca lo sabré, pero siempre recordaré al extraño que se disculpó. Desde entonces he vuelto al área de Benelux varias veces.

Los estereotipos nacen cuando tomamos las acciones de un individuo y las aplicamos a toda una cultura, raza o generación. Es importante comprender que una cultura, aunque muy diferente de la suya, es innatamente lógica para los locales.

Por ejemplo: los suecos congelan el pan rebanado para preservar la frescura. Durante siglos, los aztecas y los chinos han lidiado con el estrés y la ansiedad a través de técnicas simples de meditación y respiración para métodos más "controvertidos" como la acupuntura.

Algunas culturas ven el sueño como ese período innecesario que nos disuade de hacer el trabajo, mientras que otras dan la bienvenida al sueño con los brazos abiertos.

Observar cómo otros manejan problemas similares puede enseñarnos y enriquecernos.

Hacer frente a prácticas más controvertidas.

Las soluciones de diferentes culturas no deben considerarse automáticamente inviables porque no las entendemos completamente.

Para el mal de altura en lugares de mayor altitud como Cuzco, Perú, podría pasar el tiempo tomando pastillas para combatir el mal de altura, o podría hacer lo que hacen los locales: masticar hojas de coca o beber té de coca.

Las culturas indígenas de los Andes y el Altiplano han vivido en la región durante décadas y saben cómo suprimir los síntomas de forma natural y muy rápida. Está prohibido tomar hojas de coca fuera de América del Sur porque, en grandes cantidades, la coca es la materia prima subyacente utilizada para fabricar cocaína.

Comer panecillos de semillas de amapola no equivale a usar opio, ni comer uvas equivale a beber vino alcohólico. Generalmente evaluamos soluciones alternativas al resolver problemas.

Las soluciones de diferentes culturas no deben considerarse automáticamente inviables porque no las entendemos completamente.

No hay una línea clara que cruzar al absorber otras culturas en su estilo de vida. Dibuja la línea donde desea cruzar en función de sus propias convicciones y creencias personales.

Desafiarte a ti mismo para probar cosas nuevas

No tiene que hacer puenting desde un puente sobre el río Waikato en Nueva Zelanda para demostrar una actitud abierta si sabe que sufrirá un paro cardíaco.

Tampoco deberías comer tarántulas fritas en Camboya si la vista solo invoca arcadas violentas.

Sin embargo, viajar exige que salgas de tu burbuja de confort. Desafiarse a sí mismo para probar las facetas de una cultura es el propósito subyacente del viaje. Ya sea que esté probando cocinas locales o emprendiendo una nueva actividad, la única forma en que realmente puede enriquecer su vida a través del viaje es participando.

"Si rechaza la comida, ignora las costumbres, teme la religión y evita a la gente, es mejor que se quede en casa", dijo el popular autor estadounidense James Michener.